fem tusen mil bort, Poon Lim hade just avslutat ett kontrakt som kabinpojke med ett brittiskt fartyg nära Kina. Han hade blivit behandlad som smuts och svurit av att någonsin gå ombord på ett fartyg igen. Han förberedde sig för att få sin ingenjörsexamen.

tyvärr avancerade den japanska armen på Kina, i vad som skulle bli en ökänd regeringstid i blod. Kina skrapade desperat samman styrkor för att motverka deras attack. Lims far läste om det brittiska sjömansprogrammet och bad sin son att gå. Han försäkrade Poon att han skulle vara säkrare än han skulle vara i Kina. Det var ord som hans far senare skulle ångra.

motvilligt beslutade Poon Lim att gå. Lim började sin tur på Ben Lomond. Det var ett stort handelsfartyg:

faktiskt foto av Ben Lomond. Surce: bild via uboat.net

det var utanför traditionella militära zoner i Europa och gjorde försörjningskörningar från Afrika till Sydamerika. Men illusionen av säkerhet skulle snart försvinna.

den 23 November 1944, när fartyget vandrade över Atlanten, svängde det åt sidan när det skakades av en explosion. En u-båt hade öppnat eld på fartyget, trots att det var fullt av icke-militär personal.

det enorma fartyget sjönk på drygt två minuter. Den lutade i sidled och fångade många av besättningen inuti. Endast 10 personer gjorde det ur båten. Fartyget var under vattnet när Lim flydde. Hans väst hjälpte till att få honom till ytan.1

Poon Lim hängde på vraket som huvudfartyget pipa för botten av havet. Han hittade sin väg till en åtta-åtta fot träplanka. Han samlade sedan så många förnödenheter runt honom som han kunde.

de andra männen som flydde räddades senare av förbipasserande båtar, som alla misslyckades med att se Lim på hans flotta.

han lämnades strandad mitt i Atlanten.

hans leveranser ingår:

  • en fyra-liters kanna vatten
  • en liten låda med kex
  • en stor presenning
  • en liten påse med socker
  • några facklor
  • rep
  • två rök krukor
  • och en ficklampa

under de kommande dagarna minskade hans leveranser. Solen började ta en vägtull på hans kropp. Han byggde ett tak med plast tarp. Han använde också den presenningen för att tratta vatten i sin kanna.

två veckor senare var han helt ute av mat och svältande. Med hjälp av våren från ficklampan, ett rep och en spik från en träbräda skapade han en fiskelinje. Han skrapade ut en existens med fisken han fångade. Men han gick fortfarande dagar utan att äta.

komplicerade saker, Lim visste inte hur man skulle simma. Han tillbringade de flesta av sina dagar bundna till sin flotte med en fotled.

under en tre dagars sträcka utan vatten började hans kropp flirta med döden. En fågel landade på sin flotta. I högsta desperation hoppade han och ryckte den, dödade den och drack sedan blodet. Han fortsatte att göra detta med ett antal fåglar och fick bara tillräckligt med flytande näring.

tyvärr drog de sjunkande fågelskrot uppmärksamheten hos hajar, vilket fick all fisk att hålla sig borta från sitt skepp.

utan andra alternativ tvingades han fiska ut en haj. Han drog upp sin första lilla haj. Detta ledde till en enorm kamp som fick honom skadad. Hajen gav sig så småningom och han hade mat för tillfället.

i månader satt Lim mitt i havet, uttorkad, nära randen av svält, solförgiftning och drunkning. Flera stormar slog hans flotta och fick honom att förlora förnödenheter. Ofta såg han båtar passera på avstånd utan att se honom. Vid ett tillfälle såg han ett tyskt skepp gå förbi och avsiktligt ignorera honom.

vid ett annat tillfälle flög ett stort recon-plan över och såg honom. Det gjorde sedan ett annat pass och släppte en stor röd boj för att markera sin plats för sitt räddningsplan. Men genast kom en massiv storm och tvättade bojen och Lim långt ifrån varandra.

så småningom drev han tillräckligt nära Brasilien och hittades av en lokal fiskare.

källa: pic via Goodreads

han tillbringade de närmaste två veckorna på sjukhuset och återhämtade sig.

han har fortfarande världsrekordet för den längsta tiden som överlevde medan han strandade till sjöss på 133 dagar.2

han skulle fortsätta att ta emot heroes welcome I Storbritannien och bli en internationell sensation. Han hävdade att hans uppväxt i ett fattigdomsdrabbat område i södra Kina hjälpte honom att komma igenom det. Omkring honom hade människor vuxit upp bara genom hela sitt liv. Han var van vid det.

han flyttade så småningom till Brooklyn, New York, där han hade fyra barn och levde ett fruktbart, innehållsliv.

han levde fram till 1991 vilket var mycket bra, med tanke på 1943 var mycket nära hans sista år.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.