Para muitos Sul-Africanos, olhando para trás, sobre os eventos de 16 de junho de 1976, quando a polícia brutalmente atacado milhares de protesto de crianças da escola, o dia marcou o início do fim do sistema de apartheid.

a revolta começou quando os estudantes se reuniram contra um decreto que todos os alunos devem aprender Africânder na escola. Como o historiador Julian Brown, o autor de um novo estudo, o caminho para Soweto, diz: “Estas multidões não foram coordenadas por nenhum órgão político nacional. Eram o produto de tensões locais. Eles constituíram novos esforços para refazer a democracia da África do Sul do zero.”

para comemorar 40 anos desde a revolta e a violência contra manifestantes pacíficos que se seguiram, pedimos aos leitores do Guardian para compartilhar suas memórias com a gente. De manifestantes a repórteres a professores radicais, ouvimos de uma série de pessoas que estavam lá naquele dia, e compartilharam contas de movimento conosco. Ao lado deles, publicamos também os relatos dos sobreviventes.

estudantes do ensino médio, em Soweto, no dia 16 de junho, 1976.
estudantes do Ensino Médio em Soweto em 16 de junho de 1976. Fotografia: Imagens De Imprensa/Getty da cidade

não fazia ideia do que se passava. Eu era um estudante jovem e não entendia Política. Eu segui estudantes mais velhos que conheci e todos nós começamos a marchar em direção à cidade. Imediatamente após chegar a Vincent Road, fomos recebidos pela polícia que chegou em grandes hipopótamos e começou a disparar munição ao vivo e gás lacrimogéneo.
Gloria Moletse, Tiyang Primário, Meadowlands

O manifestante

Meu nome é Phumla Williams nasci em Pimville, Soweto. Fui criado por um pai solteiro que trabalhava como empregado doméstico, e mais tarde tornei-me enfermeira assistente numa clínica em Soweto.

In June 1976, I was 16 years old and a student in Musi High School. No dia 16, quando a revolta dos estudantes começou em Orlando, a nossa escola ainda tinha aulas normais. Na verdade, naquele dia, eu estava escrevendo meu teste semestral do Jornal Afrikaans.

os estudantes atravessaram Soweto e protestaram durante a noite. No dia 17 de junho, os alunos do Liceu Musi juntaram-se ao protesto. O meu activismo começou então.

apercebi-me que a educação das crianças africanas foi concebida para ser inferior às outras raças na África do Sul, e que as condições em que eu estava a ser educado eram improváveis de mudar a menos que eu tomasse medidas.

Phumla Williams, centro, após a sua libertação da prisão por ser membro do Congresso Nacional Africano.Phumla Williams, centre, após sua libertação da prisão por ser membro do Congresso Nacional Africano. Fotografia: Phumla Williams

uma das memórias tristes que ainda permanece comigo foi um dos meus colegas de escola que foi baleado e morto. Ela foi uma das pessoas que não participou do protesto, mas uma bala perdida atingiu-a enquanto ela estava varrendo o quintal em sua casa. Esta foi a loucura do sistema que estávamos a lidar na altura.Após os acontecimentos em Soweto, meu ativismo me levou a deixar o país em 1978 para participar do exilado Congresso Nacional Africano (ANC) na Suazilândia. A minha consciência política tinha-se desenvolvido a um nível de apreciação de que o sistema de apartheid no país era responsável pelas desigualdades na nossa sociedade.

o que é recentemente agradável é o nível de ativismo construtivo pelos estudantes que vimos nas universidades. Mas ainda há muito a fazer. A educação continua a ser o pilar para uma vida melhor. Trezentos anos de subjugação nunca poderão ser desfeitos em 40 anos. As gerações vindouras precisam de permanecer na causa.

a polícia abriu fogo sobre milhares de crianças e adolescentes naquele dia.
a polícia abriu fogo sobre milhares de crianças e adolescentes naquele dia. Fotografia: Foto24 / imagens Getty

quando o tiroteio começou, escondi-me. Quando o tiroteio parou, saí do esconderijo quando outros saíram. Vi o Hector do outro lado da rua, liguei-lhe e acenei-lhe. Ele veio e eu falei com ele, mas mais tiros apareceram e eu voltei a esconder-me. Pensei que ele me seguia, mas não veio. Voltei a sair e esperei no local onde o tinha visto. Ele não veio. Quando Mbuyiso passou por mim um grupo de crianças estavam se reunindo nas proximidades. Ele caminhou em direção ao grupo e pegou um corpo … E depois vi os sapatos do Hector.Antoinette Sithole, Escola Secundária de Tshesele

Tony Kleu, agora 67 anos e vivendo em Sydney, era um jornalista branco em meados de seus 20 anos trabalhando no Rand Daily Mail em 1976. Ele lembrou a atmosfera na construção de eventos em 16 de junho, bem como suas memórias vívidas de desespero e angústia como notícias filtradas. Ele diz que a sua era uma redação incomum na época em que ele tinha muitos colegas negros, e embora a equipe incluiu “alguns abertamente pró-governo e vários informadores suspeitos, a grande maioria de nós eram compreensivos às aspirações negras e desprezava o governo.”

