w ciągu miesiąca, trzech tygodni i dwóch dni, odznaczony Marine, sparaliżowany od klatki piersiowej w dół w 1968 r.przez kulę, która przebiła jego kręgosłup, został sporządzony pierwszy szkic poplamionego kawą, jednoprzestrzennego rękopisu, który stałby się klasycznym antywojennym hymnem.

Reklama

tytuł brzmiał ” Urodzony 4 lipca.”

” pisałem to jako moją ostatnią wolę i testament ” – mówi Ron Kovic. „Miałam kołatanie serca, ataki lęku, koszmary i nie sądziłam, że dożyję trzydziestki.”

czterdzieści lat minęło od napisania tego szkicu, a minęło 25 lat od premiery nagrodzonego oscarem filmu Olivera Stone 'A, który został oparty na książce, z Tomem Cruise’ em w roli Kovica.

Reklama

minęło 10 lat, odkąd ostatnio odwiedziłem Kovica. Kiedy się z nim spotkałam, liczba ofiar śmiertelnych dla amerykańskich członków służby w Iraku osiągnęła właśnie 1000, a on przestudiował nazwiska i twarze każdego z nich, mówiąc mi, że nie wyciągnęliśmy lekcji z Wietnamu.

od tego czasu, prawie 6,000 więcej zginęło, region nie jest bardziej stabilny niż to było, gdy rozpoczęły się wojny, a w miarę zbliżania się dnia weteranów, traktowanie narodu chorych, rannych i dotkniętych weteranów pozostaje źródłem Narodowego wstydu, podobnie jak oszałamiająca liczba bezdomnych weteranów i około 20 samobójstw dziennie.

w piątek administracja Obamy ogłosiła, że wysyła do Iraku jeszcze 1500 żołnierzy.

Reklama

„to, co im zawdzięczamy bardziej niż cokolwiek, to szacunek na tyle, aby nie zmarnować ich życia w wojnach, które nie mają sensu” – powiedział Kovic. „Tak, musimy być świadomi zagrożeń, które nękają nasz kraj na całym świecie. Ale w tym samym czasie, jeśli nie możesz dbać o tych, którzy noszą mundury, służą i ryzykują swoje życie, to co to za kraj?”

Kovic, który mieszka w mieszkaniu w pobliżu wody w Redondo Beach, powiedział mi, że właśnie przeczytał, że ponad 4000 weteranów jest bezdomnych w greater Los Angeles.

„to niedorzeczne i oburzające, że tak wielu naszych weteranów śpi na ulicach lub przed zamkniętą bramą w Westwood VA, kiedy ta ziemia została przyznana na użytek weteranów” – powiedział. „Szybko wysyłamy ich na wojnę, ale nie mamy motywacji do opieki nad nimi po powrocie.”

Reklama

w zeszłym tygodniu sekretarz VA ogłosił, że czas oczekiwania na wizyty w podstawowej opiece zdrowotnej spadł z 51 dni do 42 dni w październiku, po skandalicznych doniesieniach o śmierci weteranów podczas oczekiwania na pomoc i fałszowaniu raportów przez rząd, aby pokryć głębokość nieudolności.

ale pomimo poprawy, pozostałe problemy są dla Kovica równie niewybaczalne, jak w 1970 roku, kiedy warunki w szpitalu Bronx VA doprowadziły do jego przebudzenia jako aktywisty na rzecz pokoju i orędownika lepszej opieki zdrowotnej.

” magazyn Life napisał raport o moim oddziale w Nowym Jorku, przedstawiający warunki slumsów. Byli ludzie wołający o pomoc, którzy nigdy nie przyszli, a na oddziale były szczury ” – powiedział Kovic, który poszedł na wojnę jako Marine gung-ho i został ranny dopiero po zgłoszeniu się na drugą turę służby.

Reklama

„i przyszedł Stan Kent – powiedział o strzelaninach Gwardii Narodowej stanu Ohio nieuzbrojonych demonstrantów antywojennych-i niedługo potem po raz pierwszy wypowiadałem się przeciwko wojnie.”

i nadal to czyni, przypominając wszystkim, że niektóre rany się nie goją, głosząc, że przemoc rodzi przemoc i że należy gorliwie dążyć do każdej możliwej alternatywy dla wojny. Kovic pracuje nad sequelem „Born”, ponieważ wierzy, że zawdzięcza każdemu obywatelowi, weteranowi i wojskowemu mężczyźnie i kobiecie dalszą refleksję nad prawdziwym znaczeniem męstwa, sprzeciwu i służby dla kraju.

„jestem mniej zły niż w wieku 20 lat” – mówi Kovic. „Chcę żyć, niezależnie od tego, ile straciłem. Chcę być produktywny, przyczynić się do społeczeństwa, oddać. Chcę zrobić coś więcej niż tylko otrzymać comiesięczną kontrolę niepełnosprawności. Chcę być częścią życia i wiedzieć, że byłem czymś więcej niż tylko ofiarą tej wojny.”

Reklama

powiedział, że przebaczył temu, kto go zastrzelił, zawarł pokój z rządem, który wysłał go na wojnę, a także z VA, choćby dlatego, że przebaczenie było jedyną drogą naprzód.

a jednak ma sprzeczne uczucia co do Dnia Pamięci i dnia weteranów, bo świętują „pewną brawurę, nie rozumiejąc, co się dzieje z ludźmi, gdy kule zaczynają latać.”

idzie na 47 lat na wózku Jeśli każdy dzień jest darem, każdy dzień wiąże się również z walką i kompromisem, a coś wciąż się w nim tli, jak to miało miejsce w dniu, w którym napisał te słowa 40 lat temu:

Reklama

„jestem żywą śmiercią, Dniem Pamięci na kółkach, jestem twoim yankee doodle dandy, Twoim John wayne’ em come home, Twoją petardą 4 lipca eksplodującą w grobie.”

Kovic, który dostaje swoją opiekę zdrowotną w Long Beach VA, opowiedział mi historię o tym, że kilka lat temu poproszono go o słowo do hospitalizowanego weterana wojny w Iraku.

Kovic podszedł do pacjenta, który leżał w łóżku i zobaczył swoją dawno temu wersję.

Reklama

Weterynarz był młody, sparaliżowany, przygnębiony i przestraszony.

Mimo wściekłości Kovica na niekończące się, trwałe koszty wojny, wiedział, że można powiedzieć tylko jedno.

Czego potrzebujesz, bracie?'”

Reklama

[email protected]

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.