porträtt av Natacha Rambova av Svetoslav Roerich (1926). Roerich Museum Collection

”berömmelse är som en jätte röntgen. När du väl är utsatt under den, visas ditt hjärtas misshandel till en Gapande Värld.”- Natacha Rambova i” Photoplay ” December 1922.

M de flesta som har hört talas om Natacha Rambova känner henne som hustru till Hollywood silent-era matinee idol och megastar Rudolph Valentino, men hennes tid med honom var relativt kort. Innan hon träffade honom och efter hans död 1926 var Rambova ett hushållsnamn i sig. Vacker, rik, begåvad och intelligent, hon visade en viljestyrka och en förmåga till återuppfinning som kunde konkurrera med alla som lever idag.

Temple Square i Salt Lake City, Utah (1897). Public Domain.

flickan som skulle bli Natacha Rambova föddes Winifred Kimball Shaughnessy i Salt Lake City, Utah, 1897. Hennes far, Michael Shaughnessy var en irländsk katolsk affärsman, ursprungligen från New York City, som arbetade inom gruvindustrin. Hennes mor, Winifred Kimball Shaughnessy, var från en framstående Salt Lake City-familj och barnbarn till Heber Kimball, en medlem av det ursprungliga kvorumet för de tolv apostlarna i Sista Dagars Heliga kyrka.

Little Winifreds tidiga år präglades av familjär oenighet. Hennes far var en alkoholist som sålde sin mors ägodelar för att betala sina spelskulder. Som spädbarn döptes hon till Katolik på sin fars begäran, men efter hennes föräldrars skilsmässa döptes hon till LDS-kyrkan på sin mors insisterande. Kampen för flickans själ skulle i slutändan gå förlorad av båda.

år 1900 flyttade Winifred och hennes mamma till San Francisco. Hennes mamma skulle gifta sig två gånger till, först kort till Edgar de Wolfe (bror till den berömda franska designern Elsie de Wolfe) och sedan mer framgångsrikt till miljonärparfym och kosmetikmogul Richard Hudnut, som adopterade Winifred och gav henne sitt namn.

Winifred Hudnut: Genomföra unbecoming en dam

reklam för öppningen 1916 av Richard Hudnuts Parfymaffär på 400 Fifth Avenue i New York City. Public Domain.

hennes mors äktenskap med Richard Hudnut gav Winifred inhemsk och ekonomisk säkerhet. Ändå växte hon till en svår och upprorisk tonåring. I förbittring, hennes mamma packade henne till Leatherhead Court, en engelsk internatskola där hon blev intresserad av grekisk mytologi och upptäckte att hon hade en talang för balettdans. Men om Leatherhead Court var avsedd att dämpa Winifreds upproriskhet var systemet ett misslyckande. Hon utvisades för ”uppförande unbecoming en dam” som vid den tiden kunde ha varit allt från korta lakan sängar att svära som en sjöman (en vana, Förresten, hon skulle vara känd för senare i livet).

Winifred hade behållit ett förhållande med sin styvmoster Elsie de Wolfe och tillbringade tid med henne i Paris. Moster Elsies inflytande var sannolikt ansvarig för Winifreds intresse för design, och det var hon som tog Winifred för att se den legendariska prima ballerina Anna Pavlova i en Paris-produktion av Swan Lake. Erfarenheten drivs i flickan en önskan att dansa professionellt. Det skulle radikalt förändra hennes liv. Winifred (senior) var inte entusiastisk. Hon ansåg balett vara något unga damer studerade bara för att förvärva nåd och bär. Hon godkände verkligen inte att hennes dotter uppträdde på en offentlig scen. Hennes syster, Teresa Kimball Werner, var dock mer sympatisk. Hon erbjöd sig att följa med sin systerdotter till New York för att driva sin dröm. Under omständigheterna gick winifreds mor motvilligt med på det.

Natacha Rambova: från Ryssland med lust

Rambova och Kosloff i kostymer designade hon för ett Aztec-dansnummer som de utförde på vaudeville-kretsen. Kosloff skulle bära sin igen i Cecil B. DeMilles” kvinnan som Gud glömde ” (1917). Public Domain.

