Josiah Wedgwood var inte bara en innovativ designer och tillverkare av keramik av hög kvalitet utan också en kampanj för social reform.

Josiah Wedgwood föddes i en familj av keramiker i Burslem, Staffordshire. Hans fars död 1739 ledde honom till en tidig start som en ’kastare’ i keramik av hans äldsta bror, Thomas, som han senare lärling. En attack av smittkoppor resulterade i amputation av Josias högra ben 1768.

Thomas vägrade sin yngre bror ett partnerskap i branschen, så Josiah flyttade till andra företag och sedan öppnade han egna verk. Josiah Wedgwood hade en ’hands-on’ inställning till sin verksamhet, göra modeller och förbereda lerblandningar. 1769 öppnade han en ny fabrik i Etruria, nära Stoke-on-Trent, i samarbete med Thomas Bentley. Bifogat till fabriken var en by, där Wedgwoods arbetare och deras familjer kunde leva i en trevlig miljö.

Wedgwood introducerade hållbart, enkelt men regelbundet format keramik och hans krämfärgade lergods döptes ’Queen’ s Ware ’efter drottning Charlotte, som utsåg honom Queen’ s Potter 1762. Andra framstående beskyddare inkluderade kejsarinnan Katarina II av Ryssland, som beställde 952 stycken 1774.

Wedgwood experimenterade med bariumsulfat (caulk) och från det producerade jaspis, 1773. Jasperware, som används för en rad ornament, blandar metalloxider, ofta blå, med separat gjutna reliefer, i allmänhet vita.

1780, när Bentley dog, bad han Lunar Society-medlem, Erasmus Darwin, om hjälp. Darwins son skulle senare gifta sig med Wedgwoods dotter och de var föräldrar till Charles Darwin, naturalisten och fadern till evolutionsteorin. Wedgwood valdes till ledamot av Royal Society 1783.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.