Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, conhecido por contemporâneos como o “Cícero” da Revolução Americana, foi um político e fazendeiro, da Virgínia, que foi indispensável para a fundação dos Estados Unidos. Lee foi a força motriz por trás da criação dos comitês intercoloniais de correspondência; redigiu e introduziu a resolução que declarou a independência americana; serviu como presidente do Congresso Continental; e foi eleito o primeiro senador dos Estados Unidos da Virgínia.

nascido no Condado de Westmoreland, Virgínia, em 20 de janeiro de 1732/33, Lee entrou na Queen Elizabeth Grammar School em Wakefield, West Yorkshire, Inglaterra, em 1748. Ambos os pais de Lee morreram enquanto ele estava em Wakefield, levando seu irmão mais velho, Phillip Ludwell Lee, agora chefe da família, a exigir seu retorno imediato para casa. Em vez disso, Lee desafiou seu irmão e deixou a Inglaterra para a Europa, que ele excursionou por pelo menos um ano antes de retornar à Virgínia em 1751. Seu primeiro cargo público foi uma nomeação como Juiz de paz para o Condado de Westmoreland em 1757. No ano seguinte, ele foi eleito para a câmara de Burgesses da Virgínia. O primeiro discurso de Lee na legislatura foi um apaixonado em apoio a um dever de retardar a importação de escravos. Lee usou-a como uma oportunidade para condenar toda a instituição como contrária aos valores cristãos. Ele rapidamente ganhou uma reputação como um dos atores políticos mais eloquentes e zelosos da colônia.

em 1764, Lee soube da iminente Lei do selo. Sua reação inicial era aplicar para um dos trabalhos do distribuidor de selos que o ato iria nomear para cada colônia (Benjamin Franklin também aplicado)—uma ação para a qual ele seria mais tarde chamado a prestar contas. Seu companheiro Virginiano George Mercer—que estava em Londres na época-foi premiado com o posto. À medida que as implicações constitucionais do ato se tornaram mais evidentes, Lee se tornou um dos seus oponentes mais vocais. Em novembro, ele convenceu a câmara dos Burgueses para protestar com mensagens para o Rei e o Parlamento, que lançou as bases para todas as futuras oposição parlamentar imposições argumentando que a constituição Britânica garantia de que os sujeitos não poderiam ser tributadas sem o seu consentimento. Em setembro de 1765, ele encenou uma simulação de enforcamento ritual de Mercer e George Grenville, o primeiro-ministro que introduziu o ato do selo. Em 27 de fevereiro de 1766, ele foi ainda mais longe, organizando mais de 100 de seus vizinhos para anexar seus nomes à virulenta resolução de Leedstown (ou Westmoreland), que ele redigiu. Os resolves prometeram seus signatários para evitar que o ato de selo entre em vigor “em todos os perigos, e, não pagando nenhuma consideração ao perigo ou à morte”, e para garantir que qualquer um que tentou aplicá-lo enfrentaria “perigo imediato e desgraça.”Em 1766, no entanto, a primeira tentativa de Lee para garantir um emprego de Distribuidor de selos foi revelada, exigindo que ele justificasse sua posição em cartas para homens como George Wythe. Uma vez que ele explicou, Lee nunca mais falou sobre o assunto novamente.

Depois de sofrer um acidente em 1768, que custou-lhe vários dedos de sua mão esquerda (que depois foi envolta em um lenço de seda preto, algo que ele ocasionalmente empregados para efeito dramático na sua oratória) e o imperial crise de refrigeração, Lee se preocupava com outros tipos de assuntos transatlânticos, como o estabelecimento de seus irmãos mais novos, em Londres—William como um comerciante de tabaco Virginia e Arthur como um advogado e de uma espécie de cão de guarda para Virgínia interesses. No entanto, a Política permaneceu na frente de sua mente. Em 1769, ele se juntou com George Washington e 86 outros burgueses para assinar a associação de não-importação de George Mason para protestar contra os deveres Townshend, mesmo que eles não foram tão longe quanto Lee queria. Ele também tentou em 1770 por uma posição política mais influente, exortando seus irmãos em Londres para pressionar para que ele fosse nomeado para o Conselho do Governador (uma tentativa anterior, em 1762, tinha sido mal sucedida). Mas Artur ganhou tanta inimizade entre os oficiais, como Lord Hillsborough, que Guilherme tinha “poucas esperanças” de sucesso. De acordo com William, “os patriotas americanos não são nada agradáveis ao seu atual Ministério. Durante toda a crise imperial, os irmãos de Lee permaneceram uma constante, embora nem sempre precisa, fonte de informação para Lee sobre assuntos americanos em Londres. Lee também encontrou uma correspondência com John Dickinson na Pensilvânia e Samuel Adams em Boston, defendendo um sistema mais confiável para troca de informações intercoloniais. Em Março de 1773, Lee—com a ajuda de Patrick Henry, Thomas Jefferson, e vários outros-colocou sua ideia em ação quando eles criaram o primeiro comitê intercolonial de correspondência, aprovado pela Casa dos burgueses em 13 de Março. Lee alegremente informou Dickinson em 4 de abril que a Assembleia da Virgínia ” adotou uma medida que, desde o início da presente disputa, eles deveriam ter fixado, como levando a essa união e perfeita compreensão um do outro, da qual a salvação política da América tão eminentemente depende.”Ele acrescentou:” você vai observar, Senhor, que todo o alcance é dado a uma grande e completa união de concílios” e expressou sua esperança de que “todas as colônias do continente adotarão esses comitês de correspondência e inquérito. Adams escreveu a Lee em 10 de abril que “a recepção dos resolves verdadeiramente patrióticos da Casa dos burgueses da Virgínia gladdens os corações de todos os que são amigos da Liberdade.”

