ca băiat, Juan Trippe a asistat la zborul lui Wilbur Wright din 1909 în jurul statuii libertății; ca adolescent, a învățat să zboare. În 1917, a părăsit Yale pentru a deveni pilot militar. Nu a văzut lupta, dar aviația a continuat să-l fascineze după ce s-a întors la facultate. Trippe, care ar fi găsit Pan American Airways în 1927, a creat un șablon pentru călătoriile aeriene elegante, o lume departe de sistemul aerian comercial de astăzi. În biroul lui Trippe din clădirea Chrysler din Manhattan, un glob antic a avut loc mândria locului. Artefactul, datând din anii 1840, era o moștenire de familie, lăsată moștenire lui Trippe de tatăl său, un bancher de investiții.

globul reprezenta cu mult mai mult decât biroul D. „Trippe nu a fost un dictator, dar a vrut să preia lumea”, spune F. Robert van der Linden, președintele aeronauticii la Muzeul Național al aerului și spațiului Smithsonian (NASM). Într-adevăr, Trippe a consultat globul în timp ce conjura rutele aeriene. Astăzi, fabulosul orb a fost instalat la NASM ca parte a unei noi expoziții permanente, „America by Air”, inaugurată luna aceasta.

bătăliile aeriene și bombardamentele aeriene au început în Primul Război Mondial, iar unii militari prevăzători au văzut un viitor pentru avioane ca arme. Dar în momentul în care Trippe a absolvit Yale în 1921, puțini și-au imaginat aerul ca fiind autostrada finală pentru publicul călător. Trippe i-a convins pe prieteni să investească în visul său; apoi a cumpărat un serviciu de livrare a Poștei aeriene în nord-estul, transportul aerian Colonial. Până în 1927, el fuzionase trei companii aeriene mici în Pan American Airways, pentru a transporta pasageri din Key West către Cuba. Așa a început ceea ce avea să devină cea mai strălucitoare companie aeriană care a servit vreodată mese pe china reală.

rutele lungi pe care Pan Am le-a inițiat au necesitat avioane suficient de mari pentru a transporta mult combustibil, dar din moment ce existau puține benzi de aterizare în Asia și America de Sud suficient de lungi pentru a gestiona avioane mari, Trippe a cumpărat hidroavioane Sikorsky. Într-un trop poetic, el a numit avioanele „clippers”, după navele rapide care navigau oceanele în secolul al 19-lea.

confortul, viteza și autonomia clippers au atras vedete de film și moguli, garantând acoperirea presei Pan Am și o aură de romantism. În 1928, având în vedere atât caracterul practic, cât și publicitatea, Trippe l-a angajat pe Charles Lindbergh, unul dintre marii eroi ai epocii, pentru a-l ajuta să pioneze noi rute către America de Sud, Japonia și China.

în 1945, Pan Am a devenit prima companie aeriană care a introdus clasa turistică, reducând tariful New York-Londra cu mai mult de jumătate și lansând efectiv epoca modernă a călătoriilor aeriene. Odată cu achiziționarea lui Boeing 707 în 1955, un joc de noroc riscant la acea vreme, Trippe a inaugurat și epoca jetului.

Trippe a fost căsătorit cu Betty Stettinius; cuplul a avut patru copii. S-a retras din funcția de președinte și CEO al Pan Am în 1968 și a murit în 1981, la vârsta de 81 de ani. Zece ani mai târziu, compania sa aeriană a cedat unei economii de călătorie în schimbare și creșterii prețurilor la combustibil. Când activele companiei aeriene au fost vândute, Globul lui Trippe, spune van der Linden, ” a devenit proprietatea Fundației istorice Pan Am. În cele din urmă, s-a convenit ca Muzeul aerului și spațiului să o aibă.”

după cum s-a dovedit, globul a avut încă un rol înainte de a ajunge la Washington. Regizorul Martin Scorsese l-a distribuit pe Alec Baldwin în rolul lui Trippe pentru filmul său aviatorul, biopicul Howard Hughes din 2004. Scorsese, un adept al acurateței, a vrut ca Baldwin să consulte globul real al lui Trippe, nu un facsimil. Așa că, după cameo, artefactul a fost ambalat cu grijă și expediat la Washington, D. C., unde se află astăzi alături de una dintre elicele originale cu trei lame de la China Clipper. Lumea lui Juan…livrat.

Owen Edwards este scriitor independent și autor al cărții Elegant Solutions.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.