med erkännande som decenniets spelare av anhängare av Women’ s Hockey Life, skulle det vara lätt att identifiera Shannon Szabados av hennes härligheter i Kanadas tröja. Att fånga back-to-back guldmedaljer vid vinterspelen 2010 och 2014 placerade säkert Szabados på en eftertraktad plats i konversationen av målvakt (du kan läsa om dessa prestationer i Del 1).

utöver prestationerna att stå mellan rören för Kanada kommer en fascinerande serie prestationer som såg Szabados krossa uppfattningar om kvinnors roll i sporten, skapa en karriär som gjorde intryck på fans och icke-fans av sport. Visst, effekten av Szabados sträcker sig till och med till ett unikt element i spelet.

med hänsyn till hennes tidigare konkurrenskraftiga koppling till Canadiens stjärnmålvakt Carey Price, tidigare lagkamrater med WHL: s Tri-City-amerikaner och målvakter för Kanada, var det inte den enda betydande kopplingen till NHL-hockey som Szabados skulle uppleva i förhållande till sotjihjältarna 2014. Passande, Szabados skulle uppleva en annan speciell korrelation, samtidigt utnyttja hennes hemstad rötter. Med anor från de vördade resultaten från Vancouver 2010 mättes effekterna av Szabados bäst av det betydande fläktstödet som utgick efter att Szabados inte utsågs till en nödmålvakt för Edmonton Oilers. Att hitta dragkraft igen 2014, hashtaggen #SzabadosForBackup lade till relevans för en rörelse som märktes av vanliga medier.

Foto Kredit: Bruce Bennett, Getty Images Europe

efter Sotjihjälten 2014 skulle Szabados på lämpligt sätt förtjäna den långvariga äran att ha Oilers-logotypen, bäst definierad av dess orange oljedropp, på hennes tröja. Återuppväcka goda minnen av Manon Rheaume på Tampa Bay Lightning träningsläger under deras expansionssäsong, och Kim St.Pierre deltar i en Montreal Canadiens-övning den 23 oktober 2008 under deras hundraårsfirande. För Szabados var det ett ögonblick som cementerade den gregarious målvakten som en sann hockeyikon.

i den berömda historien om en stolt Oilers-franchise såg årtiondena på 1980-och 1990-talet dem skryta med några av de största målvakterna i professionell hockey. Från sådana som Grant Fuhr och Andy Moog, som spelade för Kanada vid Vinter-OS i Calgary 1988, följt av Bill Ranford och Curtis Joseph, en fulländad kvartett som alla Bar lönnlövet internationellt, som Szabados.

uppvuxen i Edmonton, chansen att gå med i Oilers vid deras övning innebar en dröm. Äger rum den 5 mars 2014, samma dag som NHL: s Handelsfrist, alltid en mycket förväntad händelse på hockeykalendern, fanns det en ironi i det faktum att Oilers gjorde en handel för en målvakt, Viktor Fasth Från Anaheim Ducks. Med närvaron av Szabados blir en händelse som gjorde nationella nyheter, upprymdhet att öva med Oilers omfattade många känslor.

” Ah ja, Edmonton gal född och uppvuxen, mitt blod blöder blått & orange! Att titta på Edmonton Oilers från en ung ålder är det som fick mig att vilja spela hockey. De är en bra organisation och gör mycket i samhället.

det var fantastiskt att vara en del av praktiken och se deras dagliga verksamhet. Övningen landade faktiskt på handelsfristdagen, så det fanns ännu mer spänning till min erfarenhet. På fullt allvar men, killarna var stor och behandlade mig som en av sina egna. Jag stannade på sent att ta några breakaways och få lite extra arbete i, jag var inte lämnar att isen tills zamboni var på.”

medan Oilers-upplevelsen var en krona för Szabados, vilket gav en ännu större relevans för hjältinnorna i damspelet, uppnådde en dröm om att ta på sig ett lags tillbehör följde noga i sin ungdom, stående axel-till-axel med sina manliga motsvarigheter, en sådan bemyndigande upplevelse fungerade faktiskt som prolog på flera sätt.

man kan hävda att när det gäller att öka medvetenheten om kvinnor i hockey var Szabados övning med Oilers en språngbräda och återinförde diskussionen om kvinnors förtjänta möjlighet i NHL-kretsar. Efter Oilers-övningen såg kalenderåret 2014 många andra kvinnliga spelare som delade isen med sina NHL-motsvarigheter.

Oilers archrival Calgary Flames bjöd in Lesley Reddon, en medlem av Kanadas lista från 1998 Nagano Winter Olympic Games att fungera som övningsmålvakt den 18 December 2014. Hon gav en tidig gåva till den dekorerade målvakten och stod också mellan rören tidigare år med University of New Brunswick Reds herrlag.

