Micheaux, Oscar

  • Skriv ut
  • e-post

Oscar Micheaux var en afroamerikansk författare och filmskapare. Under hans liv tog hans resor honom från södra Illinois till väst, Sydamerika och Europa. Hans arbete och konst förde honom också att bo i Sioux City i West 7th Street-kvarteret. Idag är han erkänd som en banbrytande filmskapare, men också som en man före sin tid.

oscarmicheaux1Micheaux föddes i Metropolis, Illinois den 2 januari 1884 till en familj av bönder. I ung ålder hjälpte han sin familj som gårdshand. Medan han fortfarande var tonåring lämnade han sin familj för att arbeta i bilfabriken i Carbondale, Illinois. Efter många jobb som inte uppfyllde hans önskan att skapa konst bestämde sig Micheaux för att bo i South Dakota. En del av hans beslut att flytta västerut var hans tro på att den enda oberoende framtiden för den svarta mannen låg på västra gränsen.

år 1905 hade Micheaux köpt en 160 hektar stor mark nära Gregory, South Dakota där han byggde ett hus och gård. Det var under flytten från Illinois till South Dakota som Micheaux började tänka på att skriva. Jordbruksförhållandena var dåliga för honom och hans grannar då torka drabbade mycket av Mellanvästern. Han tvingades av dessa dåliga förhållanden att sälja sin bondgård 1911. Lyckligtvis hade Micheaux redan börjat arbeta med sin första roman.

temat för nationens västerutrörelse fascinerade honom och den tanken blev föremål för hans 1912-roman, erövringen. Hans sökande efter förläggare ledde honom genom Sioux City och Lincoln, Nebraska. Efter mer än ett års titt gick Woodruff Press i Lincoln med på att publicera boken.

hösten 1913 började han sin andra bok, The Forged Note, som publicerades 1915 av Western Book Supply Company i Sioux City. Från 1914 till 1918 tillbringade Micheaux mycket av sin tid på att resa mellan Sioux City, Gregory och Lincoln och försökte sälja sina böcker.

under dessa år spenderades mycket av hans tid i Sioux City. Han bodde i flera olika lägenheter i stadsdelen West 7th Street. Området hade länge varit centrum för Sioux Citys afroamerikanska samhälle. Medan han bodde i Sioux City skrev Micheaux sin tredje roman – The Homesteader. Micheaux påverkades utan tvekan av de olika kulturerna som bodde i Sioux City, särskilt av andra afroamerikaner. Han bestämde sig också för att börja lägga upp sina romaner på storskärmen.

Homesteader publicerades 1917 i Sioux City. Strax efter publiceringen försökte Lincoln Motion Picture Company köpa rättigheterna till romanen. Micheaux hade dock andra planer och bestämde sig för att filma boken själv. Från 1917 till 1919 sköt han berättelsen nära vinnaren, South Dakota. Homesteader var den första långfilmen av en afroamerikansk. Under skapandet av filmen bildade den unga filmskaparen också Micheaux Book and Film Company baserat i Chicago och New York City.

bortsett från hans tidiga arbete som handlade om migration västerut, fokuserar majoriteten av hans romaner och filmer på rasrelationer. Hans andra film, Within our Gates, var en reaktion på D. W. Griffiths födelse av en Nation. Mer än bara en reaktion var filmen En skildring av rasism på 1910-talet. Efter att filmen släpptes reste Micheaux till Europa och Sydamerika, där filmen gjorde det bra, för att få globala rättigheter.

1920 Micheaux framgång ledde honom till Harlem i New York City där han gjorde många fler filmer. Många framstående afroamerikanska stjärnor agerade i dessa senare filmer inklusive Paul Robeson och Robert Earl Jones. Hans filmbolag gick i konkurs 1928, men med hjälp av två vita teaterägare fortsatte han med att göra nästan 20 filmer till.

i slutet av sin filmkarriär hade Micheaux skrivit och regisserat 43 filmer, 27 tysta filmer och 16 ljudfunktioner. Inte alla var framgångar; vissa var så kontroversiella att de förbjöds från teatrar. En komplett lista över Micheaux filmer skulle täcka sorter från komedier och västerlänningar till musikaler och gangster sagor.

Micheaux filmer var viktiga för många människor, men hans namn har inte alltid varit välkänt. Han hjälpte till att avvisa stereotyper av svarta människor som barnsliga eller den vita människans börda. Micheaux betonade i sina filmer afroamerikanernas vardag och de rasfördomar de mötte.

inte bara gjorde Micheaux arbete stärka afroamerikaner och hjälpa till att bryta stereotyper, men det påverkade också andra filmskapare. Spike Lee, John Singleton och Melvin VanPeebles krediterar ofta Micheaux som en av deras största influenser och som en sann filmpionjär.

på senare tid har flera dokumentärer gjorts för att fira Micheaux djärva och kreativa verk. Black filmskapare Hall of Fame namngav deras pris för prestation i Micheaux ära. Micheaux, hans karriär och hans filmer firas varje år på Oscar Micheaux Festival i Gregory South Dakota.

Oscar Micheaux, en afroamerikan som skrev romaner, gjorde filmer och kämpade mot rasism och stereotyper var verkligen en man före sin tid.

Källor:

Chester J. Fontenot. ”Oscar Micheaux, Svart romanförfattare och filmskapare” Vision och tillflykt: uppsatser om litteraturen på de stora slätterna. University of Nebraska Press, 1982, s.109-25.

Floyd Webb och Julie Dash. Oscar Micheaux. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.