fast besluten att vara en professionell ballerina, 17-åriga Winfred åkte till New York 1914 för att studera balett med den ryska dansaren och koreografen Theodore Kosloffs Imperial Russian Ballet Company. Det dröjde inte länge innan hon och Kosloff blev romantiskt involverade, mycket till sin mors skräck. Kosloff var 32 år gammal, gift och far till en ung Dotter. Fru Hudnut försökte få honom arresterad på lagstadgade våldtäktsavgifter. Älskarna flydde utomlands, med Winifred som poserar som Kosloffs dotters barnflicka tills hennes mamma backade och gick med på att låta henne dansa professionellt. Sedan balettföretaget var ryskt kände Kosloff att ”Winifred Hudnut” var ett löjligt namn för en ballerina. Han döpte om henne ”Natacha Rambova” efter en av hans gamla flickvänner. Stående vid 5 fot, 8 tum, Rambova var tekniskt för lång för att vara en klassisk ballerina men Kosloff kastade henne upprepade gånger i ledande roller i New York och över Amerika där företaget turnerade på Keith Orpheum vaudeville circuit. En av hans största fans var Agnes de Mille, systerdotter till filmregissören Cecil B. DeMille. Det var 13-årige Agnes som uppmuntrade sin farbror att ta med Kosloff till Hollywood. I utbyte mot danslektioner för Agnes skulle Kosloff få en chans att göra det på silverskärmen. Agnes de Mille skulle fortsätta att bli dansare och koreograf i sin egen rätt, mer berömd än Kosloff själv.

Rambova följde med Kosloff till Kalifornien och fortsatte att designa kostymer och uppsättningar, den här gången för filmer, som Kosloff passerade som sin egen. År 1919 anställdes han av den ryska skådespelerskan och filmproducenten Alla Nazimova. När skådespelerskan bad om ändringar av några av” hans ” skisser märkte hon att det var Rambova som gjorde dem snabbt och i samma hand. Jiggen var uppe för Kosloff när det gäller Nazimova. Hon anställde Rambova för att arbeta för henne istället.

förhållandet med Kosloff var tumultartat. Vid ett tillfälle sköt han henne i benet med en hagel från hans jaktgevär. Hon tvingades fly genom ett fönster. Förhållandet fortsatte dock tills Rambova tröttnade på sina ständiga affärer med andra dansare och lämnade honom. Hon växte fram som en kreativ kraft och sysselsättningen var riklig. Hon kunde stå på egen hand och hade ingen anledning att stanna.

det är komplicerat: Mrs. Rudolph Valentino

en kostymskiss av Natacha Rambova för” förbjuden frukt ” (1921). Public Domain.

som art director och kostymdesigner för Nazimovas produktionsbolag på Metro Pictures Corporation (som senare skulle bli MGM) tjänade Rambova 5 000 dollar per bild (motsvarande cirka 64 000 dollar idag). I1920 arbetade hon på filmen Billions for Nazimova och varför ändra din fru? och något att tänka på för Cecil B. DeMille. Året därpå tjänstgjorde hon som art director på filmen förbjuden frukt, samdesignade en utarbetad Cinderella-inspirerad drömsekvens. Hon var på toppen av sitt spel. Precis som hennes karriär som designer tog fart, i tangos Rudolph Valentino, den största box office dra av sin generation.

de två träffades på uppsättningen Uncharted Seas (1921) och arbetade tillsammans på Nazimovas Camille samma år. Filmen var en katastrof för Nazimova. Det gjorde så dåligt på kassakontoret, hon förlorade sitt kontrakt med Metro Pictures. Rambova var också utan jobb men var inte orolig för det. Hon hade blivit kär i Rudolph Valentino.

porträtt av Rudolph Valentino och Natacha Rambova (1921). Public Domain.

det var bara ett problem. Rudolph Valentino var gift med skådespelerskan June Aker. Äktenskapet, inte en lycklig en, var enligt uppgift aldrig fullbordad, men tills Rudy kunde få en skilsmässa, han och Natacha skulle behöva leva isär, eller åtminstone verkar. När skilsmässan slutfördes korsade Valentino och Rambova gränsen och gifte sig den 13 maj 1922 i Mexicali, Mexiko. Men även om Aker hade många kvinnliga älskare, även om hon fortfarande var gift med Valentino, (inklusive, som det visar sig, Alla Nazimova) gick hon inte tyst. Hon stämde för den lagliga rätten att kalla sig ”Mrs.Rudolph Valentino.”När myndigheterna noterade att Valentino inte hade väntat ett helt år efter sin skilsmässa för att gifta sig igen, vilket krävdes av Kaliforniens lag vid den tiden, arresterades han, anklagades för bigami och skickades till fängelse. Rambova reste vid den tiden, och studion vägrade att rädda honom, så flera av hans vänner satte upp pengarna. Man enades om att avgifterna skulle tappas om han och Nazimova bodde bortsett från varandra med rumskamrater tills den önskade tiden hade gått. Deras mexikanska äktenskap ansågs ogiltigt, så när de kunde gifta sig igen gjorde de det den 14 mars 1923 i Crown Point, Indiana. Samma år såg en av Rambovas största konstnärliga prestationer: set och kostymdesign av Nazimovas visuellt fantastiska, men kontroversiella film Salome (1923). Rambova tog som inspiration illustrationerna från 1897 Aubrey Beardsley för den publicerade upplagan av Oscar Wilde-pjäsen som filmen baserades på. Tyvärr, trots viss kritik, floppade den på kassakontoret och Nazimova återhämtade sig aldrig ekonomiskt.

