Retrato de Natacha Rambova por Svetoslav Roerich (1926). Colecção do Museu Roerich

“a fama é como um raio-x gigante. Uma vez que você está exposto sob ele, os próprios batimentos do seu coração são mostrados a um mundo aberto.”- Natacha Rambova in “Photoplay” December 1922.

M a maioria das pessoas que já ouviram falar de Natacha Rambova conhece-a como a esposa do ídolo da era silenciosa de Hollywood e megastar Rudolph Valentino, mas seu tempo com ele foi relativamente curto. Antes de conhecê-lo e depois de sua morte em 1926, Rambova era um nome de família em seu próprio direito. Bonita, rica, talentosa e inteligente, ela mostrou uma força de vontade e um talento para a reinvenção que poderia rivalizar com qualquer um vivo hoje.

a Praça do Templo em Salt Lake City, Utah (1897). publico.

a garota que se tornaria Natacha Rambova nasceu Winifred Kimball Shaughnessy em Salt Lake City, Utah, em 1897. Seu pai, Michael Shaughnessy, era um empresário Católico Irlandês, originalmente de Nova Iorque, que trabalhava na indústria de mineração. Sua mãe, Winifred Kimball Shaughnessy, era de uma proeminente família de Salt Lake City e neta de Heber Kimball, um membro do Quórum original dos Doze Apóstolos da Igreja dos Santos dos Últimos Dias.

os primeiros anos de Little Winifred foram marcados pela discórdia familiar. Seu pai era um alcoólico que vendeu os bens de sua mãe para pagar suas dívidas de jogo. Quando criança, ela foi batizada Católica por ordem de seu pai, mas após o divórcio de seus pais, ela foi batizada na Igreja Mórmon por insistência de sua mãe. A luta pela alma da rapariga acabaria por ser perdida por ambos.Em 1900, Winifred e sua mãe se mudaram para São Francisco. Sua mãe se casaria duas vezes mais, primeiro brevemente com Edgar de Wolfe (o irmão da famosa designer francesa Elsie de Wolfe) e depois com mais sucesso com o magnata dos perfumes e cosméticos Richard Hudnut, que adotou Winifred e lhe deu seu nome.

Winifred Hudnut: Conduta imprópria de uma senhora

Anúncio para a 1916 abertura de Richard Hudnut da loja de perfumes em 400 Quinta Avenida, em Nova York. publico.O casamento de sua mãe com Richard Hudnut deu segurança doméstica e financeira a Winifred. No entanto, ela se tornou uma adolescente difícil e rebelde. Em exasperação, sua mãe a levou para Leatherhead Court, um colégio interno Inglês onde ela se interessou pela mitologia grega e descobriu que tinha um talento para dança de balé. Mas se a Corte de Leatherhead fosse destinada a sufocar a rebeldia de Winifred, o esquema seria um fracasso. Ela foi expulsa por” conduta imprópria de uma senhora”, que naquela época poderia ter sido qualquer coisa, desde camas curtas até praguejar como um marinheiro (um hábito, incidentalmente, ela seria conhecida por mais tarde na vida).Winifred manteve um relacionamento com sua tia-madrasta Elsie de Wolfe e passou algum tempo com ela em Paris. A influência da tia Elsie foi provavelmente responsável pelo interesse de Winifred no design, e foi ela que levou Winifred para ver a lendária bailarina prima Anna Pavlova em uma produção de Paris do Lago dos Cisnes. A experiência alimentou na menina um desejo de dançar profissionalmente. Mudaria radicalmente a vida dela. Winifred (senior) não estava entusiasmado. Ela considerava o ballet como algo que as jovens estudavam apenas para adquirir a graça e o porte. Ela certamente não aprovava que sua filha aparecesse em um palco público. Sua Irmã, Teresa Kimball Werner, no entanto, foi mais simpática. Ela se ofereceu para acompanhar sua sobrinha a Nova York para seguir seu sonho. Dadas as circunstâncias, a mãe de Winifred relutantemente concordou.

Natacha Rambova: Da Rússia com luxúria

Rambova e Kosloff em figurinos que ela concebido para uma Asteca número de dança que realizou no circuito de vaudeville. Kosloff usaria seu novamente em Cecil B. DeMille “the Woman That God Forgotten” (1917). publico.

