Dylan Roche

Por John Singleton

Dan Bongino conheceu sua esposa, Paula, em um encontro às cegas em Sullivan – um restaurante de Nova York – duas semanas antes do 11 de setembro, 2001. Antes que o jovem agente dos Serviços Secretos pudesse até pedir um segundo encontro, os terroristas atacaram o World Trade Center no ataque mais mortífero em solo americano na história da nação.”Eu continuei ligando para ela em seu escritório vezes sem conta”, disse Bongino. “Paula trabalhou literalmente no Ground Zero na Securities Industry Association. Estava preocupada, em pânico.Sem o conhecimento de Bongino, sua futura esposa estava a milhares de quilômetros da cidade de Nova Iorque, visitando sua mãe em Nevada. Foi um começo enervante para o relacionamento do casal, enquanto Paula Martinez, nascida na Colômbia, mergulhou em sua carreira como diretora de desenvolvimento da web na Associação Da Indústria de Valores Mobiliários, enquanto Bongino subiu a escada na aplicação da lei.”Em última análise, acho que ela achou a minha persistência cativante”, disse Bongino. Ironicamente, anos mais tarde, Dan e Paula retornaram para Sullivan, enquanto Bongino estava em missão nas Nações Unidas. Com um dom para surpresas, ele convidou Paula para jantar no local de seu primeiro encontro e, em seguida, pediu-a em casamento.

“eu disse ‘Sim’ e foi muito emocional”, disse Paula. “Apesar de ter percebido quando ele me foi buscar à estação de comboios naquele dia, algo se passava. Ele era um agente dos serviços secretos, mas eu podia sempre lê-lo como um livro.”

mas o caminho para a felicidade matrimonial não foi pavimentado com rosas. As diferenças culturais nas raízes ítalo-americanas de Bongino e a herança Colombiana de Paula nunca criaram qualquer atrito. Nascida em Cali, Colômbia, Paula e sua família compartilharam a paixão de Bongino pelo trabalho duro e pela fé católica. Para Bongino, no entanto, ganhar o coração de Paula provou ser menos difícil do que ganhar a aprovação de sua futura sogra.

“a primeira vez que a mãe de Paula me conheceu ela não gostava de mim”, lembrou Bongino. “Era como estar em tribunal perante um juiz muito rigoroso. Só anos depois, quando a apanhei a dizer algo simpático sobre mim quando entrei de outra sala, é que percebi que ela gostava de mim.”

em 2002, quando Dan estava trabalhando na Casa Branca sobre os detalhes de segurança do presidente, o jovem casal começou o processo de Caça à casa. Quando chegaram ao Parque Severna, a química foi imediata.”A primeira vez que vi Severna Park eu sabia que era onde eu queria viver”, disse Paula. “Parecia a minha casa. Quando desci a nossa rua em Stewart Landing, disse: “vamos comprar esta casa. Senti-me bem.”

eles compraram a casa no local, juntaram-se à Igreja Evangelista St.John, compraram um membro do Big Vanilla Athletic Club, e até fizeram algumas excursões de canoagem em Old Man Creek. A transição para a vida na região da Baía de Chesapeake foi completa. Dois anos depois, sua filha mais velha Isabel nasceu.Apesar do fato de ter passado uma carreira protegendo políticos, Dan Bongino nunca sonhou em se tornar um até que seu primeiro filho nascesse. Ele podia ver os problemas políticos de sua geração ser descuidadamente passado para o próximo. Como estudante de negócios e finanças, ele sabia que os enormes déficits a serem acumulados resultariam em circunstâncias econômicas terríveis.Hoje, com Amelia de 6 meses de idade tendo se juntado à família, Dan Bongino é mais intenso do que nunca sobre a limpeza da bagunça econômica em Washington.

“eu passei toda a minha vida estudando macroeconomia e a escrita está na parede”, disse Bongino. “Uma geração inteira ficará segurando o saco se não passarmos em novembro.”

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