na początku lat pięćdziesiątych XX wieku amerykańscy poszukiwacze znaleźli ruiny starych meksykańskich obozów górniczych w dzielnicy Górniczej Oro Blanco („białe złoto”) w najbardziej wysuniętej na południe centralnej Arizonie. We wczesnych latach ataki Apaczów były częste i śmiertelne, trwały aż do kapitulacji Geronimo w 1886 roku.

Montana, najdłużej czynna i najbardziej dochodowa kopalnia w dzielnicy, została otwarta w kwietniu 1877 roku. W połowie lat osiemdziesiątych XIX wieku wydobywano na powierzchni złoża złota, ale głębsze złoża srebra-cynku-ołowiu utrzymywały kopalnię w eksploatacji.

produkcja nie była łatwa. Twarda skała ryolitowa oparła się przetwarzaniu, a susza z lat 1885-87 osuszyła zbiorniki, które dostarczały kruszarki rudy napędzane parą. W maju 1887 r. trzęsienie ziemi o sile 7,2 w skali Richtera odcisnęło ogromne płyty skalne ze szczytu Montana, jak nazywano grzebień nad kopalnią.

w 1912 roku, kiedy Arizona osiągnęła stan, rząd federalny przyznał obozowi Górniczemu Montana Urząd Pocztowy, nadając mu oficjalny status miasta. Kierownictwo i robotnicy przyjęli Rubin-panieńskie nazwisko pierwszej żony poczmistrza—jako oficjalną nazwę miasta. Liczba mieszkańców w tym roku wynosiła prawie 1200.

w 1917 roku Montana—pod wpływem zmian w zarządzaniu i wejścia Ameryki do I wojny światowej—przerzuciła się na produkcję ołowiu i cynku. Nowi właściciele musieli przepompować tunele i przepłynąć 24 mile drogi przez góry, aby spotkać się z linią kolejową. Wybudowali także nową zaporę, która utrzymywała wodę dla młynów. Intensywne wrześniowe deszcze i ruch ciężarówek wkrótce zniszczyły drogę. Jak na ironię, po zakończeniu prac nad tamą w październiku, nie było wystarczającej ilości opadów, aby zbudować odpowiednie magazyny. Do lutego nowi inwestorzy wstrzymali działalność.

w 1915 roku Phil Clarke zbudował sklep Adobe mercantile w Ruby. Poszło dobrze, a Clarke później dodał aneks pocztowy dla dodatkowego dochodu. W lutym 1920 r. sprzedał firmę do prowadzenia hodowli bydła.

nowi właściciele, bracia Alexander i John Fraser, byli weteranami kopalni Oro Blanco. 27 lutego, kilka tygodni po wprowadzeniu się, rozległy się strzały, gdy Alexander zajmował się sklepem. John pobiegł na front, aby znaleźć Aleksandra na podłodze i dwóch bandytów przeszukujących kasę. Zmusili Johna do otwarcia sejfu. Po oczyszczeniu go, strzelili Johnowi w oko i uciekli. Klient znalazł ofiary nieco później. Alexander nie żył, ale John odzyskał przytomność na tyle długo, by zidentyfikować ich zabójców, Meksykanów Ezequiela Larę i Manuela Garcia. John Fraser zmarł trzy dni później w Nogales.

Lara i Garcia prześlizgnęli się przez meksykańską granicę zaledwie cztery mile na południe od Ruby. W październiku Garcia wrócił do Arizony i zginął w strzelaninie z dwoma szeryfami Hrabstwa Pima. Meksykańskie władze uwięziły Larę w następnym roku za morderstwo, którego dokonał w Meksyku.

w miesiąc po morderstwach Frasera Frank Pearson i jego żona, Myrtle, kupili sklep kupiecki, mieszkając na tyłach, tak jak bracia. 26 sierpnia 1921 roku przybyło siedmiu meksykańskich bandytów, którzy brutalnie zastrzelili Franka i Myrtle. Bandyci zastrzelili również odwiedzającą siostrę Pani Pearson, Elizabeth, ale ona przeżyła, odbijając kulę podniesioną ręką. Odwiedzająca siostra Pana Pearsona, Irene, chwyciła 4-letnią córkę Pearson ’ ów, Margaret, i ukryła się w bunkhouse. Bandyci ukradli nieznaną ilość pieniędzy, dwa karabiny i rewolwer, odzież, tytoń, Artykuły spożywcze i złote zęby Myrtle, które wybili z jej ust kolbą karabinową.

władze schwytały dwóch przywódców gangu. Jeden, Manuel Martinez, został skazany na śmierć i powieszony przez państwo dwa lata później. Drugi, Placido Silvas, został skazany na dożywotnie więzienie. W 1928 uciekł z pracy i zniknął.

Mimo przemocy Orzeł-Picher ołów Co. w 1927 r. kupił kopalnię w stagnacji. W 1930 roku robotnicy ukończyli 16-milowy rurociąg, aby zapewnić stałe zaopatrzenie w wodę, w sam raz na Wielki Kryzys. Spadające ceny rudy wymusiły tymczasowe zamknięcie. W 1934 roku ceny ponownie się poprawiły i przez następne kilka lat Montana była czołowym producentem ołowiu i cynku w Arizonie.

w 1940 roku produkcja Montany osiągnęła szczyt. Cztery lata później w Rubinie zaprzestano wydobycia na dużą skalę. Mieszkańcy wyburzyli wiele istniejących budynków na materiały. Surowa pogoda w Arizonie i wandale przyniosły dalsze pogorszenie.

konsorcjum zainteresowanych Tucsonans zakupiło niszczejące miasto w 1961 roku. W 1975 roku dzięki staraniom konserwatorskim miasto znalazło się na liście National Register of Historic Places.

dzisiaj Rubin jest otwarty dla publiczności na wycieczki, wędkarstwo i kemping. Dozorca chroni teren, który pozostaje własnością prywatną.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.