determinado a ser uma bailarina profissional, Winfred de 17 anos foi para Nova York em 1914 para estudar balé com o dançarino e coreógrafo Russo Theodore Kosloff companhia imperial russa de balé. Não demorou muito para que ela e Kosloff se envolvessem romanticamente, para grande horror de sua mãe. Kosloff tinha 32 anos, era casado e pai de uma jovem filha. A Sra. Hudnut tentou prendê-lo por violação de menor. Os amantes fugiram para o exterior, com Winifred posando como babá da filha de Kosloff até que sua mãe recuou e concordou em deixá-la dançar profissionalmente. Como a companhia de balé era russa, Kosloff sentiu que “Winifred Hudnut” era um nome ridículo para uma bailarina. Ele a renomeou para “Natacha Rambova” em homenagem a uma de suas antigas namoradas. De pé a 5 pés, 8 polegadas, Rambova era tecnicamente muito alta para ser uma bailarina clássica, mas Kosloff repetidamente escalou-a em papéis principais em Nova York e em toda a América, onde a empresa excursionou no circuito de vaudeville Keith Orpheum. Um de seus maiores fãs foi Agnes de Mille, sobrinha do diretor de cinema Cecil B. DeMille. Foi Agnes de 13 anos que encorajou seu tio a trazer Kosloff para Hollywood. Em troca de aulas de dança para Agnes, Kosloff teria a chance de fazê-lo na tela prateada. Agnes de Mille viria a se tornar dançarina e coreógrafa por direito próprio, mais célebre do que o próprio Kosloff.Rambova acompanhou Kosloff para a Califórnia e continuou a desenhar trajes e cenários, desta vez para filmes, que Kosloff passou como seu próprio. Em 1919, foi contratado pela atriz russa Alla Nazimova. Quando a atriz pediu alterações em alguns dos seus esboços, ela notou que foi Rambova que os fez rapidamente, e na mesma mão. No que diz respeito a Nazimova, o jig estava à altura de Kosloff. Ela contratou Rambova para trabalhar para ela.A relação com Kosloff foi tumultuada. A dada altura, deu-lhe um tiro na perna com um tiro da espingarda de caça. Ela foi forçada a fugir por uma janela. A relação continuou, no entanto, até que Rambova se cansou de seus assuntos constantes com outros dançarinos e o deixou. Ela estava emergindo como uma força criativa e o emprego era abundante. Ela podia ficar sozinha e não tinha motivos para ficar.

É complicado: a Senhora Rudolph Valentino

Um traje de esboço por Natacha Rambova para o “Fruto Proibido” (1921). publico.

como diretor de arte e figurinista para a empresa de produção de Nazimova na Metro Pictures Corporation (que mais tarde se tornaria MGM), Rambova estava ganhando US $5.000 por filme (equivalente a aproximadamente US $64.000 hoje). Em 1920, ela trabalhou no filme biliões para Nazimova e em porquê mudar a sua esposa? e algo em que pensar para Cecil B. DeMille. No ano seguinte, ela atuou como diretora de arte no filme Forbidden Fruit, Co-projetando uma elaborada sequência de sonho inspirada na Cinderela. Ela estava no topo do jogo. Assim como sua carreira como designer estava decolando, em tangos Rudolph Valentino, o maior desenho de bilheteria de sua geração.Os dois se encontraram no conjunto de mares desconhecidos (1921) e trabalharam juntos na Camille de Nazimova no mesmo ano. O filme foi um desastre para Nazimova. Correu tão mal na bilheteira, que ela perdeu o contrato com a Metro Pictures. Rambova também estava desempregado, mas não estava preocupado com isso. Ela apaixonou-se por Rudolph Valentino.

Retrato de Rudolph Valentino e Natacha Rambova (1921). publico.

havia apenas um problema. Rudolph Valentino foi casado com a atriz June Aker. O casamento, não feliz, nunca foi consumado, mas até Rudy conseguir o divórcio, ele e Natacha teriam que viver separados, ou pelo menos aparentam. Quando o divórcio foi finalizado, Valentino e Rambova cruzaram a fronteira e se casaram em 13 de Maio de 1922, em Mexicali, México. Mas, apesar de Aker ter inúmeras amantes femininas, mesmo quando ainda casada com Valentino, (incluindo, como acontece, Alla Nazimova) ela não estava indo calmamente. Ela processou pelo direito legal de se chamar “Sra. Rudolph Valentino”.”Quando as autoridades notaram que Valentino não tinha esperado um ano inteiro após o divórcio para se casar novamente, como era exigido pela lei da Califórnia na época, ele foi preso, acusado de bigamia, e enviado para a prisão. Rambova estava viajando na época, e o estúdio se recusou a resgatá-lo, então vários de seus amigos colocaram o dinheiro. Foi acordado que as acusações seriam retiradas se ele e Nazimova viviam separados um do outro com companheiros de quarto até que o tempo necessário tinha passado. Seu casamento mexicano foi considerado inválido, então quando eles foram capazes de se casar novamente, eles fizeram isso em 14 de Março de 1923, em Crown Point, Indiana. Nesse mesmo ano viu uma das maiores realizações artísticas de Rambova: o cenário e o figurino do deslumbrante visual de Nazimova, ainda controverso filme Salomé (1923). Rambova inspirou-se nas ilustrações de 1897 que Aubrey Beardsley forneceu para a edição publicada da peça de Oscar Wilde em que o filme foi baseado. Infelizmente, apesar de alguns elogios da crítica, ele fracassou nas bilheterias e Nazimova nunca recuperou financeiramente.

