przez prawie tysiąc lat francuskie miasto Reims było synonimem jej potężnej gotyckiej katedry znanej jako Notre-Dame. Nie należy mylić z katedrą o tej samej nazwie w Paryżu, kościół w Reims był sercem i duszą regionu, jego najwyższe wieże wznoszące się 265 stóp ponad 50 000 mieszkańców miasta, jego olśniewające sale używane do koronacji prawie każdego monarchy od XIII wieku. Ale w przededniu I Wojny Światowej w 1914 roku, wspaniałość katedry przyniósł jej inny rodzaj uwagi: że łatwy cel.

gdy w sierpniu tego roku rozpoczęły się walki, wojska niemieckie szybko opanowały północno-wschodnią część Francji, w tym Reims, i przekształciły katedrę w Szpital. Wypełnili Kościół 3000 łóżek i 15 000 Bel suszonej trawy do wykorzystania jako palety – wszystkie pozostały wewnątrz budynku po 4 września, kiedy alianckie siły Francji i Wielkiej Brytanii wysłały Niemców na szybki odwrót po pierwszej bitwie nad Marną. Reims znajduje się zaledwie kilka kilometrów od frontu, co doprowadziło do prawdziwego zniszczenia.

pięć niemieckich pocisków artyleryjskich uderzyło w katedrę 18 września, uderzając w średniowieczną budowlę, ale bardziej niszczycielski atak nastąpił dzień później. „Pociski, być może zapalające, podpalają najpierw rusztowanie, a potem siano. Nie można było wymyślić bardziej łatwopalnego Krzesiwa i nie trzeba było przyspieszać-pisze historyk Jan Ziołkowski. Ołów z płonącego dachu wylewał się przez usta kamiennych gargulców kościoła; okna eksplodowały; uśmiechnięty posąg anioła, który od wieków stał przy drzwiach wejściowych, stracił głowę.

w przeciwieństwie do niedawnego pożaru Notre Dame de Paris, szturm na katedrę w Reims trwał cztery lata. Około 300 niemieckich pocisków uderzyło w Notre Dame de Reims po początkowym pożarze; około 85 procent budynków w mieście również zostało zniszczonych. Pod koniec wojny słynna katedra była szkieletem swojego dawnego ja i symbolem niezrozumiałej brutalności konfliktu.

* * *

miasto Reims (wymawiane rahnce) było od najmłodszych lat kulturalnym skrzyżowaniem. Jako jedno z największych miast Cesarstwa Rzymskiego, gościło kupców z całego kontynentu, a w 496 r.stało się również centrum francuskiego chrześcijaństwa. Według relacji napisanej długo po fakcie, rok ten oznaczał Chrzest Króla Clovis. Frankijski przywódca zjednoczył już okoliczne Terytoria w to, co miało stać się Francją; teraz przekształcał krajobraz religijny regionu. Wydawało się właściwe, że około 700 lat później w tym samym miejscu powstanie potężna Katedra.

od dziesięcioleci dyskutuje się o tym, kiedy rozpoczęto budowę katedry Notre Dame de Reims. „Jest taki dokument, który mówi o pożarze i podaje datę 1210”, mówi Rebecca Smith, historyk sztuki w Wake Tech Community College, która obszernie napisała o początkach katedry. „Nie wspominają o tym, co się pali i ile jest uszkodzeń, ale wszyscy zakładali, że katedra musiała rozpocząć budowę około 1211 roku zaraz po pożarze.”

ale ostatnie analizy archeologiczne przeprowadzone przez badaczy Willy ’ ego Tegela i Oliviera Bruna wykazały inaczej. Wykorzystali odzyskane fragmenty drewna pochodzące z około 1207 roku, aby udowodnić, że katedra była w budowie wcześniej niż sądzono.

nikt nie wątpi w znaczenie katedry od samego początku. Początek XIII wieku oznaczał dramatyczny wzrost liczby wznoszonych gotyckich katedr. Styl architektoniczny był ekstrawagancki, z budynkami sakralnymi ozdobionymi latającymi przyporami i wyszukanymi dekoracjami. Smith mówi, że celem tych kościołów było „pokazanie witraży, bycie wyższym i cieńszym oraz pchanie w kierunku niebios, w kierunku Boga.”A ponieważ Katedra w Reims była wznoszona mniej więcej w tym samym czasie, co Notre Dame de Paris, między miastami pojawił się element konkurencji.

jednak już w 75-letniej budowie Katedra w Reims zapewniła sobie miejsce w hierarchii religijnej. Kiedy 12-letni Ludwik IX został koronowany w 1226 roku, ogłosił, że wszyscy przyszli monarchowie zostaną koronowani w Notre Dame de Reims, nawiązując do historii Clovis jako pierwszego chrześcijańskiego króla Francji. Dekret ten był w dużej mierze przestrzegany przez następne 500 lat, w tym słynny epizod w 1429, kiedy Joanna d ’ Arc walczyła z przeciwnymi siłami, aby sprowadzić francuskiego księcia do Reims, gdzie mógł zostać legalnie koronowany na Karola VII.

rysunek katedry Notre-Dame de Rheims, Francja 1857. Ilustrowany w
rysunek katedry Notre-Dame de Rheims, Francja 1857. Ilustrowany w „Voyages pittoresques et romantiques” (malownicze i romantyczne podróże w starożytnej Francji), autorstwa Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857. (Universal History Archive / UIG via Getty Images)

