When musician Daryl Davis first met a member of the Ku Klux Klan he was the only black man in a country band. Estavam a tocar num concerto em Frederick, Maryland. Após o set, um membro da platéia se aproximou de Davis para elogiar suas habilidades de piano, dizendo que ele nunca tinha ouvido um pianista negro tocar como Jerry Lee Lewis. “Quem achas que ensinou o Jerry Lee Lewis a jogar assim?”Davis respondeu. Deram-se bem. O patrono queria pagar uma bebida a Davis, e logo depois ele observou que ele nunca em sua vida tinha bebido ou conversado com um homem negro.

“Why is that?”

” i’m a member of the Ku Klux Klan.”

no início Davis pensou que estava brincando. Mas o homem tirou a carteira e produziu o cartão do Klan. Mais tarde, ele escreveu o seu número de telefone. Pediu ao Davis para lhe ligar da próxima vez que tocasse no Silver Dollar Lounge. Ele vinha ver.

* * *

Essa reunião aconteceu em 1983. Foi recontado em várias entrevistas e um livro, mas eu ouvi pela primeira vez sobre isso este ano, enquanto ouvia a entrevista podcast Love+Radio. Não há substituto para ouvir Davis contar a história em suas próprias palavras.

essas palavras voltaram para mim esta semana, como eu refleti sobre uma Controvérsia em curso: o que fazer da noção de que precisamos ter “uma conversa sobre raça.”Ultimamente, esse debate concentrou-se num plano imperfeito do CEO da Starbucks para receber conversas na loja. Mas as divergências sobre o assunto são muito mais antigas. Creio que remediar injustiças discretas deve ser a primeira prioridade do movimento anti-racismo e que as conversas sobre raça podem oferecer alguns benefícios salutares. Outros discordam. Aqui eu quero apresentar as opiniões de Davis, que valem a pena lutar com como julgamentos são feitos em circunstâncias menos extremas.Como ele vê, conversas de um tipo particular podem ser extremamente úteis na luta contra o racismo. Na verdade, ele defendeu conversas que muitas pessoas condenariam, começando com o momento em que ele chamou aquele membro do Ku Klux Klan, informou-o de um show próximo no Silver Dollar Lounge, e fez amizade com ele quando ele participou de shows subseqüentes, às vezes com outros membros do Klan. Seus amigos, negros e brancos, achavam que ele era louco. Estas pessoas pertenciam a uma organização desprezível e maléfica. Mereciam desprezo.

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Mas Davis estava apenas começando.

para compreender tudo o que ele fez a seguir, é necessário voltar à sua infância. Foi aí que ele começou a desenvolver suas ideias sobre racismo e discurso público, levando a ações desconfortáveis e resultados que não podem ser facilmente descartados.

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Depois de uma infância no exterior, onde ele foi educado em escolas internacionais frequentado por pessoas de muitas raças e etnias, Davis mudou-se com a idade de dez para um subúrbio de Boston, Massachusetts, onde ele foi um dos dois negros crianças em sua escola.Em 1968, em uma marcha de Escuteiros para comemorar o passeio de Paul Revere, ele foi escolhido por seu grupo para carregar a bandeira americana. Ele também foi o único Escoteiro negro presente. Quando as pessoas na multidão começaram a atirar garrafas, latas e pedras, ele pensou para si mesmo, essas pessoas não devem gostar dos Escoteiros. Com o tempo, ele percebeu que era o único miúdo a ser alvo, mas não sabia porquê. Ao voltar para casa, seus pais explicaram racismo para ele pela primeira vez. Ele não conseguia compreender que pessoas que não sabiam nada sobre ele iriam infligir dor baseada apenas na cor de sua pele: “eu literalmente pensei que eles estavam mentindo para mim.”

alguns anos mais tarde, um professor trouxe a cabeça Do Partido Nazista americano como um orador para sua classe de 10º ano. Como ele se lembra, o homem declarou :”vamos enviá-lo de volta para África. E todos os judeus lá fora vão voltar para Israel … Se não saírem voluntariamente serão exterminados na próxima guerra racial.”

So began a lifelong fascination.Davis realizou um estudo do racismo em todas as suas formas: supremacia branca, supremacia Negra, anti-semitismo. Aprender o que motivava os racistas tornou-se a sua obsessão.

a parte mais conseqüente de sua investigação começou quando ele tirou o cartão daquele Klansman que veio a seus shows, olhou para seu endereço, e foi sem avisar para sua casa. O homem tinha, entretanto, sido expulso do grupo (ele tinha levado dinheiro Ku Klux Klan para participar de um comício, mas gastou-o em bilhetes Hulk Hogan). “Conheces o Roger Kelly, O Grande Dragão?”Perguntou o Davis. Ele queria marcar uma entrevista com o líder do Klan. Finalmente ele conseguiu um número de telefone de seu ex-amigo do Klan, que disse: “Não vá para a casa de Roger Kelly. O Roger Kelly vai matar-te.Seu primeiro encontro com Roger Kelly é recontado dramaticamente no podcast.