o ritmo da crise constitucional acelerou consideravelmente na primavera de 1774, já que os americanos anteciparam a reação do governo britânico ao Boston Tea Party. A notícia do primeiro dos Atos coercivos, a lei Portuária de Boston, chegou a Williamsburg em maio, enquanto a casa de Burgesses estava em sessão. Thomas Jefferson mais tarde lembrou que ele, Lee, Henry e alguns outros, em seguida, recuaram para a câmara do Conselho para examinar as coleções históricas de John Rushworth—um conjunto de livros sobre as guerras civis inglesas com que Lee provavelmente estava familiarizado—para um precedente a usar para expressar oposição. Eles se estabeleceram em 1 de junho, o dia em que o porto de Boston foi definido para fechar, como um dia de jejum, humilhação e oração pelos burgueses, uma ordem para a qual foi adotada pela casa em 24 de Maio. Ao saber da mudança, o governador, Lord Dunmore, fez a única coisa que estava ao seu alcance para fazer, que era dissolver a Assembleia em 26 de Maio. Ele temia que, mais estridentes medidas de desafiar a autoridade do Parlamento foram-se a seguir. Essas medidas, escritas por Lee, de fato se seguiram, quando foram apresentadas a uma grande coleção de ex-burgueses no dia seguinte. Reunião em Raleigh Taberna, eles concordaram em uma nova associação para proibir a importação de produtos Britânicos e a chamada para um congresso continental, declarando que “um ataque, feito em uma de nossas irmã colônias, para obrigar a submissão à arbitrário de impostos, é um ataque feito em todos América Britânica.”

em agosto, Lee foi escolhido com outros seis para representar a Virgínia no Primeiro Congresso Continental, que se reuniu na Filadélfia em setembro. Lá ele construiu sua relação epistolar com Samuel Adams para se tornar rapidamente amigos e aliados políticos. Lee propôs uma extensão da Associação de não-importação da Virgínia para todas as colônias a ser seguido um ano mais tarde por uma proibição de exportar quaisquer bens para a Grã-Bretanha. Mais tarde, em 1775 e 1776, ele foi um dos primeiros a abraçar o senso comum de Thomas Paine para atingir o rei, em vez de o Parlamento, como o foco da ira colonial e, juntamente com Adams e seu primo, John, identificou a independência da Grã—Bretanha—ao invés de qualquer forma de reconciliação-como o único meio possível de preservar a liberdade americana. Através de seu irmão, Thomas Ludwell, um membro da quinta reunião da Convenção da Virgínia em Williamsburg, ele pressionou da Filadélfia para que os virginianos votassem pela independência para que o Congresso pudesse agir sobre ela. Em 18 de Maio de 1776, Thomas Ludwell foi capaz de informar de Williamsburg que a Convenção adotou uma resolução para direcionar seus representantes no Congresso para pressionar pela independência, “para a alegria infinita do povo aqui.”Portanto, em 7 de junho, Lee introduziu a resolução que declarou” as colônias Unidas são, e de direito devem ser, Estados livres e independentes”, que passou em 2 de julho. Lee continuou a servir no Congresso até maio de 1779, durante o qual ajudou a enquadrar o primeiro governo americano através dos artigos da Confederação. Não foi um período sem problemas, no entanto, como Lee e seu irmão, Arthur, estavam envolvidos em uma controvérsia sobre Silas Deane, um representante diplomático do Congresso servindo na Europa e acusado de usar o cargo público para fins privados, o que levou à sua recordação. A saúde pobre forçou Lee a retornar à Virgínia, onde, em 1780, ele tomou um assento na Câmara dos delegados—em seguida, no meio da revisão de todo o corpo das leis da Virgínia—reunião na nova capital de Richmond. Ele permaneceu na Virgínia até 1784, quando ele estava bem o suficiente para voltar para Filadélfia, onde ele foi escolhido presidente do Congresso. Em 1787, Lee ajudou a redigir a carta de referência para o território do Noroeste. Nesse mesmo ano, ele se recusou a participar da Convenção Constitucional e se opôs vigorosamente ao documento que ela produziu. Acreditando que a Constituição permitiria, se não convidar, o tipo de abuso de autoridade governamental que levou à Revolução, em primeiro lugar, Lee trabalhou com seu antigo aliado, Patrick Henry, e a derrota da sua ratificação, na Virgínia. Quando ele passou por pouco, Henry ajudou a garantir que Lee fosse eleito para o primeiro Senado dos Estados Unidos, onde ele foi fundamental na elaboração da carta de direitos. Em 18 de abril de 1792, ele foi eleito presidente pro tempore do Senado (para presidir o corpo na ausência do Vice-Presidente e servir como terceiro na linha de sucessão presidencial), mas a saúde o forçou a renunciar em outubro. Lee então retornou à Virgínia, onde morreu em 19 de junho de 1794. O epitáfio na lápide de Lee é uma declaração feita por George Mason em uma carta a Lee em 18 de Maio de 1776, pedindo-lhe para retornar à Virgínia para ajudar a criar seu novo governo: “não podemos passar sem você.”

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