Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, znany przez współczesnych jako” Cicero ” Rewolucji Amerykańskiej, był politykiem i plantatorem z Wirginii, który był niezbędny do założenia Stanów Zjednoczonych. Lee był siłą napędową tworzenia międzykolonialnych komitetów korespondencji; opracował i wprowadził rezolucję, która ogłosiła niepodległość Ameryki; pełnił funkcję przewodniczącego Kongresu Kontynentalnego; i został wybrany pierwszym senatorem Stanów Zjednoczonych Wirginii.

urodzony w hrabstwie Westmoreland w Wirginii, 20 stycznia 1732/33, Lee wstąpił do Queen Elizabeth Grammar School w Wakefield, West Yorkshire, Anglia, w 1748 roku. Oboje rodzice Lee zmarli podczas jego pobytu w Wakefield, co skłoniło jego najstarszego brata, Phillipa Ludwella Lee, teraz głowę rodziny, do żądania jego natychmiastowego powrotu do domu. Zamiast tego Lee przeciwstawił się bratu i wyjechał z Anglii do Europy, którą odbył przez co najmniej rok, zanim powrócił do Wirginii w 1751 roku. Jego pierwszym urzędem publicznym była nominacja na sędziego pokoju dla hrabstwa Westmoreland w 1757 roku. W następnym roku został wybrany do Izby Reprezentantów Burgesses. Pierwsze przemówienie Lee w legislaturze było pełne pasji, popierające obowiązek spowolnienia importu niewolników. Lee wykorzystał to jako okazję do potępienia całej instytucji jako sprzecznej z wartościami chrześcijańskimi. Szybko zyskał reputację jednego z najbardziej elokwentnych i gorliwych aktorów politycznych w Kolonii.

w 1764 Lee dowiedział się o zbliżającej się ustawie o znaczkach. Jego pierwszą reakcją było ubieganie się o jedno z miejsc pracy dystrybutora znaczków, które ustawa wyznaczy dla każdej kolonii (wystąpił również Benjamin Franklin)—działanie, za które zostanie później wezwany do rozliczenia. Jego kolega Virginian George Mercer – który był w Londynie w tym czasie—otrzymał stanowisko zamiast. W miarę jak konstytucyjne implikacje ustawy stały się bardziej widoczne, Lee stał się jednym z jej najgłośniejszych przeciwników. W listopadzie przekonał House of Burgesses do protestu z orędziami do króla i Parlamentu, które położyły podwaliny dla wszystkich przyszłych opozycji wobec ustaw parlamentarnych, argumentując, że brytyjska konstytucja gwarantowała, że podmioty nie mogą być opodatkowane bez ich zgody. We wrześniu 1765 roku wystawił makietę, rytualne powieszenie Mercera i George 'a Grenville’ a, premiera, który wprowadził ustawę Znaczkową. 27 lutego 1766 roku posunął się jeszcze dalej, organizując ponad 100 swoich sąsiadów, aby dołączyć ich nazwiska do zjadliwych uchwał Leedstown (lub Westmoreland), które sporządził. Rezolucje zobowiązały sygnatariuszy, aby nie dopuścić do wejścia w życie ustawy Znaczkowej „przy każdym zagrożeniu i nie zważając na niebezpieczeństwo ani na śmierć”, oraz aby upewnić się, że każdy, kto próbował ją egzekwować, stanie w obliczu „bezpośredniego zagrożenia i hańby.”W 1766 roku ujawniono jednak wczesną próbę pozyskania pracy dystrybutora znaczków, wymagającą od Lee potwierdzenia swojej pozycji w listach do takich ludzi jak George Wythe. Po wyjaśnieniu, Lee nigdy więcej nie mówił o tej sprawie.