para os nossos propósitos, é suficiente saber que no final da entrevista, os dois homens apertaram a mão e o líder do Klan disse: “Mantenha-se em contato”, estendendo seu cartão de visita. “Estava a pensar, o quê? Não vim aqui para fazer amizade com o Klan!”Davis disse. “Vim aqui para descobrir, como podes odiar-me se não me conheces?”No entanto, ele começou a convidar o líder do Klan para shows e, em seguida, para sua casa.”Ele sentava-se ali no sofá”, disse Davis. “Às vezes eu convidava alguns dos meus amigos judeus, alguns dos meus amigos negros, alguns dos meus amigos brancos, apenas para envolver o Sr. Kelly na conversa … Não queria que ele pensasse que eu era uma excepção. Queria que ele falasse com outras pessoas. Depois de algum tempo ele começou a vir para cá sozinho, não . Ele confiava assim tanto em mim. Depois de alguns anos, tornou-se feiticeiro Imperial. O líder nacional. Ele começou a convidar-me para a sua casa.”

a tempo, Davis participou de comícios do Klan. Ficou claro que discordava veementemente do grupo e da sua ideologia. Mas ele também apertava as mãos deles e posava para fotografias.

ele explicou sua lógica:

a coisa mais importante que aprendi é que quando você está aprendendo ativamente sobre outra pessoa você está passivamente ensinando-a sobre si mesmo. Então, se você tem um adversário com um ponto de vista oposto, dê a essa pessoa uma plataforma. Permitam-lhes que exponham esse ponto de vista, independentemente do quão extremo possa ser. E acredita, ouvi coisas tão extremas nestes comícios que te vão cortar até aos ossos.

dar-lhes uma plataforma.Você desafia-os. Mas não os desafias rudemente ou violentamente. Fá-lo educadamente e inteligentemente. E quando você faz as coisas dessa forma, é provável que elas retribuam e lhe dêem uma plataforma. Então, ele e eu sentávamo-nos e ouvíamo-nos durante um período de tempo. E o cimento que mantinha suas idéias juntas começou a ficar rachado nele. E depois começou a desmoronar-se. E depois desmoronou-se.

eventualmente Roger Kelly saiu do Ku Klux Klan. “Ele já não acredita no que disse hoje”, explica Davis. “E quando ele deixou o Klan deu-me o seu robe e capuz, que é o robe do feiticeiro Imperial.”Doze outros Klansmen fizeram o mesmo.

ele credita sua abordagem para ajudar a desmantelar o Klan local. “Os três líderes do Klan aqui em Maryland, Roger Kelly, Robert White e Chester Doles-eu me tornei amigo de cada um deles-quando os três líderes do Klan deixaram o Klan e se tornaram amigos meus, que terminou o Ku Klux Klan no Estado de Maryland”, afirmou. “Hoje não há mais Ku Klux Klan no estado. Eles tentaram revivê-lo de vez em quando, mas ele imediatamente se desmorona. Grupos de estados vizinhos podem entrar e fazer um comício … mas nunca descolou.”

o visionário por trás de Love+Radio, Nick van der Kolk, interjetado neste ponto da história. “Você acha que existe o perigo de que quando você está no palco com um membro do Klan haja algum tipo de aprovação tácita acontecendo? Que ele pode apontar para ti e dizer, ” este tipo negro, nós somos fixes, por isso, as minhas crenças separatistas estão certas?'”

ele também perguntou, ” Você já recebeu críticas de negros?”

” é claro”, respondeu Davis. “Absolutamente. Não os negros que são meus amigos, que me conhecem e entendem de onde venho. Alguns negros que não me ouviram entrevistar ou ler o meu livro tiram conclusões precipitadas e julgam-me preconceituoso … Chamaram-me Tio Tom. Chamaram-me Oreo.”Não o convence:

pedi a um tipo de um ramo da NAACP para me mastigar de um lado para o outro, a dizer que trabalhámos muito para dar dez passos em frente. Aqui estás tu sentado com o inimigo a jantar, estás a dar-nos 20 passos para trás.”

eu puxo minhas vestes e capuzes e digo, ” olha, isto é o que eu fiz para colocar uma mossa no racismo. Tenho roupões e capuzes pendurados no meu armário por pessoas que desistiram dessa crença por causa das minhas conversas sentadas ao jantar. Eles desistiram. Quantas vestes e capuzes recolheste?”E depois calam-se.

o que Davis fez deixa muitas pessoas inquietas, mesmo quando elas compreendem plenamente suas intenções. Sou um defensor relativamente radical do discurso público que respeita os seus motivos, o seu engenho e os seus resultados … e ainda me deixa desconfortável. Mas não precisa concordar com a decisão de contratar literal Klansmen (ou minimizar o bom trabalho feito pela NAACP) para concluir que, se a conversa mudou a mente de vários líderes do que é, sem dúvida, o mais odioso do grupo na história Americana, ele provavelmente poderia fazer muita coisa boa em várias menos casos extremos.Curiosamente, Davis argumenta que conversar sobre raça é mais útil em casos extremos. “Há muitos liberais brancos bem intencionados. E muitos liberais negros bem intencionados”, diz ele. “Mas sabes que mais? Quando tudo o que fazem é sentarem-se e pregarem ao coro, não serve de nada. Se não és racista, não me serve de Nada encontrar-me contigo, sentar-me e falar sobre o quão mau é o racismo.”Tenho algumas divergências com o Davis. Este não é o lugar para eles. Ele deveria ter-nos convencido, sem qualquer dúvida, de que a conversa tem um lugar no kit de ferramentas anti-racismo. E como ele notaria, ele já deu mais golpes contra o racismo do que eu alguma vez dei.

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