under nästan ett årtusende var den franska staden Reims synonymt med sin höga gotiska katedral som kallas Notre-Dame. Inte att förväxla med katedralen som delar samma namn i Paris, Reims kyrkan var hjärtat och själen i regionen, dess högsta torn stiger 265 fot över stadens 50.000 invånare, dess lysande hallar används för kröning av nästan varje monark sedan 13-talet. Men inför första världskriget 1914 gav katedralens storslagenhet det en annan typ av uppmärksamhet: ett enkelt mål.

när striderna började i augusti samma år överväldigade den invaderande tyska armen snabbt den nordöstra delen av Frankrike, inklusive Reims, och förvandlade katedralen till en sjukhus. De fyllde kyrkan med 3 000 barnsängar och 15 000 balar torkat gräs att använda som pallar—som alla stannade kvar i byggnaden efter den 4 September, då de allierade styrkorna i Frankrike och Storbritannien skickade tyskarna på en snabb reträtt efter första slaget vid Marne. Med Reims nu bara en handfull mil från framsidan började den verkliga förstörelsen.

fem tyska artilleriskal träffade katedralen den 18 September och kraschade in i den medeltida strukturen, men den mer förödande attacken kom en dag senare. ”Projektilerna, kanske brinnande, satte eld först ställningen och sedan höet. Inget mer brandfarligt tinder kunde ha utformats, och ingen accelerator krävdes,” skriver historikern Jan Ziolkowski. Bly från det brinnande taket hällde genom munnen på kyrkans stengargoyles; fönster exploderade; den leende Ängelstatyn som hade stått nära ytterdörren i århundraden tappade huvudet.

till skillnad från den senaste branden i Notre Dame de Paris fortsatte angreppet på Reims-Katedralen i fyra år. Cirka 300 tyska skal krossade i Notre Dame de Reims efter sin första Brand; cirka 85 procent av byggnaderna i staden förstördes också. I slutet av kriget var den berömda katedralen ett skelett av sitt tidigare jag och en symbol för konfliktens oförståeliga brutalitet.

* * *

från dess tidigaste dagar var staden Reims (uttalad rahnce) en kulturell korsning. Som en av det romerska rikets största städer var det värd för köpmän från hela kontinenten, och 496 blev det också Centrum för fransk kristenhet. Enligt ett konto skrivet långt efter det faktum, det året markerade kung Clovis dop. Den frankiska ledaren hade redan förenat de omgivande territorierna till vad som skulle bli Frankrike; nu förvandlade han regionens religiösa landskap. Det verkade bara passande att cirka 700 år senare skulle en massiv katedral byggas på samma plats.

frågan om när byggandet började på Notre Dame de Reims har diskuterats i årtionden. ”Det finns det här dokumentet som talar om en eld och ger ett datum för 1210”, säger Rebecca Smith, en konsthistoriker vid Wake Tech Community College som har skrivit mycket om katedralens ursprung. ”De nämner inte vad som brinner eller hur mycket skada det finns, men alla antog att Katedralen måste ha börjat bygga runt 1211 strax efter branden.”

men den senaste arkeologiska analysen av forskarna Willy Tegel och Olivier Brun har visat något annat. De använde Återvunna träfragment från hela vägen tillbaka till omkring 1207 för att bevisa att katedralen var under uppbyggnad tidigare än trodde.

vad ingen tvivlar på är katedralens betydelse från början. Början av 13-talet markerade en dramatisk ökning av antalet gotiska katedraler som uppfördes. Den arkitektoniska stilen var en flamboyant, med religiösa byggnader prydda av flygande stöttor och detaljerade dekorationer. Målet för dessa kyrkor, säger Smith, var ” att visa upp det färgade glaset, att vara högre och tunnare och trycka mot himlen, mot Gud.”Och sedan Katedralen i Reims uppfördes ungefär samtidigt som Notre Dame de Paris uppstod ett konkurrenselement mellan städerna.

men Reims katedral säkrade sin plats i den religiösa hierarkin tidigt i sin 75-åriga konstruktion. När en 12-årig Louis IX kröntes 1226 förklarade han att alla framtida monarker skulle krönas vid Notre Dame de Reims, harkening tillbaka till historien om Clovis som Frankrikes första kristna kung. Detta dekret följdes till stor del under de kommande 500 åren, inklusive ett berömt avsnitt 1429 när Jeanne D ’ Arc kämpade förbi motsatta styrkor för att föra den franska prinsen till Reims där han legitimt kunde krönas Charles VII.

ritning av Katedralen i Notre-Dame de Rheims, Frankrike 1857. Illustrerad i ' Voyages pittoresques et romantiques '(pittoreska och romantiska resor i forntida Frankrike), av Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857.
ritning av katedralen Notre-Dame de Rheims, Frankrike 1857. Illustrerad i ’ Voyages pittoresques et romantiques ’(pittoreska och romantiska resor i forntida Frankrike), av Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857. (Universal History Archive/UIG via Getty Images)

katedralen överlevde också flera katastrofer. År 1481 brann en eld genom taket och en storm på påsksöndagen 1580 förstörde ett av de stora fönstren. Kyrkan överlevde till och med den franska revolutionen 1789, då monarkin tillfälligt störtades. Kröningskatedralen förblev intakt trots strider över hela landet; medborgarna erkände dess historiska betydelse och kunde inte stå ut med att se den härjas.