”Påfågelkjolen”, Illustration av Aubrey Beardsley för Oscar Wildes ”Salome”, 1897. Public Domain.

Nazimova i en stillbild från filmen” Salome ” (1923). Public Domain. Rambova baserade sin kostym och scenografi på Beardsleys originalillustrationer för Oscar Wildes pjäs med samma namn.

nu lagligt gift blev Valentino och Rambova Hollywoods maktpar, utstationerade endast av de stora Douglas Fairbanks och Mary Pickford. Men det var inte smidig segling. Människor i filmindustrin började titta på Rambova med irritation och till och med hån. Många av hans vänner ogillade henne. De gillade det inflytande hon hade på sin man och betraktade henne alltmer som en ambitiös Svengali, drog Rudys strängar och agerade inte alltid i vad de ansåg vara hans bästa. Han förlitade sig på henne i juridiska frågor på grund av hennes intelligens och för att han som italiensk infödd var osäker på sin engelska. Detta innebar att de som arbetade med Valentino hade Rambova att kämpa med. Det faktum att hon hade starka tankar och åsikter om nästan allt hjälpte inte.

Lobbyaffisch för ”Monsieur Beaucaire” (1924). Public Domain.

det skulle inte ha varit så mycket av ett problem om deras samarbeten lyckades på kassakontoret, men det var de inte. När Valentino-filmer som The Young Rajah (1922) floppade fick hon skulden, ofta orättvist. Skärmanpassningen av Booth Tarkingtons Monsieur Beaucaire (1924) är ett bra exempel. Valentino fans, särskilt i USA: s heartland, var avstängd av filmen, den främsta klagomål är att Valentino, bär överdådiga krusiduller och härma vad de tolkas som feminina gester av 18th century franska aristokratin, hade ”vände sissy”. De resonerade att deras idol, paragonen av sensuell maskulinitet som antände en eldstorm av kvinnlig tillbedjan och längtan i filmer som The Sheik (1921) och Blood and Sand (1922), hade blivit vilseledda av hans ”arty” fru.

innan Rambova kom på scenen behandlades fans till fyra till sex Valentino-filmer om året. Under perioden av hans kamp-och juridiska svårigheter drabbades Valentino också av ekonomiska problem. Han strejkade från sin studio och krävde en större lön och gjorde inga bilder alls 1923. Han var nu över 80 000 dollar i skuld. Studion gick med på en generös höjning, men hans återkomst till skärmen 1924 med Monsieur Beaucaire var ett misslyckande liksom en helig djävul, den enda andra filmen han gjorde det året. Det var ungefär den här tiden som Rambova och Valentinos förhållande började riva upp. De lämnade in skilsmässopapper 1925 och splittringen var så bitter att hon vid hans plötsliga död från peritonit i augusti 1926 upptäckte att han hade lämnat henne bara en dollar i sitt testamente.

efter upplösningen av hennes äktenskap gick Rambova vidare till andra projekt. Hon designade och patenterade en docka, och producerade och spelade i filmen do Clothes Make The Woman? När den släpptes blev hon förskräckt över att notera att distributören, för att dra nytta av sin skilsmässa, hade ändrat titeln till när kärleken blir kall (1926) och fakturerade henne som ”FRU Valentino.”Lägger till förolämpning mot skada, kritikerna panorerade filmen. En särskilt ond recension i Picture Play kallade den ”månadens fattigaste bild, eller nästan vilken månad som helst, för den delen” och tillade: ”interiören är dålig, kostymerna skrämmande. Fröken Rambova är inte välklädd, inte heller filmar hon bra, i minsta grad.”Hon blev så förolämpad, hon gjorde aldrig en annan film. (Utan tvekan skulle hon vara lättad att veta att filmen sedan dess har gått vilse och ingen känd kopia av den finns idag.)

författare, modedesigner, egyptolog: Rambova blir sin egen kvinna

Silk velvet aftonklänning designad av Natacha Rambova för skådespelerskan Beulah Bondi någon gång mellan 1928 och 1931, en produkt av hennes avancerade modesalong i New York. (via arizonafashioninstitute.com)

efter Valentinos död flyttade Rambova till New York City där hon dök upp i vaudeville på Palace Theatre och skrev en semi-autografisk pjäs som heter All That Glitters. Hon publicerade också en memoar med titeln Rudy: Ett intimt porträtt av hans fru Natacha Rambova (1926) och följde upp det med Rudolph Valentino Recollections (1927). I denna andra memoar lade Rambova fram sin tro på spiritualism genom att inkludera ett sista kapitel som påstods vara ett brev från hennes avlidne man som han förmodligen kommunicerade med henne från astralplanet via automatisk skrivning.

