berättelsen om Robert Rayford symboliserar hur historien om HIV har berättats genom en vit lins – i nästan 50 år.

torsdag, juni 14, 2018 – 13:56

för femtio år sedan checkade en rädd 15-årig Svart Ungdom in i St.Louis stadssjukhus med ovanliga symtom som förbryllade läkare. Hans ben var svullna, och snart så var hela hans kropp. Ingenting verkade fungera, inte ens sju veckor med antibiotika. Läkare misstänkte att han kan ha förvärvat klamydia från en partner av samma kön, men ungdomen sa aldrig att han hade det. I sex månader fortsatte han att försämras, tills i maj 1969 förlorade denna söta, Blyg Tonåring sitt liv till sjukdomen som förvirrade medicinsk personal. Hans namn var Robert Rayford, och han är den första kända personen som dör av HIV i USA. Han dog bara en månad före Stonewall-upploppen i juni 1969, ledd av queer people of color, och som vi hedrar varje år med våra årliga juni Pride-firande.

vid den tiden visste ingen vad HIV var. Det skulle vara ytterligare 12 år innan Centers for Disease Control and Prevention rapporterade en mystisk lunginflammation och immunbrist som hade drabbat ”5 unga män, alla aktiva homosexuella.”Dödsfall började öka 1981, men HIV skulle inte identifieras av forskare förrän 1984, och det skulle inte vara förrän 1987 att HIV skulle hittas i Rayfords vävnadsprover. När det äntligen var, få märkte hans historia.

CDC: s kampanj börjar prata. Stop HIV säger med rätta det uppenbara, att vi måste prata om detta virus med varandra för att stoppa spridningen och berätta för våra kollektiva berättelser för att bekämpa stigma. Men om vi verkligen ska stoppa HIV, måste vi prata om hur HIV fortsätter att ha en olikartad inverkan på färgsamhällen. Vi måste berätta historien om Rayford och så många fler.

när Rayfords fall identifierades hade en annan berättelse om vem som förgick från HIV redan börjat-fokuserad på vita homosexuella män. Men den berättelsen ignorerar alla andra och är en berättelse som är djupt rotad i rasens okänslighet och orättvisa som spelas ut om och om igen i vårt LGBTQ-samhälls historia.

1981 rapporterade CDC att fem unga homosexuella män hade kommit ner med lunginflammation, rapporten indikerade inte deras ras, vilket då innebar att de var alla vita. Ytterligare två fall av svarta män, en en homosexuell Afroamerikansk, den andra en heterosexuell Haitisk, nämndes inte alls. Läkaren som skrev rapporten, Michael Gottlieb, berättade för New York Times: ”tills nyligen skulle jag inte ha trott att det spelade någon roll.”

HIV: s ansikte blev en fransk-kanadensisk Flygvärdinna, ga Exportan Dugas. Den här mannen vilifierades i journalisten Randy Shilts bok om det första utbrottet, och bandet spelade på. Shilts porträtterade Dugas som en promiskuös ”sociopat” som sprider viruset över hela landet. Media kallade honom Patient Zero, och New York Post sprang till och med en rubrik 1987 och kallade Dugas ”mannen som gav oss AIDS.”

påståendet att Dugas var den första personen som förde HIV till USA. motbevisades av forskare i November 2016 genom genetisk testning, men under 1980-talet fastställdes berättelsen. I popkulturen, filmer som tacklade historien om HIV, från Philadelphia till och med den senaste anpassningen av det normala hjärtat, titta på HIV genom en övervägande vit, gay, och manlig lins. Även en ny konstutställning om HIV fortsatte ett nästan uteslutande vitt perspektiv genom att välja ett överväldigande antal vita konstnärer-88-jämfört med bara nio Latinx och fyra svarta artister.

denna vita historia av HIV försummar Rayfords tragiska erfarenhet och det faktum att han inte är den sista svarta personen-eller till och med queer person av färg-att förlora sitt liv till HIV. Han var det första offeret för vad som skulle bli en skandalös trend i den framväxande HIV-epidemin: HIV: s förödande och vildt oproportionerliga inverkan på svarta samhällen, särskilt svarta homosexuella och bisexuella män.

sedan viruset upptäcktes har svarta människor gjort upp 43 procent av alla HIV-dödsfall i USA, men Afroamerikaner är bara cirka 13 procent av den amerikanska befolkningen.

svarta homosexuella och bisexuella män stod för 26 procent av alla nya HIV-infektioner 2016, trots att de representerade mindre än 2 procent av Amerikas totala befolkning. Av de 1,1 miljoner amerikaner som lever med HIV idag är nästan 475 000 av dem — mer än någon annan rasgrupp — svarta. Nästan 150 000 av dem är svarta homosexuella och bisexuella män.

Rayfords död markerade början på vår nationella HIV-kris. Och som så många andra berättelser om svarta och bruna upplevelser, deras berättelser om att leva med HIV får sällan höra. Ett exempel på vår kollektiva radering av svarta och bruna människor som lever med HIV sågs 2015, när flera kändisar tog till Twitter för att gratulera Lester Holt för att vara det ”första svarta nyhetsankaren” på sändningsnyheter — glömma tidigare ABC World News Tonight ankare Max Robinson, som dog av komplikationer av HIV 1988.

tystnad är lika med döden. Och för många svarta och bruna homosexuella, bisexuella och transpersoner har dött och fortsätter att dö av HIV, men deras berättelser hörs inte. Fler dödsfall från AIDS förekommer idag i söder än i någon annan region, och dessa dödsfall är överväldigande av svarta och bruna människor, och många är en del av LGBTQ-samhället.

Queer människor av color erfarenheter med HIV Materia, och när vi driva sina berättelser ur sikte, vi sätter dessa samhällen på ännu större risk. Deras berättelser om idag måste berättas, annars kommer vi aldrig att komma till slutet av HIV-epidemin. Svarta män utgör 38 procent av alla nya diagnoser bland homosexuella och bisexuella män, och CDC förutspår att om trender fortsätter som de finns i dag, en av varje två homosexuella och bisexuella svarta män kan förvänta sig att förvärva HIV under sin livstid. För Latinx gay och bisexuella män, den siffran är en av fyra. Och kanske den mest störande upptäckten av CDC är deras senaste uppskattning att 56 procent av svarta transgender kvinnor kanske redan lever med viruset.

denna Pride månad, kom ihåg och överväga detta: Vitkalkningen av queer-upplevelser är inte bara i de berättelser vi ser i HIV utan över hela media, våra Pride-fester och i våra organisationer. Vi är skyldiga alla som har mött att leva med och dö av HIV för att delta i kampen för att stoppa viruset, och för att göra det måste vi börja prata, bli testad och lyfta upp berättelserna om LGBTQ-personer i färg. Om vi inte gör det, vem gör det?

REA CAREY är verkställande direktör för National LGBTQ Task Force, och JESSE MILAN JR. är VD och koncernchef för AIDS United.

Taggar:

Stigma, Afroamerikansk

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.