“sabíamos que havia uma agitação crescente e que os estudantes planejavam marchar”, disse ele, “mas eu não acredito que alguém tivesse antecipado a escala do protesto ou da reação em 16 de junho. Eu não acho que havia expectativa de grande drama, mas a reação quando ouvimos pela primeira vez milhares se juntaram à marcha (muito tarde na manhã eu acho) e que a polícia tinha tentado bloqueá-los foi alarme e descrença.”Ficámos alarmados porque sabíamos muito bem o que tinha acontecido em Sharpeville, 16 anos antes, e temíamos o que poderia acontecer se a polícia fortemente armada, famosa pela sua brutalidade, perdesse o controlo. Durante várias horas houve confusão sobre a escala dos confrontos. Bolas de fumo podiam ser vistas sobre Soweto, mas a comunicação estava comprometida, as estradas entravam e saíam tinham sido bloqueadas e tínhamos cuidado com os relatórios da polícia.”

não foi até que relatos em primeira mão de repórteres vieram em que a escala da brutalidade se tornaria clara.

Adolescentes olham em 2001 como o veterano fotojornalista Alf Khumalo, que morreu em 2012, mostra-lhes fotografias de um edifício em chamas perto da Escola Soweto durante a revolta.
os adolescentes olham em 2001 como o veterano fotojornalista Alf Kumalo, que morreu em 2012, mostra-lhes fotografias de um edifício em chamas perto da Escola Soweto durante a revolta. Fotografia: Judá thami ngwenya/Reuters

“O primeiro relatório de uma fatalidade veio a polícia, que anunciou que os manifestantes, não provocado, tinha matado branco civis, mas que em breve receberá evidências de que o número de mortos excedeu em muito o governo, as primeiras reivindicações de apenas um punhado de pessoas negras, que tinha sido morto”, diz Kleu.

“ouvimos como um dos nossos fotógrafos, acho que foi Alf Kumalo, se escondeu atrás de caixotes de lixo arriscando a vida para tirar imagens enquanto a polícia feliz do gatilho passava. Lembro – me do sentimento de medo no ar e da intensa preocupação sentida por todos os jornalistas-parecia que o país finalmente tinha caído no precipício e na barbárie.”

Kleu diz que sentiu uma clara necessidade de” transmitir o drama completo”, que ” qualquer que seja a verdade, ela deve ser gravada.”

” a memória mais terrível que tenho é um dos nossos repórteres negros a dizer-nos como ele viu corpos atirados para uma carrinha como sacos de batatas. Essa imagem permanecerá sempre comigo.

“duvido que algum de nós, naquela noite, tenha reconhecido os acontecimentos do dia como o início de uma revolução”, acrescenta. “Aqueles miúdos eram espantosamente orgulhosos e corajosos. Sinto que se tornaram o catalisador que mobilizou as massas após uma década de activismo ineficaz. Eles merecem ser lembrados.”

estudantes Sul-Africanos se reúnem em Soweto, em 11 de junho de 2016, em uma marcha realizada para comemorar o 40º aniversário da Revolta de Soweto.
estudantes Sul-africanos reúnem-se em Soweto em 11 de junho de 2016, numa marcha realizada para comemorar o 40º aniversário da Revolta de Soweto. Foto: Marco Longari/AFP/Getty Images

Os historiadores

Ismail Farouk era um jovem pesquisador a Hector Pieterson Museu, em Soweto, em 2005, quando ele foi incumbido de investigar alternativas narrativas de 16 de junho de revolta.

“o museu em si é limitado, e tem um forte viés político do Congresso Nacional Africano, e, sem dúvida, um foco muito masculino”, diz ele. “Eu estava interessado em cujas histórias são contadas e por que, e queria encontrar uma multiplicidade de vozes para refletir melhor os eventos daquele dia.”

depois de 1976, havia pouca informação no domínio público sobre os Eventos: “foi silenciada.”

procurando formas de apresentar as várias vozes e memórias que ele havia coletado durante extensas entrevistas, Farouk conheceu Babak Fakhamzadeh, um desenvolvedor móvel, e eles começaram a trabalhar em uma forma aberta e acessível para apresentar os dados.

uma imagem dos sowetouprisings.com map desenvolvido por Ismail Farouk e Babak Fakhamzadeh.
Uma imagem do sowetouprisings.com mapa desenvolvido por Ismail Farouk e Babak Fakhamzadeh. Fotografia: SowetoUprisings.com

” estas pessoas estavam ficando mais velhas, e tinham visões subjetivas. Nós nos perguntamos: como coletamos todos estes e permitimos todas as discrepâncias nas histórias. Não há uma narrativa oficial”, explica Fakhamzadeh. Nessa altura, o Google Maps estava na sua infância e os dois decidiram esboçar as várias rotas dos manifestantes, permitindo aos utilizadores adicioná-lo e fazer alterações. O resultado foi www.sowetouprisings.com.

