som pojke hade Juan Trippe bevittnat Wilbur Wrights 1909-flygning runt Frihetsgudinnan; som tonåring lärde han sig att flyga. 1917 lämnade han Yale för att bli militärpilot. Han såg inte strid, men luftfarten fortsatte att fascinera honom efter att han återvände till college. Trippe, som skulle hittat Pan American Airways 1927, skapade en mall för elegant flygresor en värld bort från dagens kommersiella flygbolagssystem. På Trippes kontor i Manhattans Chrysler-byggnad höll en antik jordklot stolthet. Artefakten, från 1840-talet, var en familjeklenod, testamenterad till Trippe av sin far, en investeringsbanker.

jordklotet representerade mycket mer än kontor D. ”Trippe var inte en diktator, men han ville ta över världen”, säger F. Robert van der Linden, ordförande för flygteknik vid Smithsonian National Air and Space Museum (NASM). Faktum är att Trippe konsulterade världen när han trollade flygvägar. I dag, den mytomspunna orb har installerats på NASM som en del av en ny permanent utställning, ”America by Air,” invigdes denna månad.

luftstrider och flygbombningar började under första världskriget, och några förutseende militära män såg en framtid för flygplan som vapen. Men när Trippe tog examen från Yale 1921 föreställde sig få luften som den ultimata motorvägen för den resande allmänheten. Trippe övertalade vänner att investera i sin dröm; han köpte sedan in en flygpostleveransservice i nordöstra, koloniala lufttransporter. År 1927 hade han slagit samman tre små flygbolag till Pan American Airways, för att färja passagerare från Key West till Kuba. Så började vad som skulle bli det mest glamorösa flygbolaget någonsin att servera måltider på riktigt Kina.

de långa rutterna som Pan Am var banbrytande krävde flygplan som var tillräckligt stora för att bära mycket bränsle, men eftersom det fanns få landningsremsor i Asien och Sydamerika som var tillräckligt långa för att hantera stora flygplan köpte Trippe Sikorsky sjöflygplan. I en poetisk trope, han kallade Planen” clippers, ” efter de snabba segelfartyg som hade kryssat haven i 19th century.

Clippers komfort, hastighet och räckvidd lockade filmstjärnor och Moguler, vilket garanterar Pan Am-pressdekning och en aura av romantik. 1928, med ett öga mot både praktisk och publicitet, anställde Trippe Charles Lindbergh, en av tidens stora hjältar, för att hjälpa honom att bana väg för nya vägar till Sydamerika, Japan och Kina.

1945 blev Pan Am det första flygbolaget som introducerade turistklass, skär New York till London biljettpris med mer än hälften och effektivt lanserar den moderna tidsåldern för flygresor. Med sitt köp av Boeing 707s 1955, ett riskabelt spel vid den tiden, inledde Trippe också jet age.

Trippe var gift med Betty Stettinius; paret hade fyra barn. Han gick i pension som ordförande och VD för Pan Am 1968 och dog 1981, 81 år gammal. Tio år senare gav hans flygbolag efter för en föränderlig reseekonomi och stigande bränslepriser. När flygbolagets tillgångar såldes, Trippes jordklot, säger van der Linden, ”blev Pan Am Historical Foundations egendom. Slutligen enades man om att luft-och rymdmuseet skulle ha det.”

som det visade sig hade Globen ytterligare en roll innan den nådde Washington. Regissören Martin Scorsese hade kastat Alec Baldwin i rollen som Trippe för sin film flygaren, 2004 Howard Hughes biopic. Scorsese, en stickler för noggrannhet, ville att Baldwin skulle konsultera Trippes faktiska jordklot, inte en fax. Så det var att efter sin komo var artefakten noggrant packad och skickad till Washington, DC, där den står idag tillsammans med en av de ursprungliga trebladiga propellrarna från China Clipper. Juan Värld…leverera.

Owen Edwards är frilansskribent och författare till boken Elegant Solutions.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.