po wypadku w 1768 r., który kosztował go kilka palców na lewej ręce (który następnie został pokrojony w czarną jedwabną chusteczkę, co czasami używał do dramatycznego efektu w swoim oratorium) i kryzys imperialny ochłodził, Lee zajął się innymi sprawami transatlantyckimi, takimi jak założenie w Londynie swoich młodszych braci—Williama jako kupca tytoniu Virginia i Arthura jako prawnika i coś w rodzaju Stróża dla interesów Virginii. Jednak polityka pozostała w jego głowie. W 1769 roku dołączył do George 'a Washingtona i 86 innych mieszczan, aby podpisać porozumienie George’ a Masona, aby zaprotestować przeciwko obowiązkom Townshend, mimo że nie posunęli się tak daleko, jak chciał Lee. Próbował także w 1770 roku zdobyć bardziej wpływową pozycję polityczną, namawiając swoich braci w Londynie do lobbowania, aby powołali go do Rady Gubernatorów (wcześniejsza próba, w 1762 roku, nie powiodła się). Ale Arthur zyskał taką wrogość wśród urzędników, takich jak Lord Hillsborough, że William miał „małe nadzieje” na sukces. Według Williama, ” Amerykańscy patrioci wcale nie są zadowoleni z waszej obecnej służby.”Przez cały kryzys imperialny bracia Lee pozostawali stałym, choć nie zawsze dokładnym, źródłem informacji dla Lee o amerykańskich sprawach w Londynie.

Lee nawiązał również korespondencję z Johnem Dickinsonem w Pensylwanii i Samuelem Adamsem w Bostonie, opowiadając się za bardziej niezawodnym systemem wymiany informacji międzykolonialnych. W marcu 1773 Lee—z Pomocą Patricka Henry ’ ego, Thomasa Jeffersona i kilku innych-wprowadził swój pomysł w życie, gdy stworzyli pierwszy międzykolonialny Komitet korespondencji, zatwierdzony przez Izbę Burgessów 13 marca. Lee z radością poinformował Dickinsona 4 kwietnia, że Zgromadzenie w Wirginii „przyjęło środek, który od początku obecnego sporu powinni byli ustalić, jako prowadzący do tego związku i doskonałego wzajemnego zrozumienia, od którego tak wybitnie zależy polityczne zbawienie Ameryki.”Dodał,” będzie Pan obserwował, sir, że pełny zakres jest udzielany dużej i gruntownej Unii rad „i wyraził nadzieję ,że” każda kolonia na kontynencie przyjmie te komisje korespondencji i dochodzeń.”Adams napisał do Lee 10 kwietnia, że” przyjęcie prawdziwie patriotycznych postanowień domu Burgesses of Virginia cieszy serca wszystkich, którzy są przyjaciółmi wolności.”

Tempo kryzysu konstytucyjnego znacznie przyspieszyło wiosną 1774 roku, gdy Amerykanie spodziewali się reakcji rządu brytyjskiego na Boston Tea Party. Wiadomość o pierwszym z aktów przymusu, Boston Port Act, dotarła do Williamsburga w maju, podczas gdy Dom Burgesses był na sesji. Thomas Jefferson przypomniał później, że on, Lee, Henry i kilku innych następnie wycofali się do Izby Rady, aby zbadać historyczne zbiory Johna Rushwortha—zestaw książek o angielskich wojnach domowych, z którymi Lee był prawdopodobnie zaznajomiony—dla precedensu do wykorzystania w wyrażaniu sprzeciwu. Osiedlili się w dniu 1 czerwca, w dniu zamknięcia portu w Bostonie, jako dzień postu, upokorzenia i modlitwy za burgesses, którego rozkaz został przyjęty przez Dom 24 maja. Dowiedziawszy się o przeprowadzce, gubernator, Lord Dunmore, zrobił jedyną rzecz w jego mocy, którą było rozwiązanie zgromadzenia 26 maja. Obawiał się, że z pewnością nastąpią bardziej zdecydowane działania podważające autorytet Parlamentu. Środki te, napisane przez Lee, faktycznie nastąpiły, gdy następnego dnia zostały przedstawione dużej kolekcji byłych mieszczan. Na spotkaniu w tawernie Raleigh zgodzili się na nowe stowarzyszenie zakazujące importu brytyjskich towarów i wezwali do Kongresu Kontynentalnego, oświadczając, że „atak, dokonany na jedną z naszych siostrzanych Kolonii, w celu zmuszenia do poddania się arbitralnym podatkom, jest atakiem dokonanym na całą Amerykę brytyjską.”

