Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, känd av samtida som” Cicero ” av den amerikanska revolutionen, var en politiker och planter från Virginia som var oumbärlig för grundandet av USA. Lee var drivkraften bakom skapandet av intercolonial committees of correspondees; utarbetade och introducerade resolutionen som förklarade amerikansk självständighet; fungerade som president för den kontinentala kongressen; och valdes till Virginia första USA: s Senator.

född i Westmoreland County, Virginia, den 20 januari 1732/33, gick Lee in i Queen Elizabeth Grammar School i Wakefield, West Yorkshire, England, 1748. Båda Lees föräldrar dog medan han var på Wakefield, vilket fick hans äldsta bror, Phillip Ludwell Lee, nu familjens chef, att kräva hans omedelbara återkomst hem. Istället trotsade Lee sin bror och lämnade England för Europa, som han turnerade i minst ett år innan han återvände till Virginia 1751. Hans första offentliga kontor var ett möte som fredens rättvisa för Westmoreland County 1757. Året därpå valdes han till Virginia House of Burgesses. Lees första tal i lagstiftaren var en passionerad till stöd för en skyldighet att bromsa importen av slavar. Lee använde det som ett tillfälle att fördöma hela institutionen som strider mot kristna värderingar. Han fick snabbt rykte som en av de mest vältaliga och ivriga politiska aktörerna i kolonin.

år 1764 fick Lee veta om den förestående Stämpellagen. Hans första reaktion var att ansöka om ett av de Stämpeldistributörjobb som lagen skulle utse för varje koloni (Benjamin Franklin ansökte också)—en åtgärd som han senare skulle ställas till svars för. Hans kollega Virginian George Mercer—som var i London vid den tiden-tilldelades tjänsten istället. När de konstitutionella konsekvenserna av lagen blev tydligare förvandlades Lee till en av sina mest högljudda motståndare. I November övertygade han House of Burgesses att protestera mot det med meddelanden till kungen och Parlamentet som lade grunden för all framtida motstånd mot parlamentariska pålägg genom att hävda att den brittiska konstitutionen garanterade att ämnen inte kunde beskattas utan deras samtycke. I September 1765 arrangerade han en hån, rituell hängning av Mercer och George Grenville, premiärministern som introducerade Stamp Act. Den 27 februari 1766 gick han ännu längre och organiserade mer än 100 av sina grannar för att bifoga sina namn till den virulenta Leedstown (eller Westmoreland) beslutar, som han utarbetade. Resolutionerna lovade sina undertecknare att förhindra att Stämpellagen träder i kraft ”vid varje fara och inte tar hänsyn till fara eller död” och att se till att alla som försökte genomdriva det skulle möta ”omedelbar fara och skam.”År 1766 avslöjades dock Lees tidiga försök att säkra ett Stämpeldistributörjobb, vilket krävde att han skulle bekräfta sin position i brev till män som George Wythe. När han förklarade, Lee talade aldrig om saken igen.

efter att ha lidit en olycka 1768 som kostade honom flera fingrar på hans vänstra hand (som därefter sveptes i en svart silke näsduk, något han ibland använde för dramatisk effekt i sitt oratorium) och den kejserliga krisen kyldes, bekymrade Lee sig om andra typer av transatlantiska angelägenheter, som att etablera sina yngre bröder i London—William som köpman för Virginia tobacco och Arthur som advokat och något av en vakthund för Virginia intressen. Ändå förblev politiken på framsidan av hans sinne. År 1769 gick han med George Washington och 86 andra burgesses för att underteckna George Masons icke-importförening för att protestera mot Townshend-uppgifterna, även om de inte gick så långt som Lee hade velat. Han försökte också 1770 för en mer inflytelserik politisk ställning och uppmanade sina bröder i London att lobba för att få honom utsedd till guvernörens råd (ett tidigare försök, 1762, hade misslyckats). Men Arthur hade förtjänat en sådan fiendskap bland tjänstemän, som Lord Hillsborough, att William hade ”små förhoppningar” om framgång. Enligt William, ” amerikanska patrioter är inte alls tilltalande för er nuvarande tjänst.”Under hela den kejserliga krisen förblev Lees bröder en konstant, men inte alltid korrekt, informationskälla för Lee om amerikanska angelägenheter i London.

Lee slog också upp en korrespondens med John Dickinson i Pennsylvania och Samuel Adams i Boston, förespråkar ett mer tillförlitligt system för utbyte av interkolonial information. I mars 1773 satte Lee—med hjälp av Patrick Henry, Thomas Jefferson och flera andra—sin ide i handling när de skapade den första intercolonial Committee of Correspondence, godkänd av House of Burgesses den 13 mars. Lee informerade gärna Dickinson den 4 April Att Virginia assembly ” antog en åtgärd som från början av den nuvarande tvisten de borde ha fixat på, som leder till den fackliga och perfekta förståelsen av varandra, som Amerikas politiska frälsning så mycket beror på.”Han tillade:” Du kommer att observera, sir, att full omfattning ges till en stor och grundlig förening av råd ”och uttryckte sitt hopp om att” varje koloni på kontinenten kommer att anta dessa utskott för korrespondens och utredning.”Adams skrev till Lee den 10 April att” mottagandet av de verkligt patriotiska besluten från House of Burgesses of Virginia glädjer hjärtat hos alla som är vänner till frihet.”

