Por quase um milênio, a cidade francesa de Reims foi sinônimo de sua imponente catedral Gótica da cidade, conhecida como a catedral de Notre-Dame. Não deve ser confundida com a catedral de compartilhamento com o mesmo nome, em Paris, a igreja de Reims foi o coração e a alma da região, suas torres mais altas aumento de 265 metros acima da cidade de 50.000 habitantes, a sua resplandecente salas usada para a coroação de quase todos monarca desde o século 13. Mas na véspera da Primeira Guerra Mundial, em 1914, a magnificência da Catedral trouxe-lhe um tipo diferente de atenção: a de um alvo fácil.Quando os combates começaram em agosto daquele ano, o exército alemão invasor rapidamente dominou a parte nordeste da França, incluindo Reims, e transformou a catedral em uma enfermaria. Eles, enchendo a igreja com mais de 3.000 berços e 15.000 fardos de grama seca para usar como paletes—que permaneceu no interior do edifício, depois de 4 de setembro, quando as forças Aliadas da França e do Reino Unido enviaram os Alemães em um rápido recuar após a Primeira Batalha do Marne. Com Reims a poucos quilómetros da frente, a verdadeira destruição começou.Cinco projécteis de artilharia alemães atingiram a catedral em 18 de setembro, colidindo com a estrutura medieval, mas o ataque mais devastador aconteceu um dia depois. “Os projéteis, talvez incendiários, incendiaram primeiro o andaime e depois o feno. Nenhum tinder inflamável poderia ter sido inventado, e nenhum acelerador foi necessário”, escreve o historiador Jan Ziolkowski. Chumbo do telhado queimado derramado através das bocas das Gárgulas de Pedra da Igreja; janelas explodiram; a Estátua De Anjo sorridente que havia ficado perto da porta da frente por séculos perdeu a cabeça.Ao contrário do recente incêndio em Notre Dame de Paris, o ataque à Catedral de Reims continuou por quatro anos. Cerca de 300 conchas alemãs esmagadas em Notre Dame de Reims após o seu incêndio inicial; cerca de 85% dos edifícios da cidade também foram destruídos. No final da guerra, a famosa catedral era um esqueleto do seu antigo eu, e um símbolo da incompreensível brutalidade do conflito.

* * *

desde seus primeiros dias, a cidade de Reims (pronunciado rahnce) foi uma encruzilhada cultural. Como uma das maiores cidades do Império Romano, recebeu mercadores de todo o continente e, em 496, tornou-se também o centro da Cristandade Francesa. De acordo com um relato escrito muito depois do fato, aquele ano marcou o batismo do Rei Clóvis. O líder Franco já tinha Unido os territórios circundantes no que se tornaria a França; agora ele estava transformando a paisagem religiosa da região. Parecia apropriado que cerca de 700 anos mais tarde, uma enorme catedral seria construída no mesmo local.

a questão de quando a construção começou em Notre Dame de Reims tem sido debatida por décadas. “Há um documento que fala sobre um incêndio e dá uma data de 1210”, diz Rebecca Smith, uma historiadora de arte da Wake Tech Community College, que escreveu extensivamente sobre as origens da Catedral. “Eles não mencionam o que queima ou os danos que há, mas todos assumiram que a Catedral deve ter começado a construção por volta de 1211 logo após o incêndio.”

But recent archaeological analysis by researchers Willy Tegel and Olivier Brun has shown otherwise. Eles usaram fragmentos de madeira recuperados datando de todo o caminho de volta a cerca de 1207 para provar que a catedral estava em construção mais cedo do que se acreditava.O que ninguém duvida é a importância da Catedral desde o início. O início do século XIII marcou um aumento dramático no número de catedrais góticas sendo erguidas. O estilo arquitetônico era um estilo extravagante, com edifícios religiosos adornados por flying buttresses e decorações elaboradas. O objetivo dessas igrejas, diz Smith, era “mostrar o vitral, ser mais alto e mais fino e empurrar para os céus, para Deus”.”E como a Catedral de Reims estava sendo erguida ao mesmo tempo que Notre Dame de Paris, um elemento de competição surgiu entre as cidades.

mas a Catedral de Reims garantiu seu lugar na hierarquia religiosa no início de sua construção de 75 anos. Quando um Luís IX de 12 anos de idade foi coroado em 1226, ele declarou que todos os futuros monarcas seriam coroados em Notre Dame de Reims, lembrando a história de Clóvis como o primeiro rei cristão da França. Este decreto foi em grande parte seguiu para os próximos 500 anos, incluindo um famoso episódio em 1429, quando Joana d’Arc lutou passado, as forças da oposição para trazer o príncipe francês para Reims, onde ele poderia ser legitimamente coroado Carlos VII.

