pentru mulți Sud-Africani privind înapoi la evenimentele din 16 iunie 1976, când poliția a atacat brutal mii de copii de școală care protestau, ziua a marcat începutul sfârșitului sistemului apartheid.

revolta a început pe măsură ce elevii s-au reunit împotriva unui decret potrivit căruia toți elevii trebuie să învețe limba Afrikaans la școală. După cum spune istoricul Julian Brown, autorul unui nou studiu, the Road to Soweto: „Aceste mulțimi nu au fost coordonate de niciun organism politic național. Ele au fost produsul tensiunilor locale. Ei au constituit noi eforturi pentru a reface democrația Africii de sud de la zero.”

pentru a comemora 40 de ani de la revolta și violența împotriva protestatarilor pașnici care au urmat, am cerut cititorilor Guardian să ne împărtășească amintirile lor. De la protestatari la reporteri la profesori radicali, am auzit de la o serie de oameni care au fost acolo în acea zi și ne-au împărtășit relatări emoționante. Alături de ei, publicăm și relatările supraviețuitorilor.

elevii de liceu din Soweto la 16 iunie 1976.
elevi de liceu din Soweto la 16 iunie 1976. Fotografie: Presa orașului / Getty Images

nu știam ce se întâmplă. Eram un student tânăr și nu înțelegeam Politica. Am urmat elevii mai mari pe care îi știam și am început cu toții să mărșăluim spre oraș. Imediat după ce am ajuns la Vincent Road, am fost întâmpinați de poliție care a ajuns în hipopotami mari și a început să tragă muniție vie și gaze lacrimogene.
Gloria Moletse, tiyang primar, Meadowlands

protestatarul

numele meu este Phumla Williams m-am născut în Pimville, Soweto. Am fost crescut de un singur părinte care lucra ca lucrător casnic, iar mai târziu am devenit asistent medical într-o clinică din Soweto.

în iunie 1976, aveam 16 ani și eram student la Liceul Musi. Pe 16, când a început revolta studenților în Orlando, școala noastră avea încă cursuri normale. De fapt, în acea zi, scriam testul semestrial al ziarului Afrikaans.

elevii au traversat Soweto și au protestat peste noapte. Pe 17 iunie, elevii Liceului Musi s-au alăturat protestului. Activismul meu a început atunci.

mi-am dat seama că educația copiilor africani a fost concepută pentru a fi inferioară celorlalte rase din Africa de Sud și că este puțin probabil ca condițiile în care eram școlarizat să se schimbe dacă nu luam măsuri.

Phumla Williams, centru, după eliberarea ei din închisoare pentru că a fost membru al Congresului Național African.
Phumla Williams, centru, după eliberarea ei din închisoare pentru că a fost membră a Congresului Național African. Fotografie: Phumla Williams

una dintre amintirile triste care încă mai persistă cu mine a fost una dintre colegele mele de școală care a fost împușcată și ucisă. Ea a fost una dintre cei care nu au participat la protest, dar un glonț rătăcit a lovit-o în timp ce mătura curtea din casa ei. Aceasta a fost nebunia sistemului de care aveam de-a face la timp.

după evenimentele din Soweto, activismul meu m-a determinat să părăsesc țara în 1978 pentru a mă alătura Congresului Național African exilat (ANC) din Swaziland. Conștiința mea politică s-a dezvoltat până la un nivel de apreciere a faptului că sistemul de apartheid din țară era responsabil pentru inegalitățile din societatea noastră.

ceea ce este recent plăcut este nivelul de activism constructiv al studenților pe care l-am văzut în universități. Dar mai sunt multe de făcut. Educația rămâne pilonul unei vieți mai bune. Trei sute de ani de subjugare nu pot fi anulați niciodată în 40 de ani. Generațiile viitoare trebuie să rămână pe cauza.

poliția a deschis focul asupra a mii de copii și adolescenți în acea zi.
poliția a deschis focul asupra a mii de copii și adolescenți în acea zi. Fotografie: Foto24 / Getty Images

când au început împușcăturile, m-am ascuns. Când împușcăturile s-au oprit, am ieșit din ascunzătoare când au ieșit alții. L-am văzut pe Hector peste drum, l-am sunat și i-am făcut cu mâna. A venit și am vorbit cu el, dar au sunat mai multe focuri și m-am ascuns din nou. Am crezut că m-a urmărit, dar nu a venit. Am ieșit din nou și am așteptat la locul unde tocmai l-am văzut. Nu a venit. Când Mbuyiso a trecut pe lângă mine, un grup de copii se adunau în apropiere. S-a îndreptat spre grup și a ridicat un cadavru … Și apoi am văzut pantofii lui Hector.
Antoinette Sithole, Liceul Tshesele

Reporterul

Tony Kleu, acum în vârstă de 67 de ani și care locuia în Sydney, a fost un jurnalist alb la mijlocul anilor 20, care lucra la Rand Daily Mail în 1976. El și-a amintit atmosfera din acumularea evenimentelor din 16 iunie, precum și amintirile sale vii de disperare și angoasă pe măsură ce știrile s-au filtrat. El spune că a lor era o redacție neobișnuită la acea vreme, deoarece avea mulți colegi negri și, deși personalul includea „câțiva oameni deschis pro-guvernamentali și mai mulți informatori suspectați, marea majoritate dintre noi simpatizam aspirațiile negre și disprețuiam guvernul.”