även hösten 2014 upplevde ett par amerikanska konkurrenter från Vinter-OS spänningen att åka skridskor tillsammans med NHLers. Hilary Knight var en mycket anmärkningsvärd närvaro med Anaheim Ducks, medan Tampa Bay Lightning välkomnade Anne Schleper, som också var till hands för en Ungdomshockeyklinik värd för klubben.

värt att notera, NHL närvaro i medvetenheten om kvinnors ishockey skulle sträcka sig förbi en banbrytande 2014. Torontos Air Canada Center skulle vara värd för tre CWHL All-Star Games, medan Dawn Braid blev Phoenix Coyotes skating coach under augusti 2016.

när decenniet avslutades fick Renata Fast och Rebecca Johnston, två lagkamrater i Szabados vid Vinter-OS 2018, sällskap av ett par Team USA-åkare, Kendall Coyne-Schofield och Brianna Decker, som alla tog sig till isen vid 2019 NHL All-Star Skills Competition i San Jose.

efter ett sådant spännande evenemang var Katie Guay bland deltagarna på ett NHL-officiellt läger sommaren 2019 och följde upp det med en anmärkningsvärd prestation. Tillsammans med Kirsten Welsh, Kelly Cooke, en före detta nwhl-konkurrent och Kendall Hanley, skulle de bli de första kvinnorna som arbetade som isansvariga för många NHL prospect-evenemang.

ur ett karriärperspektiv fick 2014 också Szabados ytterligare en möjlighet att bidra till myten om kvinnor som spelar professionell herrhockey. Samtidigt levererar enorm inspiration i idrottssamhället, den gregarious målvakten skulle göra sitt märke på en osannolik plats.

rekryterad av Columbus (Georgia) Cottonmouths från Southern Professional Hockey League (SPHL) blev förvärvet ett socialt mediefenomen och fick beröm av individer i alla aspekter av sport. Med utgångspunkt i arv från andra kvinnor som har spelat professionell herrhockey, från kanadensare Manon Rheaume (Atlanta Knights) och Danielle Dube (San Diego måsar) i International Hockey League, till Erin Whitten (Adirondack Red Wings) som blev den första kvinnan som spelade i American Hockey League, tog Szabados snabbt många personligheter i Columbus. Från pionjär till ikon, förebild till franchisespelare, Szabados tog definitivt en kändisstatus.

ändå hade möjligheten att gå med i Cottonmouths-organisationen en unik koppling till ett annat banbrytande kapitel i hennes hockeyförflutna. Mellan olympiska framträdanden var Szabados startmålvakt för Northern Alberta Institute of Technology (NAIT) ishockey för män.

under kampanjen 2012-13 var Szabados viktigt i NAITS körning till ACAC-mästerskapet, det första på 16 år, där hon spelade in 30 räddningar mot SAIT-trojanerna. Statistiskt ledde Szabados ACAC i mål mot genomsnittet i båda, den ordinarie säsongen (1.58) och slutspelet (1.87), ställer också in riktmärket för de flesta avstängningar under en säsong. Mottagaren av NAITS inledande Athletic Director Award for Excellence, Szabados skulle bli en av många NAIT-alumner för att tävla i SPHL.

på grund av tidpunkten för Szabados undertecknande, som ägde rum nära slutet av ordinarie säsong, förväntade hon sig bara delta i praxis. Med slutspelet hotande var ligans landskap okänt för Szabados. Som hon avslöjar, möjligheten att stå mellan rören för Bomullsmouths skulle komma mycket snabbare än väntat.

” jag älskade absolut min tid där. Vi hade just kommit att vinna ett college mästerskap och några av mina lagkamrater gick ner dit för att spela efter att de tog examen. De berättade för mig hur roligt det var och frågade om jag skulle vara intresserad av att spela där efter det olympiska året 2014. Det var definitivt något jag var intresserad av, Jag menar varför skulle jag inte vilja spela professionell hockey för män om jag fick chansen?

möjligheten kom tidigare än jag trodde om. Jag tänkte att jag förhoppningsvis skulle prova i början av nästa säsong, eftersom det redan var 3/4 genom året när OS slutade. Men ungefär en vecka efter OS 2014 berättade killarna att tränaren ville ringa mig, han frågade mig om jag kunde vara där om några dagar.

jag kunde inte avvisa möjligheten, så jag sa till honom ja. Det spelade faktiskt roligt eftersom de bara hade två ordinarie säsongsmatcher kvar och sedan slutspelet. Han lovade att han inte skulle kasta mig in i ett spel och att jag bara skulle komma ner, öva och få en känsla för det.

