i början av 1850-talet hittade amerikanska prospektorer ruinerna av Gamla mexikanska gruvläger i det som blev Oro Blanco (”vitt guld”) gruvdistrikt i sydligaste centrala Arizona. Under de första åren var Apache-attacker frekventa och dödliga och fortsatte fram till Geronimos kapitulation 1886.

Montana, distriktets längsta aktiva och mest lönsamma gruva, öppnade i April 1877. Dess gruvarbetare utarmade ytan guld lodes i mitten av 1880-talet, men djupare silver-zink-bly insättningar höll gruvan i drift.

produktionen var inte lätt. Den hårda rhyoliten motstod bearbetning, och en torka 1885-87 dränerade reservoarerna som levererade ångdrivna malmkrossar. I maj 1887 klippte en jordbävning som mätte 7,2 på Richter-skalan enorma bergplattor från Montana Peak, som krönet ovanför gruvan hade kommit att kallas.

år 1912, året Arizona uppnådde statskap, beviljade den federala regeringen Montana mining camp ett postkontor som gav det officiell stadsstatus. Ledning och arbetare antog Ruby— flicknamnet på den första postmästarens fru—som det officiella stadsnamnet. Befolkningen det året var nästan 1200.

1917 flyttade Montana-uppbyggd av en förändring i ledningen och Amerikas inträde i första världskriget—till bly-och zinkproduktion. De nya ägarna var tvungna att pumpa ut tunnlarna och omgruppera 24 mil väg över bergen för att möta järnvägslinjen. De konstruerade också en ny damm för att hålla vatten för bruken. Kraftiga septemberregn och lastbilstrafik förstörde snart vägen. Ironiskt nog, efter att arbetet på dammen slutade i oktober, fanns det inte tillräckligt med nederbörd för att bygga tillräckliga butiker. I februari hade de nya investerarna stoppat verksamheten.

1915 byggde Phil Clarke en adobe mercantile-butik i Ruby. Det gick bra, och Clarke lade senare till ett postkontor för extra inkomst. Han sålde verksamheten i februari 1920 för att bedriva boskapsskötsel.

de nya butiksägarna, bröderna Alexander och John Fraser, var veteraner från Oro Blanco-gruvorna. I Februari 27, veckor efter att ha flyttat in, skott ringde ut medan Alexander skötte butiken. John rusade fram för att hitta Alexander på golvet och två banditer riflade kassan. De tvingade John att öppna kassaskåpet. Efter att ha rensat ut det sköt de John i ögat och flydde. En kund hittade offren lite senare. Alexander var död, men John återfick medvetandet tillräckligt länge för att identifiera sina mördare, mexikaner Ezequiel Lara och Manuel Garcia. John Fraser dog tre dagar senare i Nogales.

Lara och Garcia gled över den mexikanska gränsen bara fyra mil söder om Ruby. I oktober Garcia korsade tillbaka till Arizona och dödades i en eldstrid med två Pima County vice sheriffer. Mexikanska myndigheter fängslade Lara året därpå för ett mord han begick i Mexiko.

inom en månad efter Fraser-morden köpte Frank Pearson och hans fru Myrtle mercantile-butiken och bodde i ryggen som bröderna hade. Den 26 augusti 1921 anlände sju mexikanska banditer och brutalt sköt och dödade både Frank och Myrtle. Banditerna sköt också Fru Pearsons besökande syster, Elizabeth, men hon överlevde genom att avleda kulan med sin upphöjda hand. Herr Pearsons besökande syster, Irene, grep Pearsons 4-åriga dotter, Margaret, och gömde sig i ett bunkhouse. Banditerna stal en okänd summa pengar, två gevär och en revolver, kläder, tobak, matvaror och Myrtles guldtänder, som de knackade från hennes mun med en gevärskott.

myndigheter fångade två av gängets ledare. En, Manuel Martinez, dömdes till döden och hängdes av staten två år senare. Den andra, Placido Silvas, dömdes till livstids fängelse. 1928 flydde han från en arbetsdetalj och försvann.

trots våldet leder Eagle-Picher Co. köpte den stillastående gruvan 1927. 1930 slutförde arbetarna en 16 mil pipeline för att säkerställa en konstant vattenförsörjning, precis i tid för den stora depressionen. Fallande malmpriser tvingade tillfällig stängning. År 1934 förbättrades priserna igen, och de närmaste åren var Montana Arizona främsta bly-och zinkproducent.

1940 toppade Montanas produktion. Fyra år senare upphörde storskalig gruvdrift i Ruby. Invånarna rivit många befintliga byggnader för material. Hårda Arizona väder och vandaler medförde ytterligare försämring.

ett konsortium av intresserade Tucsonans köpte den förfallna stadsplatsen 1961. År 1975 hade deras bevarandeinsatser förtjänat staden en lista på National Register of Historic Places.

idag är Ruby öppet för allmänheten för turer, fiske och camping. En vaktmästare skyddar grunderna, som förblir privat egendom.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.