i tusentals år har Fallen längs Tar River varit ett inslag i land – och vattenlandskapet i östra North Carolina. I tvåhundra år har” Great Falls ” nära det som skulle bli Rocky Mount använts för att driva kvarnar. År 1818 grundade den lokala planteraren Joel Battle en bomullsfabrik på platsen, och under de kommande 178 åren tog det in rå bomull från de omgivande gårdarna och visade sig ett brett utbud av textilprodukter–från konfedererade uniformer till tobaksgarn. Bruket var den näst äldsta och längsta drivna i staten, och på 1890-talet var en av de största, med cirka 600 anställda.

under åtminstone de första trettio åren av dess verksamhet kom mänskligt arbete för Rocky Mount Mills från slavar och fria personer av färg. Efter inbördeskriget och återuppbyggnaden av den förstörda kvarnen bildade vita män och kvinnor och deras barn arbetskraften och skapade ett samhälle i Kvarnbyn runt den. Afroamerikaner tog på sig segregerade kvarnarbetsroller under det tjugonde århundradet, men genom hela samhällets historia var svart arbete–oavsett om det var på fälten, på lastbryggorna, i köket–avgörande för ekonomin.

ägs och förvaltas av medlemmar av Battle family under större delen av sin historia, var bruket centrum för ekonomiskt, socialt och kulturellt liv för generationer av Rocky Mount-invånare. Cotton mill labor var familjearbete, och familjerna bodde i hus som ägs av bruket i byn runt den. Vid 1920-talet drev bruket ett samhällscenter, park, tvätt, skola och biograf för sina (vita) anställda och tillhandahöll el, vatten och avlopp till byn. Massor utformades för att uppmuntra familjens trädgårdar.

bruket stängdes 1996, men dess sista chef, John Mebane, själv medlem av Stridsfamiljen, var fast besluten att den inte skulle överges eller rivas. Capitol Broadcasting Company Från Raleigh, N. C., köpte platsen, inklusive kvarnbyggnader och andra industriella strukturer (300 000 kvadratmeter), trettio kvarnhus, den sju tunnland ön i Tar River som en gång hade fungerat som rekreationsområde och 30 lediga tomter i mill village-totalt nästan sextio tunnland.

Capitol Broadcasting utvecklar webbplatsen som ett campus med blandad användning, med lägenheter i loftstil; detaljhandel, kommersiell, matsal och evenemangsutrymme; en hantverksbryggningsinkubator; samhällsträdgård; ”rails to trails” greenway; Riverside walk; och konstmakare utrymme för keramik, träverk och metallhantverk. Hus i mill village återställs för uthyrning. Komplexet är planerat att öppna i mitten av 2018.

för Community Histories Workshop är detta en unik möjlighet att samla flera enheter av universitetet, kulturarvsorganisationer, samhällsfrivilliga och en framsynt utvecklare för att återställa den rika historien på denna plats och att göra den historien till en del av upplevelsen av nästa generation som kommer att leva, arbeta och spela där.

historien om Rocky Mount, bruket, familjen som ägde den och universitetet har sammanflätats i tvåhundra år. Joel Battle och flera senare medlemmar av Battle family var alumner från universitetet. Kemp Plummer Battle var universitetets President mellan 1876 och 1891 och skrev en tvåvolyms historia av universitetet. John Mebane arrangerade donationen av Rocky Mount Mills papers till Southern Historical Collection-37 000 föremål som spänner över kvarnens historia från 1816 till 1996. Battle Family papers hålls också av SHC liksom de från andra familjer som striderna är relaterade till och/eller med vilka de var associerade i affärer. North Carolina Collection Photographic Archives är hem för Charles S. Killebrew Photographic Collection: 470 000 bilder han gjorde av det dagliga livet i Nash och Edgecomb County mellan 1948 och 1997 som fotograf för Rocky Mount Evening och Sunday Telegram. Det finns också historiska tidningar, stadskataloger, folkräkningsregister och kartor tillgängliga via universitetsbiblioteket som dokumenterar livet för de tiotusentals familjer som bodde i detta område sedan artonhundratalet.

men det finns också ett annat arkiv av sorter som är lika viktigt och potentiellt lika avslöjande som det som hålls på bibliotekets hyllor: minnen och berättelser om människor som bor i Rocky Mount och materialet som bildar familjearkiv–fotografier, hemmafilmer, klippböcker, minnen.

utmaningen och den extraordinära möjligheten är då att samla dessa källor och resurser på sätt som de kan hjälpa till att forma upplevelsen av denna historiska plats–både för samhället som ”levde” denna historia såväl som för människor som kanske bor och spelar på denna plats men vet lite eller ingenting om dess historia.

potentialen är enorm och tidsramen öppen. Som verkstadens första projekt samarbetar vi med Capitol Broadcasting, flera enheter i universitetsbiblioteket, Braswell Memorial Public Library och community volunteers för att utforska två parallella Arkiv: det samhällsbaserade arkivet med minnen och berättelser associerade med Rocky Mount Mills och det institutionella arkivet med dokument som återspeglar brukets historia.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.