Luigi Galvani nasceu em Bolonha em Setembro. 9, 1737. Estudou teologia por um tempo e depois medicina na Universidade de Bolonha. Em 1762, após a conclusão de seus estudos, foi nomeado professor de anatomia e cirurgia em Bolonha. Seu interesse focou-se nos sentidos animais, o que o levou a um profundo interesse teórico na ação do sistema nervoso.

em meados do século XVIII vários livros sobre eletricidade estavam disponíveis em italiano, e em 1744 o famoso livro de Benjamin Franklin sobre eletricidade apareceu na tradução italiana. Galvani foi influenciado pela “teoria de um fluido” de Franklin, de acordo com a qual fenômenos elétricos foram causados por um fluido elétrico que resulta na chamada eletricidade positiva, enquanto a chamada eletricidade negativa era a ausência de fluido. O que parecia especialmente importante para Galvani era a explicação de Franklin sobre o jarro de Leyden, a forma inicial do condensador. De acordo com Franklin, a eletricidade positiva acumulada no condutor interno, enquanto o condutor externo se tornou negativamente carregado. Toda a configuração foi semelhante a uma acumulação de líquido no interior do frasco. Galvani desenhou uma analogia entre o jarro de Leyden e o músculo animal e realizou suas experiências com este pensamento em mente. Ele estudou os efeitos da eletricidade do relâmpago nas contracções musculares de uma rã e provou que a eletricidade produzia convulsões musculares.O primeiro anúncio de Galvani de seus experimentos apareceu em um artigo,” On the Effect of Electricity on muscle Motion”, publicado em 1791. Ele também deu um relato de convulsões produzidas em uma rã, na ausência de uma máquina elétrica, quando a rà formava parte de um circuito contendo uma ou mais peças de metal. Galvani tinha observado o movimento dos sucos nervosos durante estas convulsões e propôs a teoria de que as convulsões foram causadas por eletricidade dentro do corpo do animal; a fibra muscular e o nervo estavam agindo como um jarro de Leyden.O grande contemporâneo italiano de Galvani, Alessandro Volta, começou a trabalhar na eletricidade animal em 1792 e saiu em oposição direta à teoria de Galvani de um fluido elétrico animal. Foi então que começou a famosa controvérsia entre os dois. Volta provou que os nervos não eram nada além de condutores elétricos e que era possível obter efeitos elétricos colocando quaisquer dois metais em contato com um pedaço de papelão humedecido. Nesta controvérsia Volta estava correto em suas interpretações físicas, mas foi a influência de Galvani que promoveu a florescente ciência da neurofisiologia no século XIX. No entanto, a controvérsia entre os dois homens espalhou-se em suas relações pessoais e até mesmo na política italiana da época.Após a República Cisalpina ter sido estabelecida em 1797, Galvani se recusou a jurar lealdade a ela por motivos religiosos e foi demitido de seu cargo na Universidade. Volta jurou lealdade e desempenhou um papel central na República. Galvani foi reintegrado um ano depois, mas então ele era um homem completamente quebrado. Morreu em Dezembro. 4, 1798.

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