professionell fotbollsspelare

en överblick…

källor

internationell fotbollsstjärna Roger Milla i Kamerun har förmodligen gjort mer för afrikansk fotboll än någon individ i detta århundrade. I både bokstavliga och figurativa termer har han främjat afrikansk fotboll till den nivå som delas av eliten i världsfotbollssamhället. Före VM 1990 ansågs afrikansk fotboll primitiv och underutvecklad av den härskande eliten i internationell fotboll, och afrikanskt deltagande var begränsat till två lag som förväntades göra lite mer än att dyka upp.

men i juni 1990 vände Milla och Kamerun fotbollsvärlden upp och ner i tre veckor när de avancerade till kvartfinalen i turneringen innan de slutligen förlorade 3-2 i ett dramatiskt övertidsmöte med England, nationen krediterades med att uppfinna spelet. Milla, 38 år gammal, var hjälten och gjorde fyra mål. Han förkunnades runt om i världen som den ”heroiska patriarken” inte bara i Kamerun utan för hela Afrika söder om Sahara. ”Han är en av de mest anmärkningsvärda berättelserna i världscupens historia”, kommenterade London Times reporter David Miller.

det omedelbara resultatet av showdown 1990 var att afrika nu ska tilldelas en extra plats för VM. Det långsiktiga resultatet var att afrikansk fotboll i allmänhet nu anses vara det snabbast utvecklande spelet i världen, och verkligen värt mer uppmärksamhet. Som London Times korrespondent Simon Barnes skrev, ” det enda som framkom från VM var afrikansk fotboll.”

när han var en liten pojke kunde Milla hittas sparka en fotboll runt staden Douala där han växte upp. Så småningom fortsatte han att spela på högsta nivå i Kamerun, för Eclaire de Douala, och enligt Pierre Lemmonier från fotbollsklubbar, ”orsakade panik i det afrikanska försvaret.”1975 hjälpte han Eclaire att vinna African Cup, en turnering av alla mästare i respektive ligor i Afrika. Sedan 1977 utsågs han till Årets afrikanska fotbollsspelare som kontinentens bästa spelare. Han hade gått så långt han kunde hemma.

så Milla tog sina stora färdigheter till en av de mest prestigefyllda ligorna i världen, den franska första divisionen. I Frankrike blev Milla känd för sin aggressiva lek och förmåga att skapa möjligheter ur ingenting,

en överblick…

född i Kamerun 1952; gift; barn. Spelade semi-professionellt med Eclaire de Douala. Spelade professionellt i Frankrike för flera lag, inklusive Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, Bastiaoch Monaco; spelade för Kamerun på 1982 och 1990 VM-lag. Spelare och tränare för semiprofessional team St. Pierre De la Reunion i slutet av 1980-talet.

utmärkelser: medlem av African Cup-vinnande team Eclaire de Douala, 1975; utnämnd till Årets afrikanska fotbollsspelare, 1977; erkänd som äldsta spelare för att göra mål i världscupens historia, 14 juni 1990.

och han visade sig vara en bra målskytt för flera lag, inklusive Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, och särskilt Bastia och Monaco. Allt sagt spelade han på tre lag som nådde finalen i mästerskapet i Frankrike.

under denna period spelade Milla också för sitt land på internationell nivå. 1982, när han bara var 30, beskrevs Milla i London Times som ”den överlägset mest erfarna och imponerande framåt” på Kamerun-laget. Det året, vid VM i Spanien, överraskade Kamerun först världen genom att gå obesegrad i sina tre matcher. Tyvärr misslyckades de också med att vinna ett spel och lämnade efter första omgången utan vinster, inga förluster och tre band.

men detta ansågs fortfarande vara en anmärkningsvärd prestation för en nation som inte har någon professionell liga. Milla hjälpte till med målet mot Italien (laget som fortsatte att vinna VM det året) som gjorde det möjligt för Kamerun att knyta dem 1-1. Han ansågs vara en nationell hjälte och avslutade sin karriär i full ära.

1986 misslyckades Kamerun med att kvalificera sig för VM i Mexiko. Milla fortsatte att vara en enastående spelare i den franska ligan, men 1988 var han tillbaka med Kamerun när de förberedde sig för att kvalificera sig för VM 1990 i Italien. Medan Milla var på en resa med laget till Saudiarabien, fastän, hans mor dog. Enligt Paul Gardner från Sports Illustrated, ” han slutade laget eftersom landets fotbollsförbund hade misslyckats med att ta hand om sin döende mamma medan han var borta med laget i Saudiarabien.”

Millas fru hade också blivit gravid med ett annat barn, och han bestämde sig för att det var dags att sluta leka och resa. Under denna pensionsperiod startade Milla och en vän ett atletiskt skjortföretag som var relativt framgångsrikt. Men, trots sin ålder, Milla kände fortfarande att han hade några fotbollsspel år kvar. Han åkte till den lilla ön Reunion i Indiska Oceanen för att vara spelartränare för ett semiprofessionellt lag som heter St.Pierre de la Reunion.