Tja, dagen jag kom dit släppte han den andra målvakten och tre dagar efter att jag kom fram började jag säsongens sista hemmamatch (skrattar).”

efter den tappra slutspelet mot Knoxville Ice Bears, en 4-3-förlust med 27 räddningar, skulle Szabados njuta av ytterligare två säsonger i Cottonmouths-tröjan. Med säsongen 2014-15 resulterar i en solid 15-10-0 mark, inklusive en 3.12 mål mot genomsnittet och 1479 minuter mellan rören. Sådana solida siffror såg också att Szabados rankades bland de 10 bästa i tre statistiska målvakter, inklusive bundet för sjunde i segrar, medan hennes 753 räddningar placerade henne nionde och en respektabel .907 spara procent rankad tionde.

Szabados poserar med sin Columbus Cottonmouths Bobblehead docka( Fotokredit: Sara Giles)

även om Cottonmouths led genom en förlorande säsong 2015-16, levererade Szabados ett historiskt ögonblick för franchisen. Med en 26 December-affär mot Huntsville förödelse, Szabados spelade in 33 räddningar i en 3-0-final och blev den första kvinnliga målvakten som fick en avstängning i professionell ishockey för män. Avsluta säsongen åttonde totalt i sparar, med 758, Szabados samlade ett kumulativt vann-förlustmärke på 20-27-0, vilket lämnade ett oförglömligt märke i ligahistoria, samlade en livstid av värdefulla minnen,

”jag gick tillbaka och spelade ytterligare två säsonger före OS 2018 och det var en upplevelse jag aldrig kommer att glömma. Ligan var bra för mig från frontkontoret, till motsatta spelare och fans över hela ligan, det var fantastiskt.

Plus, jag fick bo i Georgien där vädret var fantastiskt och våra ägare behandlade oss riktigt bra. Jag har aldrig ångrat ett val jag gjorde under min karriär och det är jag definitivt glad att jag gjorde. Tack till alla som läste detta som var en del av resan (fans, spelare, tränare, ligan själv).”

före vinter-OS 2018 PyeongChang skulle Szabados spela med ytterligare två professionella herrlag, inklusive Peoria Rivermen (även i SPHL), plus ett utseende med Fort Saskatchewan Chiefs of the Chinook Hockey League. Lägga till en övertygande kropp av arbete som går tillbaka till att bli den första kvinnan att spela Midget AAA hockey i Edmonton, publicera en 2,45 mål mot genomsnittet i 17 framträdanden för Edmonton Maple Leafs, det fungerade som prolog för en bemyndigande körning. I Alberta Junior Hockey League (AJHL) fick Szabados MVP-utmärkelser vid ligans All-Star Game 2005. Fånga 2007 Top Goaltender Award, vinnande team MVP utmärkelser med Fort Saskatchewan, vinna 10 matcher i 2007 ajhl playoffs, Szabados anmärkningsvärda körning att bevaka vecket för herrlag är en hyllning till ingjuta modet för unga flickor att fullfölja sina egna hockey drömmar.

att göra historia igen i 2018, bli den första målvakten som startar tre på varandra följande guldmedaljspel, kan effekterna av Szabados karriär bäst kännas av nästa generations målvaktlöfte. Kanske har ingen lika mycket av en hjärtvärmepåverkan som kollega Albertan Emerance Maschmeyer. Född i Fort Saskatchewan och uppvuxen i Bruderheim spelade Maschmeyer också pojkhockey, med huvudrollen på Bantam AA och Major Bantam nivåer, tjänar All-Star utmärkelser 2007-08 (Bantam AA) och 2008-09 (Major Bantam).

efter att ha blivit framträdande i ishockey för kvinnor genom att leda Team Alberta till en guldmedalj vid 2011 Canada Winter Games, maschmeyer, som kallar Szabados sin favoritspelare, tillhandahöll en av de mest tappra föreställningarna i historien om IIHF-världsmästerskapen för kvinnor, vilket betyder att facklan passerar. Efter att ha startat i ett par Clarkson Cup-finaler, kallar Calgary Inferno och senare, Les Canadiennes de Montreal, hennes klubblag, Maschmeyer, som strävar efter en plats på Kanadas inträde för 2022 Peking Vinter-OS, är ett bevis på den positiva inverkan som Szabados länge har haft i sporten.

obesegrad vid båda, Vinter OS 2010 och 2014, fånga de mest framstående målvakten utmärkelser på 2010 och 2018 upplagor av spelen, lika imponerande är den större bilden. Inspelning 68 framträdanden med den kanadensiska landslaget, markeras med siffror som 3895 minuter spelade, en otrolig 20 shutouts, plus en 1.46 GAA att slutföra en vann-förlust märke 51-13-0, Szabados, som hade en okuvlig anda och en obeveklig enhet för att lyckas, kommer bäst att bli ihågkommen för en karriär som omdefinieras sport konvention.

”alla citat erhållna första hand om inte annat anges”

utvalda bilder av BLD Graphics

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.