“O Pavão de Saia”, Ilustrações de Aubrey Beardsley para Oscar Wilde, “Salomé”, de 1897. publico.

Nazimova em uma cena do filme “Salomé” (1923). publico. Rambova baseou seus figurinos e desenhos em ilustrações originais de Beardsley para a peça de Oscar Wilde com o mesmo nome.Agora legalmente casados, Valentino e Rambova tornaram-se um casal poderoso de Hollywood, apoiado apenas pelo grande Douglas Fairbanks e Mary Pickford. Mas não foi fácil. As pessoas na indústria cinematográfica começaram a olhar para Rambova com aborrecimento e até mesmo desprezo. Muitos dos seus amigos não gostavam dela. Eles ressentiam-se da influência que ela tinha sobre o marido e cada vez mais a viam como uma Svengali ambiciosa, puxando os cordelinhos de Rudy e nem sempre atuando no que eles consideravam ser o seu melhor interesse. Ele confiou nela em assuntos legais por causa de sua inteligência e porque, como um nativo italiano, ele não tinha certeza de seu inglês. Isso significava que aqueles que trabalhavam com Valentino tinham Rambova para lidar. O facto de ela ter ideias e opiniões fortes sobre quase tudo não ajudou.

hall de Entrada cartaz de “Monsieur Beaucaire” (1924). publico.

não teria sido tanto um problema se suas colaborações foram bem sucedidas nas bilheterias, mas não foram. Quando Valentino filmes como o jovem Rajah (1922) fracassou, ela foi culpada, muitas vezes injustamente. A adaptação cinematográfica do Monsieur Beaucaire de Booth Tarkington (1924) é um bom exemplo. Fãs de Valentino, particularmente no coração da América, foram desligados pelo filme, A principal queixa é que Valentino, vestindo os folhetos opulentos e imitando o que eles interpretaram como os gestos femininos da aristocracia francesa do século XVIII, tinha “se tornado sissy”. Eles argumentaram que seu ídolo, o modelo de masculinidade sensual que acendeu uma tempestade de adoração feminina e saudade em filmes como o xeque (1921) e sangue e areia (1922), tinha sido desviado por sua esposa “arty”.Antes de Rambova entrar em cena, os fãs eram tratados com quatro a seis filmes de Valentino por ano. Durante o período de suas dificuldades militares e legais, Valentino também foi afetado por problemas financeiros. Ele entrou em greve de seu estúdio exigindo um salário maior e, assim, não fez nenhum filme em 1923. Ele tinha agora mais de 80 mil dólares em dívida. O estúdio concordou com um aumento generoso, mas seu retorno à tela em 1924 com Monsieur Beaucaire foi um fracasso como foi um diabo Santo, o único outro filme que ele fez naquele ano. Foi nessa época que a relação de Rambova e Valentino começou a se desvendar. Eles apresentaram papéis de divórcio em 1925 e a separação foi tão acrimoniosa que, após sua morte súbita de peritonite em agosto de 1926, ela descobriu que ele tinha deixado a ela apenas um dólar em seu testamento.Após o rompimento de seu casamento, Rambova mudou-se para outros projetos. Ela desenhou e patenteou uma boneca, e produziu e estrelou o filme do Clothes Make the Woman? Após o seu lançamento, ela ficou horrorizada ao notar que o distribuidor, a fim de capitalizar em seu divórcio, tinha mudado o título para quando o amor Fica frio (1926) e a chamou de “Sra. Valentino.”Adicionando insulto à lesão, os críticos criticaram o filme. Uma revisão particularmente viciosa na peça de cinema chamou-lhe “a imagem mais pobre do mês, ou de quase qualquer mês, para que a matéria,” acrescentando: “os interiores são maus, os trajes atrozes. A menina Rambova não está bem vestida, nem grava bem, de forma alguma.”Ela ficou tão ofendida, que nunca mais fez outro filme. (Sem dúvida ela ficaria aliviada em saber que o filme já foi perdido e nenhuma cópia conhecida dele existe hoje.)

