Por milhares de anos, as quedas ao longo do Alcatrão Rio tem sido uma característica do solo e água do leste da Carolina do Norte. Durante duzentos anos, as “Grandes Quedas” perto do que se tornaria Rocky Mount foram usadas para usinas de energia. Em 1818, o plantador local Joel Battle fundou uma fábrica de algodão no local, e nos 178 anos seguintes tomou algodão bruto das fazendas vizinhas e se tornou uma grande variedade de produtos têxteis–de uniformes Confederados para fio de tabaco. O moinho foi o segundo mais antigo e mais longo operado no estado, e na década de 1890 foi um dos maiores, com cerca de 600 funcionários.

durante pelo menos os primeiros trinta anos de sua operação, o trabalho humano para as moagens Rochosas veio de escravos e pessoas livres de cor. Após a Guerra Civil e a reconstrução do moinho destruído, homens e mulheres brancos e seus filhos formaram a força de trabalho, e formaram uma comunidade na vila mill ao seu redor. Os afro-americanos assumiram um papel de fábrica segregado no século XX, mas ao longo da história da comunidade o trabalho negro–seja nos campos, nas docas de carga, na cozinha–foi crucial para a economia.

propriedade e gerida por membros da família Battle durante a maior parte de sua história, o moinho foi o centro da vida econômica, social e cultural para gerações de moradores de Rocky Mount. O trabalho na fábrica de algodão era trabalho familiar, e as famílias viviam em casas de propriedade da fábrica na aldeia ao seu redor. Na década de 1920, a fábrica operava um centro comunitário, Parque, lavanderia, escola e cinema para seus funcionários (brancos), e fornecia eletricidade, água e esgoto para a aldeia. Lotes foram projetados para incentivar jardins familiares.

a fábrica fechou em 1996, mas seu último gerente, John Mebane, ele mesmo um membro da família Battle, foi determinado que ela não seria abandonada ou demolida. Capitol Broadcasting Company of Raleigh, N. C., comprou o local, incluindo edifícios de moinho e outras estruturas industriais (300.000 pés quadrados), trinta casas de moinho, a ilha de sete acres no Rio Tar que já havia servido como uma área de recreação, e 30 lotes vagos na vila mill-um total de quase sessenta acres.

a Capitol Broadcasting está desenvolvendo o local como um campus de uso misto, com apartamentos de estilo loft; varejo, comércio, jantar e espaço para eventos; uma incubadora de fabricação de artesanato; jardim comunitário; “rails to trails” greenway; riverside walk; e espaço para artes para cerâmica, madeira e artesanato de metal. Casas na vila mill estão sendo restauradas para locação. O complexo está programado para abrir em meados de 2018.

Para a Comunidade de Histórias Oficina, esta é uma oportunidade singular para reunir várias unidades da universidade, o património cultural, as organizações, voluntários da comunidade, e um clarividente desenvolvedor para recuperar a rica história deste lugar e fazer com que a história de uma parte da experiência da próxima geração que vai viver, trabalhar e jogar lá.

the history of Rocky Mount, the mill, the family who owned it, and the university have been interwinded for two hundred years. Joel Battle e vários membros posteriores da família Battle foram ex-alunos da Universidade. Kemp Plummer Battle was President of the university between 1876 and 1891 and wrote a two-volume history of the university. John Mebane providenciou a doação dos papéis de Rocky Mount Mills para a coleção histórica do Sul–37.000 itens abrangendo a história da fábrica de 1816 a 1996. Os papéis da família Battle também são detidos pelo SHC como são aqueles de outras famílias a quem as batalhas estão relacionadas e/ou com quem eles foram associados no negócio. A coleção de arquivos fotográficos da Carolina do Norte é o lar da coleção fotográfica de Charles S. Killbrew: 470 mil imagens que ele fez da vida diária em Nash e Edgecomb County entre 1948 e 1997 como um fotógrafo para a noite Rocky Mount e telegrama de domingo. Há também jornais históricos, diretórios da cidade, registros de censo e mapas acessíveis através da Biblioteca da universidade que documentam a vida das dezenas de milhares de famílias que viveram nesta área desde o século XVIII.

Mas há também um outro arquivo do tipo que é tão importante e potencialmente tão revelador como, realizada no prateleiras da biblioteca: memórias e histórias de pessoas que vivem em Rocky Mount e os materiais que formam a família de arquivos–fotografias, filmes, álbuns, lembranças.

O desafio, então, e a extraordinária oportunidade de reunir essas fontes e recursos de uma forma que eles podem ajudar a moldar a experiência histórica desse lugar, tanto para a comunidade que “viveu” desta história, bem como para as pessoas que podem viver e reproduzir neste lugar, mas pouco ou nada sabem de sua história.

o potencial é enorme e o período de tempo aberto. Como a oficina do primeiro projeto, estamos em parceria com a Capitol Broadcasting, várias unidades da biblioteca universitária, o Braswell Memorial da Biblioteca Pública, e voluntários da comunidade para explorar paralela de arquivos: o de base comunitária arquivo de memórias e histórias associadas com o Rocky Mount Mills, e o institucional, arquivo de documentos, refletindo o moinho da história.

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