Milla fick mycket lite pengar eller uppmärksamhet i Reunion. Verkligen, Barnes hänvisade till aktiviteten som ” small time footy.”Men för Milla var det en chans att spela spelet han älskade utan de yttre tryck och distraktioner som är så vanliga i de europeiska ligorna och särskilt i internationell konkurrens.

när Kamerun äntligen kvalificerade sig för VM 1990 genom att slå Tunisien, fanns det få förväntningar på att Milla skulle komma ur pension och spela för sitt land. Faktum är att nästan ingen av de tusentals tidningar och program som rullar av tryckpressar runt om i världen inkluderade Milla på den kamerunska listan. Men strax före turneringens början meddelade den sovjetiska tränaren för laget Valerie Nepomniachi att Milla, 38 år gammal, verkligen skulle vara med i laget.

det fanns stora spekulationer om hans inkludering. Många har hävdat att Kameruns president Paul Biya krävde att Nepomniachi tar Milla med till Italien, men det mer troliga scenariot är att Biya gjorde en särskild begäran till Milla att han accepterar en inbjudan att spela. Alla Milla sa i ämnet, som citeras i Le Monde, var, ” jag återvände till landslaget eftersom jag kände återkallelsen av folket.”Hur som helst är det ingen tvekan om att alla berörda parter var mer än nöjda med resultatet. Enligt Nepomniachi var Millas närvaro ensam tillräcklig för att lyfta laget. ”Han livar upp spelet”, sa tränaren till sin stjärna framåt. ”Varje gång han kommer på han entusiasmerar spelarna runt honom.”

i sitt första spel uppnådde Kamerun en av de största störningarna i världscupens historia genom att besegra tidigare mästare Argentina 1-0 på ett mål av Omam-Biyik. Det var Kameruns första seger i VM, och deras fjärde match utan förlust. Som ett lag var de omedelbara hjältar, men scenen skulle fortfarande ställas in för ”superhjälten” Roger Milla.

Kameruns andra match var mot europeisk makt, Rumänien. Eftersom Milla var 38 år vid den tiden var strategin som nepomniachi beslutade om att ta in honom som ersättare. Milla väntade på bänken de första 60 minuterna tills solen gick ner över den heta italienska himlen. Sedan, med bara en tredjedel av matchen kvar lyckades han göra två mål, vilket ledde sina landsmän till en 2-0-seger, vilket gjorde dem till det första landet söder om Sahara som någonsin kvalificerade sig för andra omgången och blev den äldsta mannen som någonsin gjorde mål i VM.

mot Colombia i åttonde finalen Milla kom igen från bänken och gjorde två mål på övertid när Kamerun fortsatte att etablera rekord, den här gången blev det första afrikanska laget som nådde kvartfinalen. Strategin att spela honom som en sub fungerade. ”Allt jag gjorde var att vara i gott fysiskt skick,” förklarade Milla till en London Times reporter efter matchen, ” och hjälpa landslaget. Om jag hade kommit tidigare hade jag inte varit riktigt densamma. Jag är glad för mig själv och mina kamrater. Jag försökte helt enkelt dra nytta av situationen.”

vid den här tiden blev legenden om Roger Milla, som hans karriär, återfödd. Tillbaka i Yaounde, huvudstaden i Kamerun, dansade folk och firade på gatorna med stora porträtt av sin hjälte som hölls högt över huvudet. Redan formella förfrågningar gjordes för att bygga en staty av” The Old Brigande ” på torget. Det fanns även offentliga fester i andra afrikanska länder, så stor var hans överklagande och prestation.

som det första afrikanska laget i kvartfinalen skulle Milla och ”Indomitable Lions” i Kamerun bära manteln av inte bara de andra afrikanska nationerna, men av alla underappreciated lag runt om i världen. Återigen skulle Milla komma som ersättare. ”Jag är en reservofficer”, citerades han i Le Monde före matchen, ” en liten gammal man som fortfarande kan vara till tjänst.”

i matchen mellan England och Kamerun—ett av turneringens mest dramatiska spel—kom båda lagen tillbaka från underskott för att knyta matchen tills England äntligen vann 3-2 på övertid. Milla, som inte kunde göra mål i spelet, hjälpte fortfarande till ett av Kameruns mål för att stärka sitt rykte. ”Millas prestation i Italien”, skrev en le Monde-reporter, ”var en av de största comebacks i historien om denna sport”.

Barnes, i sin utvärdering av VM, var ovillig att dela ut beröm, utom i fallet med Milla och hans lag. ”Kamerun, ”skrev han, var” laget i turneringen och Milla var dess hjärta, själ, maskot och framkant. försett världen med alla saker vi letar efter inom idrotten: spänning, glädje … och framför allt hopp.”Men för hjälten själv var det en mycket enkel sak. Han förklarade för Barnes: ”jag gör det för mitt lands kärlek och fotbollens kärlek.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.