när musiker Daryl Davis först träffade en medlem av Ku Klux Klan var han den enda svarta mannen i ett countryband. De spelade en spelning på en helt vit plats i Frederick, Maryland. Efter deras uppsättning kontaktade en medlem av publiken Davis för att komplimangera sina pianokunskaper och sa att han aldrig hade hört en svart pianist spela som Jerry Lee Lewis. ”Vem tror du lärde Jerry Lee Lewis att spela på det sättet?”Svarade Davis. De slog av det. Beskyddaren ville köpa Davis en drink, och strax efter observerade han att han aldrig i sitt liv hade haft en drink eller pratat med en svart man.

” Varför är det?”

”jag är medlem i Ku Klux Klan.”

först trodde Davis att han skämtade. Men mannen drog ut sin plånbok och producerade sitt Klan-kort. Senare skrev han ner sitt telefonnummer. Han bad Davis att ringa honom nästa gång han spelade Silver Dollar Lounge. Han skulle komma ut för att titta.

* * *

det mötet hände 1983. Det har berättats i flera intervjuer och en bok, men jag hörde först om det i år medan jag lyssnade på intervjupodcasten Love+Radio. Det finns ingen ersättning för att höra Davis berätta historien med sina egna ord.

dessa ord kom tillbaka till mig den här veckan när jag reflekterade över en pågående kontrovers: vad man ska göra av uppfattningen att vi behöver ha ”en konversation om ras.”På senare tid har den debatten fokuserat på en felaktig plan av VD för Starbucks för att vara värd för konversationer i butiken. Men oenigheter om ämnet är mycket äldre. Jag tror att avhjälpande av diskreta orättvisor borde vara antirasismrörelsens första prioritet och att samtal om ras kan erbjuda några hälsosamma fördelar. Andra håller inte med. Här vill jag presentera Davis åsikter, som är värda att kämpa med eftersom domssamtal görs under mindre extrema omständigheter.

som han ser det kan samtal av ett visst slag vara enormt användbara i kampen mot rasism. Verkligen, han har försvarat samtal som många människor skulle fördöma, börjar med den tid som han kallade upp den medlem av Ku Klux Klan, informerade honom om en kommande spelning på Silver Dollar Lounge, och blev vän med honom när han deltog efterföljande spelningar, ibland med andra Klan medlemmar. Hans vänner, både svart och vitt, tyckte att han var galen. Dessa människor tillhörde en föraktlig, Mage-churning, ond organisation. De förtjänar förakt.

fler berättelser

men Davis började precis.

för att förstå allt som han gjorde nästa är det nödvändigt att gå tillbaka till sin barndom. Det var där han började utveckla sina tankar om rasism och offentlig diskurs, vilket ledde till obekväma handlingar och resultat som inte lätt kan avfärdas.

* * *

efter en barndom utomlands, där han utbildades vid internationella skolor som deltog av människor i många raser och etniciteter, flyttade Davis vid tio års ålder till en förort till Boston, Massachusetts, där han var en av två svarta barn i sin skola.

1968, på en statewide Boy Scout marsch för att fira ritten av Paul Revere, valdes han av sin trupp för att bära den amerikanska flaggan. Han var också den enda black Boy Scout närvarande. När folk i folkmassan började kasta flaskor, burkar, och stenar, han tänkte för sig själv, dessa människor får inte gillar scouterna. Med tiden insåg han att han var det enda barnet som riktades men han visste inte varför. När han återvände hem förklarade hans föräldrar rasism för honom för första gången. Han kunde inte förstå att människor som inte visste någonting om honom skulle orsaka smärta baserat bara på hudens färg: ”jag trodde bokstavligen att de ljög för mig.”

några år senare tog en lärare chefen för det amerikanska nazistpartiet som talare till sin 10: e klass. Som han kommer ihåg det förklarade mannen: ”vi ska skicka dig tillbaka till Afrika. Och alla ni judar där ute åker tillbaka till Israel … Om de inte lämnar frivilligt kommer de att utrotas i det kommande raskriget.”

så började en livslång fascination.

Davis genomförde en studie av rasism i alla dess former: vit överhöghet, svart överhöghet, antisemitism. Att lära sig vad motiverade rasister blev hans besatthet.

den mest konsekventa delen av hans undersökning började när han tog ut kortet för den Klansman som kom till hans spelningar, tittade upp sin adress och gick oanmäld till sitt hus. Mannen hade under tiden sparkats ut ur gruppen (han hade tagit Ku Klux Klan pengar för att delta i en rally men spenderade den på Hulk Hogan biljetter). ”Känner du Roger Kelly, Grand Dragon?”Frågade Davis. Han ville skapa en intervju med Klan-ledaren. Slutligen fick han ett telefonnummer från sin ex-Klan-vän, som sa: ”Gå inte till Roger Kellys hus. Roger Kelly kommer att döda dig.”

hans första möte med Roger Kelly återberättas dramatiskt i podcasten.

för våra ändamål är det tillräckligt att veta att i slutet av intervjun skakade de två männen hand och Klan-ledaren sa: ”Håll kontakten” och förlängde sitt visitkort. ”Jag tänkte, vad? Jag kom inte hit för att bli vän med Klan!”Davis sa. ”Jag kom hit för att ta reda på, hur kan du hata mig när du inte känner mig?”Ändå började han bjuda in Klan-ledaren till spelningar och sedan till sitt hus.