takten i den konstitutionella krisen ökade avsevärt våren 1774 När amerikanerna förutsåg den brittiska regeringens reaktion på Boston Tea Party. Nyheter om den första av de tvångshandlingar, Boston Port Act, nådde Williamsburg i maj medan House of Burgesses var i session. Thomas Jefferson erinrade senare om att han, Lee, Henry och några andra sedan drog sig tillbaka till rådets kammare för att undersöka John Rushworths Historiska samlingar—en uppsättning böcker om de Engelska inbördeskrigen som Lee troligen var bekant med—för ett prejudikat att använda för att uttrycka motstånd. De bestämde sig för att etablera den 1 juni, dagen då Bostons hamn skulle stängas, som en dag med fasta, förnedring och bön för burgesserna, en order som antogs av huset den 24 maj. Efter att ha lärt sig flytten gjorde guvernören, Lord Dunmore, det enda som var i hans makt att göra, vilket var att upplösa församlingen den 26 maj. Han fruktade att mer kraftfulla åtgärder som utmanar parlamentets auktoritet säkert skulle följa. Dessa åtgärder, skriven av Lee, gjorde, faktiskt följa, när de presenterades för en stor samling av nu tidigare burgesses nästa dag. Möte i Raleigh Tavern, de gick med på att en ny förening för att förbjuda import av brittiska varor och krävde en kontinental kongress, förklara ”att en attack, görs på en av våra syster kolonier, att tvinga underkastelse till godtyckliga skatter, är en attack som görs på alla Brittiska Amerika.”

i augusti valdes Lee med sex andra för att representera Virginia i den första kontinentala kongressen, som träffades i Philadelphia i September. Där byggde han på sitt brevförhållande med Samuel Adams för att bli snabba vänner och politiska allierade. Lee föreslog en förlängning av Virginias icke-importförening till alla kolonier som skulle följas ett år senare av ett förbud mot att exportera varor till Storbritannien. Senare, 1775 och 1776, var han bland de första som omfamnade Thomas Paines sunt förnuft för att rikta sig mot kungen, snarare än parlamentet, som fokus för kolonial ilska och tillsammans med Adams och hans kusin, John, identifierade oberoende från Storbritannien—snarare än någon form av försoning—som det enda möjliga sättet att bevara amerikansk frihet. Genom sin bror, Thomas Ludwell, en medlem av det femte Virginia-Kongressmötet i Williamsburg, lobbade han från Philadelphia för Virginians att rösta för självständighet så att kongressen kunde agera på det. Den 18 maj 1776 kunde Thomas Ludwell rapportera från Williamsburg att konventet antog en resolution för att rikta sina representanter i kongressen för att driva för självständighet, ”till folkets oändliga glädje här. Därför introducerade Lee den 7 juni resolutionen som förklarade ”de Förenade kolonierna är och av rätt borde vara fria och oberoende stater”, som passerade den 2 juli.

Lee fortsatte att tjäna i kongressen fram till maj 1779, under vilken tid han hjälpte till att rama in den första amerikanska regeringen genom artiklarna i Konfederationen. Det var dock inte en period utan problem, eftersom Lee och hans bror, Arthur, var inblandade i en kontrovers över Silas Deane, en diplomatisk representant för kongressen som tjänstgör i Europa och anklagades för att använda sitt offentliga kontor för privat vinning, vilket ledde till hans återkallelse. Dålig hälsa tvingade Lee att återvända till Virginia där han 1780 tog plats i delegaternas hus—sedan mitt i att revidera hela kroppen av Virginias lagar—möte i den nya huvudstaden Richmond. Han stannade kvar i Virginia fram till 1784 då han var tillräckligt bra för att återvända till Philadelphia, där han valdes till kongressens president. 1787 hjälpte Lee till att utarbeta landmärkestadgan för Nordvästra territoriet. Samma år vägrade han att delta i Konstitutionskonventionen och motsatte sig strängt det dokument som det producerade. Lee trodde att konstitutionen skulle tillåta, om inte bjuda in, den typ av missbruk av statlig myndighet som hade lett till revolutionen i första hand, och arbetade med sin gamla allierade, Patrick Henry, för att besegra dess ratificering i Virginia. När det snävt passerade hjälpte Henry till att se till att Lee valdes till den första USA: s senat, där han bidrog till att utarbeta Bill of Rights. Den 18 April 1792 valdes han till president pro tempore av Senaten (att presidera över kroppen i frånvaro av Vice President och fungera som tredje i raden av presidentens arv) men ohälsa tvingade honom att avgå i oktober. Lee återvände sedan till Virginia, där han dog den 19 juni 1794. Epitafen på Lees gravsten är ett uttalande från George Mason i ett brev till Lee den 18 maj 1776 och bad honom återvända till Virginia för att hjälpa till att skapa sin nya regering: ”vi kan inte göra utan dig.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.