Josiah Wedgwood was not only an innovative designer and a manufacturer of high-quality pottery but also a campaigner for social reform.Josiah Wedgwood nasceu em uma família de potters em Burslem, Staffordshire. A morte do seu pai em 1739 levou-o a começar a trabalhar como “lançador” na cerâmica do seu irmão mais velho, Tomás, a quem mais tarde foi aprendiz. Um ataque de varíola resultou na amputação da perna direita de Josiah em 1768. Tomás recusou ao seu irmão mais novo uma parceria no negócio, por isso Josias mudou-se para outras empresas e depois abriu obras próprias. Josiah Wedgwood tinha uma abordagem “prática” para o seu negócio, fazendo modelos e preparando misturas de argila. Em 1769, ele abriu uma nova fábrica na Etruria, perto de Stoke-on-Trent, em parceria com Thomas Bentley. Anexado à fábrica estava uma aldeia, onde os trabalhadores de Wedgwood e suas famílias poderiam viver em um ambiente agradável.

Wedgwood introduziu cerâmica durável, simples, mas de forma regular, e sua louça creme foi batizada de ‘Ware da Rainha’ depois da Rainha Carlota, que o nomeou Oleiro da Rainha em 1762. Outros eminentes patronos incluíam a Imperatriz Catarina II da Rússia, que encomendou 952 peças em 1774.

Wedgwood experimentou sulfato de bário (caulk) e dele produziu jasper, em 1773. Jasperware, que é usado para uma gama de ornamentos, mistura óxidos metálicos, muitas vezes azul, com relevos moldados separadamente, geralmente branco.1780, quando Bentley morreu, pediu ajuda ao companheiro da sociedade Lunar, Erasmo Darwin. O filho de Darwin se casaria mais tarde com a filha de Wedgwood e eles eram os pais de Charles Darwin, o naturalista e pai da teoria da evolução. Wedgwood foi eleito membro da Royal Society em 1783.

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