w sierpniu Lee został wybrany wraz z sześcioma innymi do reprezentowania Wirginii w pierwszym kongresie kontynentalnym, który spotkał się we wrześniu w Filadelfii. Tam zbudował na swojej epistolarnej relacji z Samuelem Adamsem, aby szybko stać się przyjaciółmi i sojusznikami politycznymi. Lee zaproponował rozszerzenie związku Wirginii na wszystkie kolonie, a rok później zakaz eksportu jakichkolwiek towarów do Wielkiej Brytanii. Później, w latach 1775 i 1776, był jednym z pierwszych, którzy przyjęli zdrowy rozsądek Thomasa Paine ’ a, aby skierować na króla, a nie Parlament, jako cel kolonialnej ire i, wraz z Adamsem i jego kuzynem Johnem, zidentyfikował niezależność od Wielkiej Brytanii—a nie jakąkolwiek formę pojednania—jako jedyny możliwy sposób zachowania amerykańskiej wolności. Za pośrednictwem swojego brata, Thomasa Ludwella, członka piątej konwencji Wirginijskiej w Williamsburgu, lobbował z Filadelfii na rzecz Wirginijczyków, aby głosowali za niepodległością, aby Kongres mógł działać na jej temat. 18 maja 1776 roku Thomas Ludwell poinformował z Williamsburga, że Konwent przyjął rezolucję, aby skierować swoich przedstawicieli w Kongresie do dążenia do niepodległości, ” ku nieskończonej radości tutejszego ludu.”W związku z tym, 7 czerwca, Lee wprowadził rezolucję, która głosiła, że „Zjednoczone kolonie są i słusznie powinny być wolnymi i niepodległymi państwami”, która została uchwalona 2 lipca.

Lee nadal służył w Kongresie do maja 1779 roku, w tym czasie pomógł stworzyć pierwszy rząd amerykański poprzez artykuły Konfederacji. Nie był to jednak okres bez kłopotów, ponieważ Lee i jego brat, Arthur, zostali uwikłani w spór o Silasa Deane ’ a, przedstawiciela dyplomatycznego Kongresu służącego w Europie i oskarżonego o wykorzystywanie swojego urzędu publicznego dla prywatnych korzyści, co doprowadziło do jego odwołania. Zły stan zdrowia zmusił Lee do powrotu do Wirginii, gdzie w 1780 r.zajął miejsce w Izbie delegatów—a następnie w trakcie rewizji całego ciała praw Wirginii—obradującej w nowej stolicy Richmond. Pozostał w Wirginii do 1784 roku, kiedy to powrócił do Filadelfii, gdzie został wybrany przewodniczącym Kongresu. W 1787 roku Lee pomógł w opracowaniu przełomowej Karty Dla Terytorium Północno-Zachodniego. W tym samym roku odmówił udziału w Konwencji Konstytucyjnej i stanowczo sprzeciwił się opracowanemu przez nią dokumentowi. Wierząc, że Konstytucja pozwoli, jeśli nie zaprosi, na nadużycia władzy rządowej, które doprowadziły do rewolucji, Lee współpracował ze swoim starym sojusznikiem, Patrickiem Henry ’ M, aby pokonać jej ratyfikację w Wirginii. Po jej zakończeniu Henry pomógł Lee w wyborze do pierwszego Senatu Stanów Zjednoczonych, gdzie odegrał kluczową rolę w opracowaniu Karty Praw. 18 kwietnia 1792 roku został wybrany prezydentem pro tempore Senatu (do przewodniczenia ciału pod nieobecność wiceprezydenta i pełnienia funkcji trzeciego w linii sukcesji prezydenckiej), ale zły stan zdrowia zmusił go do rezygnacji w październiku. Lee powrócił następnie do Wirginii, gdzie zmarł 19 czerwca 1794 roku. Epitafium na nagrobku Lee jest oświadczeniem George ’ a Masona w liście do Lee 18 maja 1776 roku, prosząc go o powrót do Wirginii, aby pomóc w stworzeniu nowego rządu: „nie możemy się bez Ciebie obejść.”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.