år 1928 öppnade Rambova en avancerad klädsalong i New York med sina ursprungliga mönster och erbjuder anpassade couture -, grossist-och detaljhandelsmode. Hon sa till reportrar att hon inte kom in i klädbranschen för pengarna utan att tillfredsställa ”en konstnärlig lust.”Detta var troligen sant eftersom hon stod för att ärva en betydande summa från sin styvfar Richard Hudnut som För övrigt dog senare samma år.

den stora depressionen väckte oro över det ekonomiska och sociala klimatet i USA, så Rambova bestämde sig för att stänga sin butik och gå i pension från kommersiell modedesign. Hon flyttade till Frankrike 1932 och gifte sig med sin andra Make, den spanska aristokraten Ubislvaro de Urz Ubiiz, som hon träffade på en kryssning på Balearerna. Paret bosatte sig på ön Mallorca och använde Rambovas arv från Hudnut för att investera i restaurering av övergivna spanska Villor för turister.

Fragment av det förgyllda trähelgedomen med scener av Tutankhamun och Ankhesenamun, Egyptiska museet, Kairo. Rambova fick ett Mellon-bidrag för att studera forntida Egyptisk symbolik på sådana platser som Tutankhamuns och Ramses VI: s gravar i Konungarnas dal. (via wsimag.com)

det var under hennes äktenskap med Urz Usuiz som Rambova först reste till Egypten. År 1936 besökte hon Memphis, Luxor och Thebes och blev fascinerad av vad hon såg.

”de första dagarna jag var där kunde jag inte stoppa tårarna som strömmade från mina ögon. Det var inte sorg, men någon känslomässig inverkan från det förflutna–en återgång till en plats som en gång älskade efter alltför lång tid.”- Natacha Rambova

Rambovas äktenskap slutade under spanska inbördeskriget (1936-1939) när hennes man blev sjöbefälhavare för den profascistiska nationalistiska sidan. Hon flydde till Frankrike och stannade där fram till Nazistinvasionen i juni 1940, då hon återvände till New York. Där utvecklade hon vidare sitt intresse för myter, symbolik och jämförande religion. Hon publicerade artiklar om läkning, yoga, astrologi och andra ämnen, som dök upp i publikationer som amerikansk astrologi och Harper ’ s Bazaar.

andra världskriget slutade 1945. Året därpå fick hon ett Mellon Grant och återvände till Egypten för att studera symbolik och trossystem. Hon träffade och inledde ett samarbete med den ryska egyptologen Alexandre Piankoff, med ekonomiskt stöd från ett andra Mellon-bidrag som hon hade fått. Arbetar tillsammans med den amerikanska egyptologen Elizabeth Thomas, rambova kopierade inskriptioner på den rikt dekorerade graven av Ramses VI, Tutankhamuns gyllene helgedom och Pyramidtexterna inuti Unas-pyramiden vid Saqqara. Förutom att redigera Piankoffs engelska och förbereda sina manuskript för publicering bidrog Rambova med ett eget vetenskapligt kapitel till hans mytologiska Papyri (1957). Efter avslutad expedition återvände hon till USA och bosatte sig i New Milford, Connecticut, där hon fortsatte att redigera Piankoffs vetenskapliga arbete. 1954 donerade hon sin omfattande samling egyptiska artefakter till University of Utahs Museum of Fine Arts.

Rambovas senare år präglades av fysisk och psykisk sjukdom. Hon utvecklade sklerodermi som påverkade hennes förmåga att svälja. Detta resulterade i paranoid psykos orsakad av undernäring. Hennes kusin Ann Wollen flyttade henne från Connecticut till Kalifornien för att övervaka hennes vård.

Natacha Rambova dog av en hjärtattack på ett vårdhem i Pasadena den 5 juni 1966, vid 69 års ålder, och lämnade ett oavslutat 1000-sidigt manuskript om ämnet mytmönster. Även om en utarbetad familj tomt väntade på Woodlawn Cemetery i Bronx borough of New York City, enligt hennes önskemål, hennes kropp kremerades och hennes aska utspridda i en skog i norra Arizona. Det är som det borde vara, för det kunde inte finnas något mer passande minnesmärke än det mångsidiga och imponerande arbetet hon lämnade efter sig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.