Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, cunoscut de contemporani ca „Cicero” al Revoluției Americane, a fost un politician și plantator din Virginia care a fost indispensabil pentru fondarea Statelor Unite. Lee a fost forța motrice din spatele creării comitetelor intercoloniale de corespondență; a elaborat și a introdus rezoluția care a declarat independența Americană; a servit ca președinte al Congresului Continental; și a fost ales primul Senator al Statelor Unite din Virginia.

născut în comitatul Westmoreland, Virginia, la 20 ianuarie 1732/33, Lee a intrat la școala Gimnazială Queen Elizabeth Din Wakefield, West Yorkshire, Anglia, în 1748. Ambii părinți ai lui Lee au murit în timp ce se afla la Wakefield, determinându-l pe fratele său mai mare, Phillip Ludwell Lee, acum șeful familiei, să ceară întoarcerea imediată acasă. În schimb, Lee și-a sfidat fratele și a părăsit Anglia pentru Europa, pe care a făcut-o în turneu cel puțin un an înainte de a se întoarce în Virginia în 1751. Prima sa funcție publică a fost o numire ca Justiție a păcii pentru Județul Westmoreland în 1757. În anul următor, a fost ales în casa Burgesses din Virginia. Primul discurs al lui Lee în legislativ a fost unul pasionat în sprijinul datoriei de a încetini importul de sclavi. Lee a folosit-o ca o oportunitate de a condamna întreaga instituție ca fiind contrară valorilor creștine. A câștigat rapid reputația de unul dintre cei mai elocvenți și zeloși actori politici din colonie.

în 1764, Lee a aflat de iminentul Stamp Act. Reacția sa inițială a fost să solicite unul dintre locurile de muncă de distribuitor de timbre pe care legea le va numi pentru fiecare colonie (Benjamin Franklin a aplicat și el)—acțiune pentru care va fi chemat ulterior la răspundere. Colegul său Virginian George Mercer—care se afla la Londra la acea vreme-a primit în schimb postul. Pe măsură ce implicațiile constituționale ale actului au devenit mai evidente, Lee s-a transformat într-unul dintre cei mai vocali adversari ai săi. În noiembrie, el a convins Casa Burgesses să protesteze cu mesaje către rege și Parlament care au pus bazele oricărei opoziții viitoare față de impunerile parlamentare, argumentând că Constituția Britanică garantează că supușii nu pot fi impozitați fără consimțământul lor. În septembrie 1765, a organizat o batjocură, ritual spânzurare a lui Mercer și George Grenville, primul ministru care a introdus Legea timbrului. La 27 februarie 1766, a mers și mai departe, organizând peste 100 de vecini pentru a-și atașa numele virulentului Leedstown (sau Westmoreland) rezolvă, pe care l-a redactat. Resolves și-a promis semnatarii să împiedice Legea ștampilei să intre în vigoare „la orice pericol și, fără a ține cont de pericol sau de moarte” și să se asigure că oricine a încercat să o aplice se va confrunta cu „pericol imediat și rușine.”Cu toate acestea, în 1766, încercarea timpurie a lui Lee de a-și asigura un loc de muncă de distribuitor de timbre a fost dezvăluită, cerându-i să-și justifice poziția în scrisori către bărbați precum George Wythe. Odată ce a explicat, Lee nu a mai vorbit niciodată despre această problemă.

după ce a suferit un accident în 1768 care l—a costat mai multe degete la mâna stângă (care a fost ulterior înfășurată într-o batistă neagră de mătase, lucru pe care l-a folosit ocazional pentru un efect dramatic în Oratoria sa) și criza imperială s-a răcit, Lee s-a preocupat de alte tipuri de afaceri transatlantice, cum ar fi stabilirea fraților săi mai mici la Londra-William ca negustor pentru Virginia tobacco și Arthur ca avocat și un câine de pază pentru interesele Virginiei. Cu toate acestea, politica a rămas în fața minții sale. În 1769, s-a alăturat lui George Washington și altor 86 de burgese pentru a semna George Masonasociația de neimportare pentru a protesta împotriva taxelor Townshend, chiar dacă nu au mers atât de departe pe cât își dorise Lee. El a încercat, de asemenea, în 1770 pentru o poziție politică mai influentă, îndemnându-i pe frații săi din Londra să facă lobby pentru a-l numi în Consiliul guvernatorului (o încercare anterioară, în 1762, nu a avut succes). Dar Arthur câștigase o asemenea dușmănie în rândul oficialilor, precum Lord Hillsborough, încât William avea „puține speranțe” de succes. Potrivit lui William, ” Patrioții americani nu sunt deloc plăcuți slujirii voastre actuale.”De-a lungul crizei Imperiale, frații lui Lee au rămas o sursă constantă, deși nu întotdeauna exactă, de informații pentru Lee despre afacerile americane din Londra.

Lee a încheiat, de asemenea, o corespondență cu John Dickinson în Pennsylvania și Samuel Adams în Boston, susținând un sistem mai fiabil pentru schimbul de informații intercoloniale. În martie 1773, Lee—cu ajutorul lui Patrick Henry, Thomas Jefferson și alți câțiva—și-a pus ideea în acțiune atunci când au creat primul comitet intercolonial de corespondență, aprobat de casa Burgesses pe 13 martie. Lee l-a informat fericit pe Dickinson pe 4 aprilie că Adunarea din Virginia „a adoptat o măsură pe care de la începutul prezentei dispute ar fi trebuit să o fixeze, ca conducând la acea Uniune și înțelegere perfectă a Celuilalt, de care depinde atât de Eminent mântuirea politică a Americii.”El a adăugat:” veți observa, domnule, că domeniul de aplicare complet este dat unei uniuni mari și temeinice de consilii” și și-a exprimat speranța că „fiecare colonie de pe continent va adopta aceste comitete de corespondență și anchetă. Adams i-a scris lui Lee pe 10 aprilie că „primirea rezoluțiilor cu adevărat patriotice ale casei Burgesses din Virginia bucură inimile tuturor celor care sunt prieteni ai libertății.”