dessa århundraden av anknytning till Katedralen gjorde dess förstörelse under första världskriget så mycket mer förödande. När han återvände till Reims efter striderna skrev den franska författaren Georges Bataille: ”jag hade hoppats, trots hennes sår, att återigen se i katedralen en återspegling av tidigare härligheter och glädje. Nu var katedralen lika majestätisk i hennes flisade och brända spets av sten, men med stängda dörrar och krossade klockor hade hon upphört att ge liv… och jag trodde att lik själva inte speglade döden mer än en splittrad kyrka som var väldigt tom i sin magnifika som Notre-Dame de Reims.”

när Frankrike antog en lag som stödde återuppbyggnaden av skadade monument i slutet av kriget 1919, utbröt hårda debatter om vilket arbete som skulle göras på Reims katedral. Många argumenterade för att lämna det som en ruin. ”Den stympade katedralen bör lämnas i det skick som vi har hittat den i slutet av kriget”, hävdade arkitekten Auguste Perret. ”Man får inte radera spåren av kriget, eller dess minne kommer att släckas för tidigt.”Enligt historikern Thomas Gaehtgens argumenterade Perret till och med för att bygga ett betongtak över den sönderfallande katedralen så att alla kunde se den förstörelse som den tyska armen hade åstadkommit.

men Paul L Jacobon, chef för historiskt bevarande vid kulturministeriet, tänkte annorlunda. ”Tror någon verkligen att invånarna i Reims kunde bära synen på den stympade Katedralen i hjärtat av deras stad?”Förutom det skulle Reims kalla och våta klimat göra det mycket svårt att bevara ruinerna.

efter månader av debatt och bedömningar av skadan började återuppbyggnaden äntligen i slutet av 1919. Reims-katedralen blev en global orsak C. Bland de mest betydande donationerna var flera från oljebaron John D. Rockefeller, som gav mer än 2,5 miljoner dollar (nästan 36 miljoner dollar i dagens dollar) för att sättas till återuppbyggnaden av flera franska monument. År 1927 var en stor del av arbetet färdigt, även om restaurering av fasader, stöd och fönster fortsatte fram till 10 juli 1938, då katedralen öppnades igen för allmänheten.

mycket av katedralen restaurerades som det hade varit före kriget, även om chefarkitekten som övervakade rekonstruktionen, Henri Deneux, kritiserades ursprungligen för att använda armerad betong snarare än trä för taket. När det gäller de skadade skulpturerna, några var kvar har de var, med chips fortfarande slås ut. Detta inkluderade gargoyles med stelnat bly som fortfarande droppar från munnen. När det gäller de berömda glasmålningarna hade vissa räddats under krigets gång, medan många andra gjordes om av konstnärer som refererade till andra medelålders konstverk, snarare än att försöka skapa en pastisch.

naturligtvis kunde arkitekterna och konstnärerna som arbetar med återuppbyggnad inte ha förutsagt att ännu ett krig snart skulle uppsluka kontinenten. Även om katedralen igen led en del skador under andra världskriget, fick den mycket färre attacker och förblev i stort sett intakt.

arkitektonisk fasad av Notre-Dame de Reims
arkitektonisk fasad av Notre-Dame de Reims (artJazz/iStock)

”katedraler är levande byggnader”, säger konsthistorikern Smith. ”De genomgår ständigt rengöring, de genomgår ständigt restaureringar och renoveringar. De har alltid uppfattats som att behöva böjas.”För Smith kräver beslut om hur man bygger om eller återställer medeltida arkitektur en känslig balans mellan att bevara det förflutna och radera det för att ge plats för framtiden. Men det är något som arkitekter som arbetade på Notre Dame de Reims alltid har tagit hänsyn till.

när det gäller Notre-Dame de Paris pågår utredningar för att förstå vad som orsakade den förödande elden som förbrukade mycket av katedralens tak. Byggnadsarbetare har skyndat sig för att förhindra ytterligare kollaps på den smulande strukturen, men mer än 1 miljard dollar har redan samlats in för att bygga om det parisiska monumentet.

men det är värt att reflektera över Reims Katedrals exempel och kunskapen om att dessa medeltida underverk byggdes med ett öga mot livslängd. De var fysiska representationer av mänsklighetens försök att nå det gudomliga från vår ringa plats på jorden. Det är en känsla som har överlevt otaliga katastrofer—och kommer sannolikt att överleva många fler.

Redaktörens anmärkning, 19 April 2019: detta stycke har korrigerats för att notera att Rebecca Smith inte bidrog till analysen av de tidiga träfragmenten från kyrkan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.