é uma narrativa dinâmica dos eventos daquele dia. “A imaginação popular das revoltas é de um dia caótico e louco onde os estudantes eram violentos e desorganizados”, explica Farouk. “Mas se você olhar para as diferentes rotas, havia um objetivo claro.”

Olhando para trás, sobre o projeto de mais de 10 anos depois, os dois admitem que, embora a tecnologia já se sente um pouco rudimentar, o espírito do projecto, continua: “Nosso principal objetivo era representar uma visão diferente do que aconteceu naquele dia.”

os jovens ajoelham-se diante da polícia.
Soweto youths kneeling in front of the police. Fotografia: Foto24 / imagens Getty

foi tão duro naquele dia que ainda me lembro e a polícia veio e nós éramos tão pequenos e fugíamos para todo o lado a tentar esconder-nos. Tivemos que correr por segurança e correr para casas vizinhas. Havia muito fumo e muitas crianças – era o caos.
Maki Lekaba, Teyang Primário, Meadowlands

O professor

Em 1976 Richard Welch era uma jovem professora andando de Vespa scooter para o trabalho quando viu o jornal cartazes de relatar a revolta. “Um sentimento de alegria veio sobre mim”, Lembra. “Eu pensei:’ É isso. Nada voltará a ser o mesmo”.”

após os brutais eventos daquele dia, Welch se envolveu em um projeto de educação alternativa para os jovens estudantes que haviam rejeitado a educação Bantu, um sistema projetado para mantê-los em sujeição.

“os eventos de 1976 geraram uma cultura popular de resistência à educação Bantu e ao apartheid que se espalharam dos estudantes altamente politizados de township em quase todas as esferas da vida Sul-Africana”, Welch lembra.

a iniciativa para o projecto de educação veio do Conselho de Igrejas de Witwatersrand, sob o comando de Simeon Nkoane, o Decano Anglicano de Joanesburgo. Foi estabelecida como uma iniciativa da igreja, porque Nkoane acreditava que “a polícia de segurança seria menos propensa a ameaçar uma iniciativa … se ele foi baseado nas igrejas suburbanas (principalmente brancas) e tripulado e apoiado por professores brancos preocupados, estudantes e outras pessoas”, diz Welch.

Richard Welch com seu filho Pule em Phiri Soweto em 1987.Richard Welch com seu filho Pule em Phiri Soweto em 1987. Fotografia: Richard Welch

“naqueles dias, o aluno médio do ensino médio negro tinha muitos obstáculos a superar em sua carreira escolar, então nossos alunos variaram em idade de cerca de 20 anos a 25 anos, alguns ainda mais velhos. O projeto durou 21 anos, de 1978 a 1999, e começou com aproximadamente 200 estudantes. Ao todo, ele provavelmente atendeu para 150 a 250 estudantes por ano.”

as aulas de Welch cobriam lições básicas como matemática, ciência, inglês e biologia, mas ofereciam outras opções também.

“Duas vezes por semana, às quintas-feiras e sábados, os alunos participaram no chamado Programa de Enriquecimento de, mais tarde conhecido como o Programa Cultural que envolveu atividades de promoção de teoria da música, artes plásticas, teatro, dança moderna, moderna literatura africana e a história, a vida urbana contemporânea, e habilidades de estudo.”

Olhando para trás, Welch percebe a natureza radical do que ele e tantos outros estavam fazendo. “Era’ clandestino ‘ no sentido de que nós tínhamos que estar continuamente em nossa guarda, cuidar do que foi dito no telefone, ou a quem um disse isso. Os organizadores, os estudantes e alguns tutores, pelo menos, corriam frequentemente o risco de serem detidos. Nunca falámos publicamente sobre o que estávamos a fazer, nem procurámos qualquer tipo de perfil público.”

fotografia Adicional: James Oatway para o Guardian e Sowetouprisings.com arquivo

Este artigo foi alterado em 28 de junho de 2016, para remover a palavra “jovem” de Tony Kleu conta de que seus repórteres disseram a ele que viu. Foi introduzido devido a um erro de edição.

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