nascido em Dorchester, Mass., onde seu pai foi primeiro-ministro, Increase Mather foi educado em casa e na escola livre de Boston. Graduando-se em Artes em Harvard (1656), estudou e pregou na Inglaterra e na Irlanda. Recebeu seu mestrado em artes em 1658 do Trinity College, Dublin. De volta a Boston, casou-se com Maria Cotton, filha de John Cotton, em 1662. Eles tiveram 10 filhos; o mais velho, Cotton, era a sua ajuda vitalícia. Em 1664, Increase tornou-se professor da Segunda Igreja, que serviu até sua morte.

Aumentar Mather foi para a Inglaterra em 1688 para negociar a restauração da carta colonial, revogada por James II. Falhar neste, ele voltou com uma carta que anularam os colonos’ direito de eleger seus governadores, mas preservou o poder da assembleia de representantes, eleitos pelos eleitores. Colonos desapontados sentiram que ele havia cedido demais.Mather acreditava que a Nova Inglaterra era uma nação em aliança com Deus, preparando-se para testemunhar o dia em que Cristo vem julgar o mundo e estabelecer o seu reino. Ele pregou que somente um povo casto e obediente entraria no Reino. Este sentido da missão da Nova Inglaterra determinou a sua posição em muitas questões. A voz da ortodoxia, Mather finalmente aceitou o Pacto de meio caminho, um compromisso admitindo crianças de puritanos de segunda geração não convertidos a uma espécie de membro parcial na Igreja Congregacional. No entanto, uma proposta arquitetada por Mather e outros na Inglaterra para a cooperação de Igrejas Presbiterianas e congregacionais e o estreitamento do controle centralizado sobre as congregações individuais falhou.Apesar de Mather não ter participado nos julgamentos de Bruxaria de Salem, ele tinha escolhido o governador, Sir William Phips, que era responsável por eles. Em casos de consciência sobre espíritos malignos (1693), a oposição de Mather a alguns dos procedimentos de julgamento levou Phips a encerrar os julgamentos. No entanto, Increase e Cotton Mather foram implicados por suas pesquisas em Demonologia e sua associação com Phips. Os inimigos dos Mathers usaram os julgamentos para desacreditá-los.

a pior derrota, pelo menos para o algodão, foi a remoção de Increase da Presidência da Harvard College em 1701. Gradualmente Increase Mather virou mais de sua energia para a escrita. Publicou 130 livros. Direto e simples em estilo, seu trabalho teológico é muitas vezes, em sua maneira, científico. Foi pioneiro na ciência, organizando uma sociedade para discussões científicas e introduzindo com sucesso a inoculação da varíola na colônia.

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