no início da década de 1850, os Prospectores americanos encontraram as ruínas de antigos campos de mineração mexicanos no que se tornou o Distrito de mineração Oro Blanco (“ouro branco”) no sul do Arizona central. Nos primeiros anos, os ataques Apaches eram frequentes e mortais, continuando até a rendição de Geronimo em 1886.

o Montana, A Mina mais ativa e rentável do distrito, abriu em abril de 1877. Seus mineiros esgotaram os lodes de ouro da superfície em meados da década de 1880, mas depósitos mais profundos de prata-zinco-chumbo mantiveram a mina em operação.

a produção não foi fácil. A rocha dura riolita resistiu ao processamento, e uma seca de 1885-87 drenou os reservatórios que forneciam trituradores de minério a vapor. Em maio de 1887, um terremoto de 7,2 na escala de Richter cortou enormes lajes de rocha do Pico de Montana, como a crista acima da mina tinha vindo a ser chamada.

In 1912, The year Arizona achieved statehood, the federal government granted the Montana mining camp a post office, confering upon it official town status. A gerência e os trabalhadores adotaram Ruby—o nome de solteira da esposa do primeiro carteiro-como o nome oficial da cidade. A população naquele ano era de cerca de 1.200.

In 1917 The Montana-buoyed by a change in management and America’s entry into World War I—shifted to lead and zinc production. Os novos proprietários tiveram que bombear os túneis e regrade 24 milhas de estrada através das montanhas para atender a linha ferroviária. Eles também construíram uma nova barragem para reter água para as usinas. Fortes chuvas de setembro e tráfego de caminhão logo arruinou a estrada. Ironicamente, após o trabalho na barragem ter terminado em outubro, não houve chuvas suficientes para construir lojas adequadas. Em fevereiro, os novos investidores tinham parado as operações.Em 1915, Phil Clarke construiu uma loja adobe mercantile em Ruby. Fez bem, e Clarke mais tarde adicionou um anexo de correios para renda extra. Ele vendeu o negócio em fevereiro de 1920 para perseguir criação de gado.Os novos proprietários, os irmãos Alexander e John Fraser, eram veteranos das minas Oro Blanco. Em 27 de fevereiro, semanas depois de se mudar, tiros foram disparados enquanto Alexander estava cuidando da loja. John correu para a frente para encontrar Alexander no chão e dois bandidos vasculhando a caixa registadora. Forçaram o John a abrir o cofre. Depois de limpá-lo, atiraram no olho de John e fugiram. Um cliente encontrou as vítimas um pouco mais tarde. Alexander estava morto, mas John recuperou a consciência o tempo suficiente para identificar seus assassinos, os mexicanos Ezequiel Lara e Manuel Garcia. John Fraser morreu três dias depois em Nogales.Lara e Garcia atravessaram a fronteira mexicana apenas quatro milhas ao sul de Ruby. Em outubro Garcia voltou para o Arizona e foi morto em um tiroteio com dois xerifes do Condado de Pima. As autoridades mexicanas prenderam Lara no ano seguinte por um assassinato que ele cometeu no México.Dentro de um mês após os assassinatos de Fraser, Frank Pearson e sua esposa, Myrtle, compraram a loja Mercantil, vivendo nas traseiras como os irmãos tinham. Em 26 de agosto de 1921, sete bandidos mexicanos chegaram e mataram brutalmente Frank e Myrtle. Os bandidos também atiraram na irmã visitante da Sra. Pearson, Elizabeth, mas ela sobreviveu desviando a bala com a mão erguida. A irmã de visita do Sr. Pearson, Irene, agarrou na filha de 4 anos dos Pearson, Margaret, e escondeu-se numa cabana. Os bandidos roubaram uma quantia desconhecida de dinheiro, duas espingardas e um revólver, roupas, tabaco, mercearias e dentes de ouro de Myrtle, que eles arrancaram de sua boca com uma bunda de rifle.

as autoridades capturaram dois dos líderes da gangue. Um, Manuel Martinez, foi condenado à morte e enforcado pelo estado dois anos depois. O outro, Placido Silvas, foi condenado a prisão perpétua. Em 1928 ele escapou de um destacamento de trabalho e desapareceu.

apesar da violência, a Eagle-Picher Lead Co. comprou a mina estagnada em 1927. Em 1930, os trabalhadores completaram um gasoduto de 16 milhas para garantir um abastecimento de água constante, mesmo a tempo da Grande Depressão. A queda dos preços dos minérios forçou o encerramento temporário. Em 1934 os preços novamente melhoraram, e nos anos seguintes o Montana foi o maior produtor de chumbo e zinco do Arizona.

In 1940 The Montana’s production peaked. Quatro anos depois, a mineração em grande escala cessou em Ruby. Os moradores demoliram muitos edifícios existentes para materiais. O mau tempo do Arizona e vândalos trouxeram mais deterioração.

um consórcio de Tucsonans interessados comprou a cidade decadente em 1961. Em 1975, os seus esforços de preservação fizeram com que a cidade fosse listada no Registo Nacional de lugares históricos.Hoje a Ruby está aberta ao público para passeios, pesca e campismo. Um zelador protege os terrenos, que permanecem propriedade privada.

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