”han skulle sitta där borta på soffan,” sa Davis. ”Ibland skulle jag bjuda över några av mina judiska vänner, några av mina svarta vänner, några av mina vita vänner, bara för att engagera Mr .Kelly i konversation… Jag ville inte att han skulle tro att jag var något undantag. Jag ville att han skulle prata med andra människor. Efter ett tag började han komma hit själv, nej . Han litade på mig så mycket. Efter ett par år blev han kejserlig trollkarl. Den nationella ledaren. Han började bjuda in mig till sitt hus.”

med tiden deltog Davis i Klan-möten. Han var tydlig med att han starkt var oense med gruppen och dess ideologi. Men han skulle också skaka hand och posera för fotografier.

han förklarade sin logik:

det viktigaste jag lärde mig är att när du aktivt lär dig om någon annan lär du dem passivt om dig själv. Så om du har en motståndare med motsatt synvinkel, ge den personen en plattform. Låt dem lufta den synvinkeln, oavsett hur Extrem det kan vara. Och tro mig, Jag har hört saker så extrema vid dessa möten att de kommer att skära dig till benet.

ge dem en plattform.

du utmanar dem. Men du utmanar dem inte grovt eller våldsamt. Du gör det artigt och intelligent. Och när du gör saker på det sättet är chansen att de kommer att återfå och ge dig en plattform. Så han och jag skulle sitta ner och lyssna på varandra under en tidsperiod. Och cementet som höll ihop sina tankar började få sprickor i det. Och sedan började det smula. Och sedan föll det ifrån varandra.

så småningom slutade Roger Kelly Ku Klux Klan. ”Han tror inte längre idag vad han sa,” förklarar Davis. ”Och när han slutade Klan gav han mig sin mantel och huva, som är den kejserliga trollkarlens mantel.”Tolv andra Klansmen gjorde samma sak.

han krediterar sin strategi för att hjälpa till att demontera den lokala Klan. ”De tre klan-ledarna här i Maryland, Roger Kelly, Robert White och Chester Doles—jag blev vän med var och en av dem—när de tre Klan-ledarna lämnade Klan och blev vänner till mig, slutade Ku Klux Klan i delstaten Maryland,” hävdade han. ”Idag finns det inte mer Ku Klux Klan i staten. De har försökt återuppliva det då och då men det faller omedelbart ifrån varandra. Grupper från grannländerna kan komma in och hålla en rally … men det har aldrig tagits av.”

visionären bakom Love+Radio, Nick van der Kolk, interjected vid denna punkt i berättelsen. ”Tror du att det finns en fara att när du är uppe på scenen med en Klan-medlem finns det något slags tyst godkännande som händer? Att han kan peka på dig och säga, ’den här svarta killen, vi är coola, så därför har min separatistiska tro rätt?””

han frågade också, ” har du någonsin fått kritik från svarta människor?”

”naturligtvis,” svarade Davis. ”Helt. Inte svarta människor som är vänner till mig, som känner mig och förstår var jag kommer ifrån. Vissa svarta människor som inte har hört mig intervjuade eller läst min bok Hoppa till slutsatser och föregripa mig … Jag har kallats farbror Tom. Jag har kallats Oreo.”Det svänger inte honom:

jag hade en kille från en NAACP gren tugga mig upp ena sidan och ner den andra, säger, du vet, vi har arbetat hårt för att få tio steg framåt. Här sitter du ner med fienden och äter middag, du sätter oss tjugo steg tillbaka.”

jag drar ut mina kläder och huvor och säger: ”Se, det här är vad jag har gjort för att sätta en tand i rasism. Jag har kläder och huvor som hänger i min garderob av människor som har gett upp den tron på grund av mina samtal som sitter ner till middag. De gav upp det. Hur många kläder och huvor har du samlat?”Och sedan håller de käften.

vad Davis gjorde gör många människor oroliga även när de fullt ut förstår hans avsikter. Jag är en relativt radikal förespråkare för offentlig diskurs som respekterar hans motiv, hans uppfinningsrikedom och hans resultat … och det gör mig fortfarande orolig. Men man behöver inte hålla med beslutet att engagera bokstavliga Klansmen (eller minimera det goda arbetet som NAACP gjort) för att dra slutsatsen att om konversationen har förändrat flera ledares tankar om vad som förmodligen är den mest hatliga gruppen i amerikansk historia, kan det förmodligen göra mycket bra i olika mindre extrema fall.

intressant, Davis hävdar att samtala om ras är mest användbar i extrema fall. ”Det finns många välmenande vita liberaler. Och mycket välmenande svarta liberaler”, säger han. ”Men vet du vad? När allt de gör är att sitta och predika för kören gör det absolut inte bra. Om du inte är rasist gör det inte något bra för mig att träffa dig och sitta och prata om hur dålig rasism är.”Jag har vissa meningsskiljaktigheter med Davis. Det här är inte platsen för dem. Han borde få oss övertygade, bortom allt tvivel, att konversationen har en plats i antirasismverktygssatsen. Och som han skulle notera har han slagit fler slag mot rasism än jag någonsin har gjort.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.