desenho da Catedral de Notre-Dame de Rheims, França, 1857. Ilustrado em
desenho da Catedral de Notre-Dame de Reims, França 1857. Ilustrado em “viagens pittoresques et romantiques” (viagens pitorescas e românticas na França antiga), por Isidore Taylor (Barão Taylor) 1857. (Universal History Archive / UIG via Getty Images)

a catedral também sobreviveu a várias calamidades. Em 1481, um incêndio ardeu no telhado, e uma tempestade no domingo de Páscoa em 1580 destruiu uma das grandes janelas. A igreja até sobreviveu à revolução francesa de 1789, quando a monarquia foi temporariamente derrubada. A Catedral da coroação permaneceu intacta apesar da luta em todo o país; os cidadãos reconheceram sua importância histórica e não suportaram vê-la devastada.Estes séculos de apego à Catedral tornaram a sua destruição na Primeira Guerra Mundial muito mais devastadora. Ao retornar a Reims após a luta, o autor francês Georges Bataille escreveu: “Eu tinha esperança, apesar de suas feridas, de ver na Catedral mais uma vez um reflexo das glórias passadas e alegria. Agora a catedral era tão majestosa em seu laço de pedra lascado e queimado, mas com portas fechadas e sinos quebrados que ela tinha deixado de dar vida… e eu pensei que os próprios cadáveres não espelhavam a morte mais do que uma igreja despedaçada tão vastamente vazia em sua magnificência como Notre-Dame de Reims.”

quando a França aprovou uma lei que apoiava a reconstrução de monumentos danificados no final da guerra, em 1919, os debates ferozes eclodiram sobre o que o trabalho deve ser feito na Catedral de Reims. Muitos argumentaram a favor de deixá-lo como uma ruína. “A Catedral mutilada deve ser deixada na condição em que a encontramos no final da guerra”, argumentou o arquiteto Auguste Perret. “Não se deve apagar os vestígios da guerra, ou a sua memória será extinta demasiado cedo. De acordo com o historiador Thomas Gaehtgens, Perret até defendeu a construção de um telhado de concreto sobre a catedral em ruínas para que todos pudessem ver a destruição que o exército alemão havia feito.Mas Paul Léon, diretor de preservação histórica do Ministério da cultura, pensava de forma diferente. “Será que alguém realmente acredita que os habitantes de Reims poderiam suportar a visão da Catedral mutilada no coração de sua cidade?”Além disso, o clima frio e úmido de Reims tornaria extremamente difícil preservar as ruínas.Após meses de debate e avaliações dos danos, a reconstrução finalmente começou no final de 1919. A Catedral de Reims tornou-se uma causa global célèbre, e doações derramadas de países ao redor do mundo. Entre as doações mais importantes estavam Várias do Barão do petróleo John D. Rockefeller, que deu mais de US $2,5 milhões (quase US $36 milhões em Dólares de hoje) para ser colocado para a reconstrução de vários monumentos franceses. Em 1927, uma grande parte da obra foi concluída, embora a restauração das fachadas, contrafortes e janelas continuou até 10 de julho de 1938, quando a Catedral reabriu ao público.

Muito da catedral foi restaurada como tinha sido antes da guerra, embora o arquiteto-chefe e supervisionando a reconstrução, Henri Deneux, foi inicialmente criticado por usar de concreto armado, em vez de madeira para o telhado. Quanto às esculturas danificadas, algumas foram deixadas, foram, com chips ainda nocauteados. Isso incluiu gárgulas com chumbo solidificado ainda escorrendo de suas bocas. Quanto aos famosos vitrais, alguns foram resgatados ao longo da guerra, enquanto muitos outros foram refeitos por artistas que referenciaram outras obras de Arte Da Meia-Idade, ao invés de tentar criar um pastiche.

é claro que os arquitectos e artistas que trabalham na reconstrução não podiam prever que mais uma guerra iria em breve envolver o continente. Embora a Catedral novamente tenha sofrido alguns danos durante a Segunda Guerra Mundial, recebeu muito menos ataques e permaneceu praticamente intacta.

fachada arquitectónica de Notre-Dame de Reims
fachada arquitectónica de Notre-Dame de Reims (artJazz / iStock)

“Catedrais são edifícios vivos”, diz Smith, o historiador de arte. “Eles estão constantemente passando por limpezas, eles estão constantemente passando por restaurações e renovações. Eles sempre foram entendidos como a necessidade de flexionar.”Para Smith, decidir como reconstruir ou restaurar a arquitetura medieval requer um delicado equilíbrio entre preservar o passado e apagá-lo para abrir caminho para o futuro. Mas isso é algo que os arquitectos que trabalharam em Notre Dame de Reims sempre tiveram em consideração.Quanto a Notre-Dame de Paris, investigações estão em curso para entender o que causou o fogo devastador que consumiu grande parte do telhado da Catedral. Os trabalhadores da construção civil apressaram-se a evitar mais colapsos na estrutura em ruínas, mas já foram angariados mais de mil milhões de dólares para reconstruir o monumento parisiense.

mas vale a pena refletir sobre o exemplo da Catedral de Reims, e o conhecimento de que essas maravilhas medievais foram construídas com um olho em direção à longevidade. Eram representações físicas da tentativa da humanidade de alcançar o divino a partir do nosso humilde lugar na Terra. É um sentimento que sobreviveu a inúmeras catástrofes—e provavelmente sobreviverá a muitas mais.Nota do Editor, 19 de abril de 2019: esta peça foi corrigida para notar que Rebecca Smith não contribuiu para a análise dos primeiros fragmentos de madeira da Igreja.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.