Autor, estilista, egiptólogo: Rambova se torna a sua própria mulher

a Seda, veludo, o vestido de noite projetado por Natacha Rambova para a atriz Beulah Bondi em algum momento entre 1928 e 1931, um produto de sua moda de alta costura de cabeleireiro em Nova York. (via oral) arizonafashioninstitute.com)

após a morte de Valentino, Rambova mudou-se para Nova Iorque, onde apareceu em vaudeville no Palace Theater e escreveu uma peça semi-autográfica chamada All That Glitters. Ela também publicou um livro de memórias intitulado Rudy: Um retrato íntimo de sua esposa Natacha Rambova (1926) e seguiu-o com Rudolph Valentino Recollections (1927). Neste segundo livro de memórias, Rambova colocou sua crença no espiritualismo, incluindo um capítulo final supostamente uma carta de seu falecido marido que ele supostamente comunicou a ela do plano astral através da escrita automática.

em 1928, Rambova abriu um salão de roupas de luxo em Nova Iorque, com seus desenhos originais e oferecendo roupas personalizadas, roupas de atacado e varejo. Ela disse aos repórteres que ela não entrou no negócio de vestidos para o dinheiro, mas para satisfazer “um desejo artístico.”Isso provavelmente foi verdade, pois ela herdou uma soma considerável de seu padrasto Richard Hudnut, que, por acaso, morreu no mesmo ano.

a Grande Depressão despertou preocupações sobre o clima financeiro e social nos Estados Unidos, então Rambova decidiu fechar sua loja e se aposentar do design de moda comercial. Mudou-se para a França em 1932 e casou-se com o seu segundo marido, o aristocrata espanhol Álvaro de Urzáiz, que conheceu num cruzeiro pelas ilhas Baleares. O casal se estabeleceu na Ilha de Maiorca e usou a herança de Rambova de Hudnut para investir na restauração de vilas espanholas abandonadas para turistas.

Fragmento de madeira dourada santuário com cenas de Tutankamon e Ankhesenamun, Museu Egípcio, o Cairo. Rambova obteve uma bolsa Mellon para estudar o simbolismo egípcio antigo em locais como os túmulos de Tutankhamon e Ramsés VI no Vale dos Reis. (via oral) wsimag.com)

foi durante seu casamento com Urzáiz que Rambova viajou pela primeira vez para o Egito. Em 1936, ela visitou Memphis, Luxor e Tebas e foi cativada pelo que ela viu.

“nos primeiros dias em que lá estive, não consegui parar as lágrimas a jorrar dos meus olhos. Não foi tristeza, mas algum impacto emocional do passado–um retorno a um lugar outrora amado depois de muito tempo.”- Natacha Rambova

o casamento de Rambova terminou durante a Guerra Civil Espanhola (1936-1939), quando seu marido se tornou um comandante naval do lado nacionalista pró-fascista. Ela fugiu para a França e permaneceu lá até a invasão nazista de junho de 1940, quando ela voltou para Nova Iorque. Lá, ela desenvolveu seu interesse em mitos, simbolismo e religião comparativa. Ela publicou artigos sobre cura, yoga, astrologia e outros assuntos, que apareceram em publicações como a Astrologia americana e o Harper’s Bazaar.A Segunda Guerra Mundial terminou em 1945. No ano seguinte, ela obteve uma bolsa Mellon e retornou ao Egito para estudar simbolismo e sistemas de crenças. Ela conheceu e começou uma colaboração com o egiptólogo russo Alexandre Piankoff, com o apoio financeiro de uma segunda bolsa Mellon que ela tinha obtido. Trabalhando ao lado da egiptóloga americana Elizabeth Thomas, Rambova copiou inscrições no ricamente decorado túmulo de Ramsés VI, o Santuário dourado de Tutankhamon, e os textos em pirâmide dentro da pirâmide Unas em Saqqara. Além de editar o inglês de Piankoff e preparar seus manuscritos para publicação, Rambova contribuiu com um capítulo Acadêmico próprio para seu mitológico papiro (1957). Após a conclusão da expedição, ela retornou aos Estados Unidos, estabelecendo-se em New Milford, Connecticut, onde continuou a editar o trabalho acadêmico de Piankoff. Em 1954, ela doou sua extensa coleção de artefatos egípcios para o Museu de Belas Artes da Universidade de Utah.Os últimos anos de Rambova foram marcados por doenças físicas e mentais. Ela desenvolveu esclerodermia que afetou sua capacidade de engolir. Isto resultou em psicose paranóica provocada pela desnutrição. A prima Ann Wollen mudou-a de Connecticut para a Califórnia para cuidar dela.Natacha Rambova morreu de ataque cardíaco em uma casa de repouso de Pasadena em 5 de junho de 1966, aos 69 anos, deixando um manuscrito inacabado de 1000 páginas sobre o tema do padrão mítico. Embora um elaborado plano familiar aguardado no Woodlawn Cemetery no Bronx borough de Nova York, como ela deseja, seu corpo foi cremado e suas cinzas espalhadas em uma floresta no norte do Arizona. É como deve ser, pois não poderia haver memorial mais adequado do que o corpo diverso e impressionante de trabalho que ela deixou para trás.

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