Joseph Bell, en skotsk läkare och kirurg, föddes December. 2, 1837. Bell tog sin medicinska examen från University of Edinburgh medical school och stannade där för att undervisa. Han blev därefter seniorkirurg vid Royal Infirmary i Edinburgh, där han mötte den unga Arthur Conan Doyle och sedan förföljde en egen medicinsk examen. Conan Doyle blev Bells assistent vid sjukhuset 1879, och han tog tydligen till sig Bells diktum att nyckeln till att vara en bra läkare var angelägen observation. Bell lärde att förmågan att märka små förändringar eller mindre funktioner ofta var nyckeln till en noggrann diagnos. Bell försökte enligt uppgift att lära ut dessa principer till sina elever genom att undersöka främlingar framför sina klasser, försöka bestämma nationalitet, bakgrund, senaste aktiviteter och personliga vanor från ledtrådar i kläder, utseende eller sätt.

 porträtt av en yngre Joseph Bell, albumen print, odaterad (National Galleries of Scotland)

porträtt av en yngre Joseph Bell, album print, odaterad (National Galleries of Scotland))

när Conan Doyle senare skrev sitt första fullängds mysterium, A Study in Scarlet (1887, i serieform), introducerade han karaktären av Sherlock Holmes, vars akuta observationskrafter mönstrades, så det har alltid sagts, efter Dr.Bell. Detta var allmänt känt även under Bells livstid, och han tyckte tydligen mycket om att vara inspirationen för Sherlock Holmes. Det finns ett överlevande fotografi av Bell som visar honom ha på sig en deerstalker Mössa och en lång kappa, men det är svårt att veta om Conan Doyle antog denna klädsel från Bell, eller om Bell kanske tog den från Sherlock Holmes (första bilden).

brev från Arthur Conan Doyle till Joseph Bell, 7 maj 1892, där Doyle säger, Det är absolut för dig att jag är skyldig Sherlock Holmes (Library Archive at Surgeons' Hall/Royal College of Surgeons of Edinburgh)

brev från Arthur Conan Doyle till Joseph Bell, 7 maj 1892, där Doyle säger, ”Det är absolut för dig att jag är skyldig Sherlock Holmes” (Library & restauranger i närheten av Royal College of Surgeons of Edinburgh)

ingen tvivlade mycket på att Conan Doyle formade Sherlock med Joseph Bell i åtanke, men det hade inte funnits några hårda bevis fram till 2006, då ett brev från Conan Doyle till Bell upptäcktes, där Conan Doyle uttryckligen säger: ”Det är verkligen för dig att jag är skyldig Sherlock Holmes” (tredje bilden). Brevet var mittpunkten i en utställning på Royal College of Surgeons i Edinburgh det året, och brevet gavs därefter, tillsammans med 14 lådor med Joseph Bell-papper och memorabilia, till Högskolan. Denna arv ska ha inkluderat ett oljeporträtt av Bell, men om det är tillgängligt online kan vi inte hitta det.

 porträtt av en äldre Joseph Bell, fotografi, odaterad (Wellcome Collection)

porträtt av en äldre Joseph Bell, fotografi ,odaterad (Wellcome Collection)

lyckligtvis överlever det ett albumen-tryck av en ung Joseph Bell i Skottlands nationella gallerier som är ganska slående (andra bilden). Ett fotografi av en äldre och mer tankeväckande klocka finns i Wellcome-samlingen (fjärde bilden).

 plack på Joseph Bells tidigare hus i Edinburgh, nu den japanska ambassaden (holmesjapan.jp)

plack på Joseph Bells tidigare hus i Edinburgh, nu den japanska ambassaden (holmesjapan.jp)

huset där Bell bodde i Edinburgh är nu hem för det japanska konsulatet. Det finns en plack vid främre ingången som firar Bell. Det verkar värt att notera att plåten placerades där, inte av läkarskolan eller stadsfäderna, utan av Sherlock Holmes-klubben i Japan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.