„știam că există tulburări în creștere și că studenții plănuiau să mărșăluiască”, a spus el, „dar nu cred că cineva a anticipat amploarea protestului sau reacția din 16 iunie. Nu cred că se aștepta la o dramă înaltă, dar reacția când am auzit pentru prima dată că mii s-au alăturat marșului (destul de târziu dimineața cred) și că poliția a încercat să le blocheze a fost alarmă și neîncredere.

„am fost alarmați pentru că știam al naibii de bine ce s-a întâmplat la Sharpeville, cu 16 ani în urmă, și ne-am temut ce s-ar putea întâmpla dacă poliția puternic înarmată, renumită pentru brutalitatea lor, ar pierde controlul. Timp de câteva ore a existat confuzie cu privire la amploarea ciocnirilor. Palls de fum ar putea fi văzut peste Soweto, dar de comunicare a fost compromisă, drumuri și în afară au fost blocate și am fost precaut de rapoarte de la poliție.”

abia după ce au apărut relatări directe ale reporterilor, amploarea brutalității va deveni clară.

adolescenții privesc în 2001 ca fotoreporter veteran Alf Khumalo, care a murit în 2012, le arată fotografii ale unei clădiri în flăcări lângă școala lor Soweto în timpul revoltei.
adolescenții privesc în 2001 cum Fotoreporterul veteran Alf Kumalo, care a murit în 2012, le arată fotografii ale unei clădiri în flăcări lângă școala lor Soweto în timpul revoltei. Fotografie: Juda Ngwenya / Reuters

„primul raport al unei decese a venit de la poliție, care a anunțat că revoltătorii, neprovocați, au ucis civili albi, dar vom primi în curând dovezi că numărul morților a depășit cu mult pretențiile timpurii ale guvernului, doar o mână de oameni negri au fost uciși”, spune Kleu.

„am auzit cum unul dintre fotografii noștri, cred că era Alf Kumalo, s-a ascuns în spatele coșurilor de gunoi riscându-și viața pentru a face imagini în timp ce trigger happy police a trecut pe lângă. Îmi amintesc sentimentul de groază în aer și preocupare intensă toată lumea în redacție simțit – se părea că țara a înclinat în cele din urmă peste margine și în barbarie.”

Kleu spune că a simțit o nevoie clară de a” transmite drama completă”, că ” oricare ar fi adevărul, ar trebui înregistrat.”

„cea mai îngrozitoare amintire pe care o am este unul dintre reporterii noștri negri care ne spune cum a văzut cadavre aruncate într-o dubă ca niște saci de cartofi. Această imagine va rămâne mereu cu mine.

„mă îndoiesc că oricare dintre noi, în acea noapte, a recunoscut evenimentele zilei ca începutul unei revoluții”, adaugă el. „Acei copii au fost uimitor de mândri și curajoși. Simt că au devenit catalizatorul care a mobilizat masele după un deceniu de activism ineficient. Merită să fie amintiți.”

studenții Sud-Africani se adună la Soweto pe 11 iunie 2016 la un marș organizat pentru a comemora 40 de ani de la răscoala Soweto.
studenții Sud-Africani se adună la Soweto la 11 iunie 2016 la un marș organizat pentru a comemora 40 de ani de la răscoala Soweto. Fotografie: Marco Longari / AFP / Getty Images

istoricii

Ismail Farouk a fost un tânăr cercetător la Muzeul Hector Pieterson din Soweto în 2005, când a fost însărcinat să investigheze narațiunile alternative ale răscoalei din 16 iunie.

„muzeul în sine este limitat și are o puternică părtinire politică a Congresului Național African și, fără îndoială, un accent foarte masculin”, spune el. „Am fost interesat de ale cui povești sunt spuse și de ce și am vrut să găsesc o multitudine de voci care să reflecte mai bine evenimentele din acea zi.”

după 1976, au existat puține informații în domeniul public despre evenimente: „A fost mușamalizat.”

căutând modalități de a prezenta diferitele voci și amintiri pe care le-a adunat în timpul interviurilor extinse, Farouk l-a întâlnit pe Babak Fakhamzadeh, un dezvoltator de telefonie mobilă, și au început să lucreze la o modalitate deschisă și accesibilă de a prezenta datele.