Katedra również przetrwała wiele klęsk. W 1481 roku przez dach spłonął pożar, a burza w Niedzielę Wielkanocną w 1580 roku zniszczyła jedno z wielkich okien. Kościół przetrwał nawet Rewolucję Francuską 1789 roku, kiedy monarchia została tymczasowo obalona. Katedra koronacyjna pozostała nienaruszona pomimo walk w całym kraju; obywatele uznali jej historyczne znaczenie i nie mogli znieść jej spustoszenia.

te stulecia przywiązania do katedry sprawiły, że jej zniszczenie w czasie I wojny światowej było o wiele bardziej druzgocące. Po powrocie do Reims po walkach francuski pisarz Georges Bataille napisał: „miałem nadzieję, pomimo jej ran, zobaczyć w katedrze ponownie odbicie dawnej chwały i radości. Teraz katedra była tak majestatyczna w jej rozdrobnionych i spalonych koronkach z kamienia, ale z zamkniętymi drzwiami i roztrzaskanymi dzwonami przestała dawać życie… i myślałem, że same zwłoki nie odzwierciedlają śmierci bardziej niż rozbity kościół tak bardzo pusty w swojej wspaniałości, jak Notre-Dame de Reims.”

kiedy pod koniec wojny w 1919 r. Francja uchwaliła ustawę wspierającą odbudowę zniszczonych zabytków, wybuchły zacięte debaty nad tym, jakie prace należy wykonać w katedrze w Reims. Wielu opowiadało się za pozostawieniem go w ruinie. – Okaleczona Katedra powinna pozostać w takim stanie, w jakim ją znaleźliśmy pod koniec wojny-przekonywał architekt Auguste Perret. „Nie wolno wymazywać śladów wojny, bo pamięć o niej wygaśnie zbyt szybko.”Według historyka Thomasa Gaehtgensa, Perret argumentował nawet za zbudowaniem betonowego dachu nad rozpadającą się katedrą, aby wszyscy mogli zobaczyć zniszczenia, których dokonała niemiecka armia.

ale Paul Léon, Dyrektor Ochrony Zabytków w Ministerstwie Kultury, myślał inaczej. „Czy ktoś naprawdę wierzy, że mieszkańcy Reims mogliby znieść widok zniszczonej katedry w sercu ich miasta?”Poza tym zimny i wilgotny klimat Reims sprawiłby, że zachowanie Ruin byłoby niezwykle trudne.

po miesiącach debat i ocen zniszczeń, odbudowa ostatecznie rozpoczęła się pod koniec 1919 roku. Katedra w Reims stała się globalną przyczyną célèbre, a darowizny napływały z krajów na całym świecie. Wśród największych darowizn było kilka od barona naftowego Johna D. Rockefellera, który przekazał ponad 2,5 miliona dolarów (prawie 36 milionów dolarów w dzisiejszych dolarach) na odbudowę kilku francuskich zabytków. Do 1927 roku znaczna część prac została ukończona, choć Renowacja fasad, przypór i okien trwała do 10 lipca 1938 roku, kiedy Katedra ponownie została otwarta dla publiczności.

znaczna część katedry została odrestaurowana tak, jak przed wojną, chociaż główny architekt nadzorujący odbudowę, Henri Deneux, był początkowo krytykowany za użycie żelbetu zamiast drewna na dach. Jeśli chodzi o uszkodzone rzeźby, niektóre zostały, zostały, z chipami nadal znokautowane. Obejmowały one gargulce ze zestalonym ołowiem wciąż kapiącym z ich ust. Jeśli chodzi o słynne witraże, niektóre zostały uratowane w trakcie wojny, podczas gdy wiele innych zostało przerobionych przez artystów, którzy nawiązywali do innych dzieł sztuki średniowiecza, zamiast próbować stworzyć pastisz.

oczywiście architekci i artyści pracujący nad odbudową nie mogli przewidzieć, że wkrótce kontynent pochłonie kolejna wojna. Chociaż Katedra ponownie ucierpiała w czasie II Wojny Światowej, otrzymała znacznie mniej ataków i pozostała w dużej mierze nienaruszona.

Fasada architektoniczna Notre-Dame de Reims
Fasada architektoniczna Notre-Dame de Reims (artJazz / iStock)

„Katedry są żywymi budynkami” – mówi Smith, historyk sztuki. „Są stale poddawane czyszczeniu, ciągle przechodzą renowacje i renowacje. Zawsze rozumiano, że muszą się wyginać.”Dla Smitha decyzja o odbudowie lub przywróceniu średniowiecznej architektury wymaga delikatnej równowagi między zachowaniem przeszłości a jej wymazaniem, aby zrobić miejsce dla przyszłości. Ale to jest coś, co architekci, którzy pracowali nad Notre Dame de Reims zawsze brali pod uwagę.

jeśli chodzi o Notre-Dame de Paris, trwają dochodzenia, aby zrozumieć, co spowodowało niszczycielski pożar, który strawił znaczną część dachu katedry. Robotnicy budowlani pospieszyli, aby zapobiec dalszym zawaleniom na rozpadającej się konstrukcji, ale zebrano już ponad miliard dolarów na odbudowę paryskiego pomnika.

ale warto zastanowić się nad przykładem katedry w Reims i wiedzą, że te średniowieczne cuda budowano z myślą o długowieczności. Były to fizyczne reprezentacje ludzkich prób dotarcia do Boskości z naszego skromnego miejsca na Ziemi. To uczucie, które przetrwało niezliczone katastrofy—i prawdopodobnie przetrwa wiele innych.

Nota wydawcy, 19 kwietnia 2019: ten utwór został poprawiony, aby zauważyć, że Rebecca Smith nie przyczyniła się do analizy wczesnych drewnianych fragmentów kościoła.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.