quando criança, Juan Trippe tinha testemunhado o vôo de Wilbur Wright em 1909 em torno da Estátua da Liberdade; Quando adolescente, ele aprendeu a voar. Em 1917, deixou Yale para se tornar um piloto militar. Ele não viu combate, mas a aviação continuou a fasciná-lo depois que ele voltou para a faculdade. Trippe, que havia encontrado a Pan American Airways em 1927, criou um modelo para viagens aéreas elegantes a um mundo longe do sistema de companhias aéreas comerciais de hoje. No escritório de Trippe, no Edifício Chrysler de Manhattan, um globo antigo tinha um lugar de orgulho. O artefacto, datado da década de 1840, era uma relíquia de família, legada a Trippe por seu pai, um banqueiro de investimentos.

o globo representava muito mais do que Decoração de escritório; simbolizava as ambições elevadas de um homem. “Trippe não era um ditador, mas queria dominar o mundo”, diz F. Robert van der Linden, presidente da Aeronáutica no Smithsonian National Air and Space Museum (NASM). Na verdade, Trippe consultou o globo enquanto ele invocava rotas aéreas. Hoje, a lendária orb foi instalada na NASM como parte de uma nova exposição permanente, “America by Air”, inaugurada este mês.

batalhas aéreas e bombardeios aéreos começaram na Primeira Guerra Mundial, e alguns homens militares prescientes viram um futuro para aviões como armas. Mas na época em que Trippe se formou em Yale em 1921, poucos imaginaram o ar como a derradeira estrada para o público viajante. Trippe persuadiu amigos a investir em seu sonho; ele então comprou um serviço de entrega de correio aéreo no Nordeste, O Transporte Aéreo Colonial. Em 1927, ele fundiu três pequenas companhias aéreas na Pan American Airways, para transportar passageiros de Key West para Cuba. Assim começou o que se tornaria a companhia aérea mais glamourosa de sempre para servir refeições na china Real.

as longas rotas que a Pan Am foi pioneira exigiam aviões grandes o suficiente para transportar muito combustível, mas como havia poucas pistas de pouso na Ásia e América do Sul tempo suficiente para lidar com grandes aviões, Trippe comprou hidroaviões Sikorsky. Em um tropo poético, ele chamou os aviões de “clippers”, após os veleiros rápidos que tinham pisado os oceanos no século XIX.

o conforto, velocidade e alcance dos clippers atraiu Estrelas de cinema e magnatas, garantindo a cobertura da imprensa Pan Am e uma aura de romance. Em 1928, com um olho para a praticidade e publicidade, Trippe contratou Charles Lindbergh, um dos grandes heróis da época, para ajudá-lo a pionear novas rotas para a América do Sul, Japão e China.Em 1945, a Pan Am tornou-se a primeira companhia aérea a introduzir classe turística, cortando a tarifa de Nova Iorque para Londres em mais de metade e efetivamente lançando a era moderna das viagens aéreas. Com sua compra de Boeing 707s em 1955, uma aposta arriscada na época, Trippe também inaugurou a era do jato.Trippe foi casado com Betty Stettinius; o casal teve quatro filhos. Ele se aposentou como presidente e CEO da Pan Am Em 1968, e morreu em 1981, aos 81 anos de idade. Dez anos mais tarde, a sua companhia aérea sucumbiu a uma economia de viagens em mudança e a um aumento dos preços dos combustíveis. Quando os bens da companhia aérea foram vendidos, Trippe’s globe, diz van der Linden, “tornou-se propriedade da Pan Am Historical Foundation. Finalmente, foi acordado que o Museu do ar e do espaço deveria tê-lo.”

como se viu, o globo teve mais um papel antes de chegar a Washington. O diretor Martin Scorsese havia escalado Alec Baldwin no papel de Trippe para seu filme O Aviador, o filme biográfico Howard Hughes de 2004. Scorsese, um defensor da precisão, queria que Baldwin consultasse o globo real de Trippe, não um fac-símile. Então foi que, depois de sua participação, o artefato foi cuidadosamente embalado e enviado para Washington, D. C., onde está hoje ao lado de uma das hélices de três lâminas originais do China Clipper. O mundo do Juan…entregar.Owen Edwards é um escritor freelance e autor do livro “soluções elegantes”.

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