o captură de ecran a sowetouprisings.harta com dezvoltat de Ismail Farouk și Babak Fakhamzadeh.
o captură de ecran a sowetouprisings.com harta dezvoltată de Ismail Farouk și Babak Fakhamzadeh. Fotografie: SowetoUprisings.com

” acești oameni îmbătrâneau și aveau opinii subiective. Ne-am întrebat: cum colectăm toate acestea și permitem toate discrepanțele din povești. Nu există o narațiune oficială”, explică Fakhamzadeh.

pe atunci, Google Maps era la început și cei doi au decis să schițeze diferitele rute ale protestatarilor, permițând utilizatorilor să adauge și să facă modificări. Rezultatul a fost www.sowetouprisings.com.

este o narațiune dinamică a evenimentelor din acea zi. „Imaginația populară a revoltelor este una dintr-o zi haotică, nebună, în care studenții au fost violenți și dezorganizați”, explică Farouk. „Dar dacă te uiți la diferitele rute, a existat un obiectiv clar.”

Privind înapoi la proiect mai mult de 10 ani mai târziu, cei doi recunosc că, deși tehnologia se simte acum puțin rudimentară, spiritul proiectului rămâne: „scopul nostru principal a fost să reprezentăm o viziune diferită asupra a ceea ce s-a întâmplat în acea zi.”

tinerii Soweto îngenunchează în fața poliției.
tinerii Soweto îngenunchează în fața poliției. Fotografie: Foto24 / Getty Images

a fost atât de dur în acea zi îmi amintesc încă și poliția a venit și am fost atât de mici și rulează peste tot încercând să ne ascundem. A trebuit să fugim pentru siguranță și am fugit în casele vecine. Era mult fum și mulți copii – era haos.
Maki Lekaba, Teyang primar, Meadowlands

profesorul

în 1976 Richard Welch era un tânăr profesor care mergea pe scuterul său Vespa pentru a lucra când a văzut ziarul hoardings raportând revolta. „Un sentiment de bucurie a venit peste mine”, își amintește el. „M-am gândit:” Asta este. Nimic nu va mai fi la fel.”

după evenimentele brutale din acea zi, Welch s-a implicat într-un proiect de educație alternativă pentru tinerii studenți care au respins educația Bantu, un sistem conceput pentru a-i menține în supunere.

„evenimentele din 1976 au generat o cultură populară de rezistență la educația Bantu și apartheid care s-a răspândit de la studenții din comuna extrem de politizată în aproape toate sferele vieții sud-africane”, își amintește Welch.

inițiativa pentru proiectul educațional a venit de la Consiliul bisericilor din Witwatersrand, sub conducerea lui Simeon Nkoane, decanul Anglican de Johannesburg. A fost înființată ca o inițiativă a bisericii, deoarece Nkoane credea că „poliția de securitate ar fi mai puțin probabil să amenințe o inițiativă … dacă a avut sediul în bisericile suburbane (în principal albe) și a fost condus și susținut de profesori, studenți și alți oameni în cauză”, spune Welch.

Richard Welch cu fiul său Pule la Phiri Soweto în 1987.
Richard Welch cu fiul său Pule la Phiri Soweto în 1987. Fotografie: Richard Welch

„în acele zile, elevul mediu de liceu negru a avut multe obstacole de depășit în cariera sa școlară, astfel încât elevii noștri au variat în vârstă de la aproximativ 20 de ani la 25 de ani, unii chiar mai în vârstă. Proiectul a durat 21 de ani, din 1978 până în 1999, și a început cu aproximativ 200 de studenți. Una peste alta, probabil că a furnizat 150 până la 250 de studenți pe an.”

cursurile lui Welch au acoperit lecții de bază precum matematică, știință, engleză și biologie, dar au oferit și alte opțiuni.

„de două ori pe săptămână, joi și sâmbătă, studenții au participat la așa-numitul program de îmbogățire, cunoscut ulterior sub numele de programul Cultural care a implicat activități de promovare a teoriei muzicii, a artelor plastice, a dramei, a dansului modern, a literaturii și istoriei africane moderne, a vieții urbane contemporane și a abilităților de studiu.”

Privind înapoi, Welch își dă seama de natura radicală a ceea ce el și mulți alții făceau. „A fost” clandestin ” în sensul că trebuia să fim mereu în gardă, să avem grijă de ceea ce s-a spus la telefon sau cui i-a spus cineva. Organizatorii și studenții și unii tutori cel puțin erau adesea în pericol de arestare. Nu am vorbit niciodată public despre ceea ce făceam sau nu am căutat niciun fel de profil public.”

fotografie suplimentară: James Oatway pentru The Guardian și Sowetouprisings.com arhiva

acest articol a fost modificat la 28 iunie 2016 pentru a elimina cuvântul „Tânăr” din relatarea lui Tony Kleu despre ceea ce reporterii săi i-au spus că au văzut. A fost introdus din cauza unei erori de editare.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.