ritmul crizei constituționale s-a accelerat considerabil în primăvara anului 1774, pe măsură ce americanii anticipau reacția guvernului britanic la Boston Tea Party. Știri despre primul dintre actele coercitive, Boston Port Act, a ajuns la Williamsburg în mai, în timp ce casa Burgesses era în sesiune. Thomas Jefferson și—a amintit mai târziu că el, Lee, Henry și câțiva alții s—au retras apoi în camera Consiliului pentru a examina John Rushworthcolecțiile istorice-un set de cărți despre războaiele civile engleze cu care Lee era probabil familiar-pentru un precedent de utilizat în exprimarea opoziției. S-au stabilit la stabilirea zilei de 1 iunie, ziua în care portul din Boston urma să se închidă, ca zi de post, umilință și rugăciune pentru burgesses, ordin pentru care a fost adoptat de casă pe 24 mai. După ce a aflat de mișcare, guvernatorul, Lord Dunmore, a făcut singurul lucru care i-a stat în putere, care a fost să dizolve Adunarea pe 26 mai. El se temea că vor urma cu siguranță măsuri mai stridente care contestă autoritatea Parlamentului. Aceste măsuri, scrise de Lee, au urmat, de fapt, atunci când au fost prezentate unei colecții mari de foști burgesses a doua zi. Întâlnindu-se în taverna Raleigh, au fost de acord cu o nouă asociație care să interzică importul de bunuri britanice și au cerut un Congres continental, declarând „că un atac, făcut asupra uneia dintre coloniile noastre surori, pentru a obliga supunerea la impozite arbitrare, este un atac făcut asupra întregii Americi Britanice.”

în August, Lee a fost ales împreună cu alți șase pentru a reprezenta Virginia în Primul Congres Continental, care s-a întâlnit la Philadelphia în septembrie. Acolo a construit pe relația sa epistolară cu Samuel Adams pentru a deveni prieteni rapizi și aliați politici. Lee a propus o extindere a Asociației de neimportare a Virginiei la toate coloniile, care va fi urmată un an mai târziu de interzicerea exportului de bunuri în Marea Britanie. Mai târziu, în 1775 și 1776, el a fost printre primii care au îmbrățișat Thomas Paine ‘ s bunul simț pentru a viza Regele, mai degrabă decât Parlamentul, ca punct central al mâniei coloniale și, împreună cu Adams și vărul său, John, au identificat independența față de Marea Britanie—mai degrabă decât orice formă de reconciliere—ca singurul mijloc posibil de conservare a libertății americane. Prin fratele său, Thomas Ludwell, membru al celei de-a cincea reuniuni a Convenției Virginia din Williamsburg, a făcut lobby din Philadelphia pentru ca Virginienii să voteze pentru independență, astfel încât Congresul să poată acționa în acest sens. La 18 mai 1776, Thomas Ludwell a putut raporta de la Williamsburg că Convenția a adoptat o rezoluție pentru a-și îndruma reprezentanții în Congres să facă presiuni pentru independență, „spre bucuria infinită a oamenilor de aici. Prin urmare, pe 7 iunie, Lee a introdus rezoluția care declara „coloniile Unite sunt și de drept ar trebui să fie state libere și independente”, care a trecut pe 2 iulie.

Lee a continuat să servească în Congres până în mai 1779, timp în care a ajutat la încadrarea primului guvern American prin Articolele Confederației. Cu toate acestea, nu a fost o perioadă fără probleme, deoarece Lee și fratele său, Arthur, au fost implicați într-o controversă cu privire la Silas Deane, un reprezentant diplomatic al Congresului care slujea în Europa și acuzat că și-a folosit funcția publică pentru câștig privat, ceea ce a dus la rechemarea sa. Sănătatea precară l—a obligat pe Lee să se întoarcă în Virginia, unde, în 1780, a ocupat un loc în Camera Delegaților—apoi în mijlocul revizuirii întregului corp de legi din Virginia-întâlnindu-se în noua capitală Richmond. A rămas în Virginia până în 1784, când a fost suficient de bine pentru a se întoarce la Philadelphia, unde a fost ales președinte al Congresului. În 1787, Lee a ajutat la elaborarea Cartei de reper pentru teritoriul de Nord-Vest. În același an, el a refuzat să participe la Convenția Constituțională și s-a opus cu înverșunare documentului pe care l-a produs. Crezând că Constituția ar permite, dacă nu ar invita, un fel de abuz de autoritate guvernamentală care a dus la revoluție în primul rând, Lee a lucrat cu vechiul său aliat, Patrick Henry, pentru a învinge ratificarea sa în Virginia. Când a trecut la limită, Henry s-a asigurat că Lee a fost ales în primul Senatul Statelor Unite, unde a contribuit la redactarea Bill of Rights. La 18 aprilie 1792, a fost ales președinte pro tempore al Senatului (să prezideze corpul în absența vicepreședintelui și să servească ca al treilea în linia succesiunii prezidențiale), dar starea de sănătate l-a obligat să demisioneze în octombrie. Lee s-a întors apoi în Virginia, unde a murit la 19 iunie 1794. Epitaful de pe piatra funerară a lui Lee este o declarație făcută de George Mason într-o scrisoare către Lee din 18 mai 1776, cerându-i să se întoarcă în Virginia pentru a ajuta la crearea noului său guvern: „nu ne putem descurca fără tine.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.