paleontolodzy w Polsce niedawno odkryli szczęki i zęby potwornego pliozaura, starożytnego morskiego gada z ugryzieniem potężniejszym niż Tyrannosaurus rex.

Pliozaury, największe drapieżniki oceaniczne okresu jurajskiego, żyły około 150 milionów lat temu. Naukowcy odkryli skamieniałości tego ogromnego mięsożercy na polu kukurydzy w Polskiej Wsi Krzyżanowice w górach Świętego Krzyża, wraz z kilkuset kośćmi krewnych krokodyli, starożytnych żółwi i długonogich plezjozaurów-kuzynów pliozaurów — według nowych badań.

jurajskie skamieniałości pliozaurów znaleziono tylko w kilku krajach europejskich, a w Polsce po raz pierwszy pojawiły się Kości masywnego drapieżnika morskiego-powiedział w oświadczeniu główny autor badań Daniel Tyborowski, paleontolog z Muzeum Ziemi Polskiej Akademii Nauk w Warszawie.

Podobne: Galeria Zdjęć: Starożytne potwory morskie

znaleziony na terenie Polski wapienny blok zawierał stożkowate zęby oraz fragmenty górnej i dolnej szczęki, które naukowcy zidentyfikowali jako należące do pliozaura, datowane na 145-163 miliony lat temu. Największy ząb mierzył około 3 cali (68 milimetrów) od korony do czubka. Inny duży, izolowany ząb — również uważany za należący do pliozaura-mierzył według badań około 57 mm długości.

Pliozaury żyły obok dinozaurów (choć nie T. rex, który pojawił się dopiero około 70-65 milionów lat temu, w okresie kredy). – Mierzyły ponad 10 metrów długości i mogły ważyć nawet kilkadziesiąt ton-powiedział Tyborowski w oświadczeniu. „Mieli potężne, duże czaszki i masywne szczęki z dużymi, ostrymi zębami. Ich kończyny miały formę płetw.”W przeciwieństwie do plezjozaurów, które miały długie, pełne wdzięku szyje i małe głowy, pliozaury miały masywne głowy wsparte grubymi, potężnymi mięśniami szyi, które pomagały im miażdżyć kości dużej ofiary.

jeden znany gatunek pliozaura, Pliosaurus funkei, miał 2-metrową czaszkę i ugryzienie szacowane na około cztery razy silniejsze niż u tyranozaura. Te szczytowe drapieżniki byłyby na szczycie łańcucha pokarmowego w swoich ekosystemach morskich, żywiąc się krokodyl, plezjozaury, żółwie i ryby, autorzy badań donoszą. Dotychczas opisano sześć gatunków pliozaurów. Nie wiadomo jednak do jakiego gatunku należą nowe skamieniałości.

„mamy nadzieję, że kolejne miesiące i lata przyniosą jeszcze bogatszy materiał w postaci kości dużych gadów” – powiedział Tyborowski w oświadczeniu.

szczęki i zęby Pliozaurów z terenu Krzyżanowic, w górach Świętego Krzyża w Polsce. (Źródło: D. Tyborowskia I B. Błażejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004 )

ponad 100 milionów lat temu ten górzysty region był archipelagiem wysp otoczonych ciepłymi lagunami, ale różnorodność jurajskich gatunków morskich na terenie gór sugerowała również, że obszar ten był „centrum”, w którym pokrywały się siedliska różnych grup gadów morskich-donoszą naukowcy.

Starożytne żółwie i krewni krokodyli są znani z śródziemnomorskich miejsc; zamieszkiwali ciepłe wody Oceanu Tetydy, rozległego morza leżącego pomiędzy dwoma starożytnymi superkontynentami-Gondawną na południu i Laurazją na północy – w okresie mezozoiku, od 251 milionów do 65,5 milionów lat temu. Ale pliozaury, plezjozaury i ichtiozaury (inny rodzaj morskich gadów o długich, smukłych szczękach) są częściej spotykane w chłodniejszych wodach dalej na północ. Ponieważ w Krzyżanowicach znajdują się skamieniałości pochodzące zarówno z cieplejszych, jak i chłodniejszych środowisk, naukowcy zaproponowali, że reprezentuje on strefę przejściową, która była niegdyś unikalnym ekosystemem oceanicznym.

6 w czasopiśmie Proceedings of the Geologists’ Association.

  • Zdjęcia: starożytny potwór morski był jednym z największych stawonogów
  • na zdjęciach: jak Starożytne rekiny i „morskie potwory” inspirowały mity Majów
  • Galeria Zdjęć: Zdjęcia przedstawiają prehistorycznego potwora morskiego
chcesz więcej nauki? Otrzymaj prenumeratę naszej siostrzanej publikacji” Jak to działa”, aby otrzymywać najnowsze niesamowite wiadomości naukowe. (Zdjęcie: Future plc)

najnowsze wiadomości

{{ articleName }}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.