Portret Natachy Rambova autorstwa Svetoslava Roericha (1926). Kolekcja Muzeum Roerich

„sława jest jak wielkie prześwietlenie. Kiedy jesteś pod nią odsłonięty, bicie Twojego serca jest pokazywane na otwartym świecie.”- Natacha Rambova w” Photoplay ” grudzień 1922.

M większość ludzi, którzy słyszeli o Natachi Rambova, zna ją jako żonę hollywoodzkiego idola i megastara Rudolpha Valentino, ale jej czas z nim był stosunkowo krótki. Zanim go poznała i po jego śmierci w 1926 r., Rambova była nazwą domową sama w sobie. Piękna, bogata, utalentowana i inteligentna, wykazywała siłę woli i talent do odkrywania na nowo, który mógłby rywalizować z każdym żywym dzisiaj.

Temple Square w Salt Lake City w stanie Utah (1897). Domena Publiczna.

dziewczyna, która miała zostać Natacha Rambova urodziła się Winifred Kimball Shaughnessy w Salt Lake City w stanie Utah w 1897 roku. Jej ojciec, Michael Shaughnessy był irlandzkim katolickim biznesmenem, pochodzącym z Nowego Jorku, który pracował w przemyśle wydobywczym. Jej matka, Winifred Kimball Shaughnessy, pochodziła z wybitnej rodziny Salt Lake City i była wnuczką Hebera Kimballa, członka pierwotnego Kworum Dwunastu Apostołów Kościoła Świętych w Dniach Ostatnich.

wczesne lata małej Winifred były naznaczone rodzinną niezgodą. Jej ojciec był alkoholikiem, który sprzedał majątek matki, by spłacić długi hazardowe. Jako niemowlę została ochrzczona katoliczką na polecenie ojca, ale po rozwodzie rodziców została ochrzczona w kościele LDS za namową matki. Walka o duszę dziewczyny ostatecznie zostanie utracona przez obie.

w 1900 roku Winifred wraz z matką przeniosła się do San Francisco. Jej matka wyszła za mąż jeszcze dwukrotnie, najpierw krótko za Edgara de Wolfe (brata słynnej francuskiej projektantki Elsie de Wolfe), a następnie z większym powodzeniem za milionera potentata perfum i kosmetyków Richarda Hudnuta, który adoptował Winifred i nadał jej swoje imię.

Winifred Hudnut: Zachowanie niestosowne dla damy

Reklama otwarcia perfumerii Richarda Hudnuta w Nowym Jorku w 1916 roku. Domena Publiczna.

małżeństwo jej matki z Richardem Hudnutem zapewniło Winifred bezpieczeństwo wewnętrzne i finansowe. Mimo to wyrosła na trudną i zbuntowaną nastolatkę. W 1990 roku matka zabrała ją do Leatherhead Court, angielskiej szkoły z internatem, gdzie zainteresowała się mitologią grecką i odkryła, że ma talent do tańca baletowego. Ale jeśli Leatherhead Court miał stłumić buntowniczość Winifred, Plan okazał się porażką. Została wydalona za „zachowanie niestosowne dla damy”, które w tym czasie mogło być czymś od krótkich łóżek do przeklinania jak marynarz (nawyk, nawiasem mówiąc, byłaby znana w późniejszym życiu).

Winifred utrzymywała związek ze swoją przyrodnią ciotką Elsie de Wolfe i spędzała z nią czas w Paryżu. Wpływ ciotki Elsie był prawdopodobnie odpowiedzialny za zainteresowanie Winifred designem i to ona zabrała Winifred do obejrzenia legendarnej prima baleriny Anny Pawłowej w paryskiej produkcji Jeziora Łabędziego. Doświadczenie podsycało w dziewczynie chęć do profesjonalnego tańca. To radykalnie zmieniłoby jej życie. Winifred (starszy) nie był entuzjastyczny. Uważała balet za coś, co młode panie uczyły się tylko po to, aby zdobyć łaskę i znośność. Z pewnością nie pochwalała występu córki na scenie publicznej. Jej siostra, Teresa Kimball Werner, była jednak bardziej sympatyczna. Zaoferowała towarzyszenie siostrzenicy do Nowego Jorku, aby realizować swoje marzenie. W tych okolicznościach Matka Winifred niechętnie się zgodziła.

Natacha Rambova: z Rosji z pożądaniem

Rambova i Kosloff w kostiumach zaprojektowanych do azteckiego numeru tanecznego, które wykonywali na torze wodewil. Kosloff miał go ponownie założyć w „kobiecie, o której Bóg zapomniał” Cecila B. DeMille ’ a (1917). Domena Publiczna.

zdeterminowany, aby być profesjonalną baletnicą, 17-letni Winfred wyjechał do Nowego Jorku w 1914 roku, aby studiować balet u rosyjskiego tancerza i choreografa Theodore ’ a Kosloffa z Imperial Russian Ballet Company. Nie minęło dużo czasu, zanim ona i Kosloff związali się romantycznie, ku przerażeniu jej matki. Kosloff miał 32 lata, był żonaty i miał córkę. Pani Hudnut próbowała go aresztować pod zarzutem gwałtu. Kochankowie uciekli za granicę, a Winifred udając nianię córki Kosloffa, aż jej matka wycofała się i zgodziła się pozwolić jej tańczyć profesjonalnie. Ponieważ zespół baletowy był rosyjski, Kosloff uważał, że „Winifred Hudnut” jest śmieszną nazwą dla baletnicy. Nazwał ją „Natacha Rambova” po jednej ze swoich byłych dziewczyn. Stojąc na wysokości 5 stóp, 8 cali, Rambova była technicznie zbyt wysoka,aby być klasyczną baleriną, ale Kosloff wielokrotnie obsadzał ją w głównych rolach w Nowym Jorku i całej Ameryce, gdzie firma koncertowała na torze wodewil Keith Orpheum. Jedną z jego największych fanek była Agnes de Mille, siostrzenica reżysera Cecila B. DeMille ’ a. To właśnie 13-letnia Agnes namówiła wujka, by zabrał Kosloffa do Hollywood. W zamian za lekcje tańca dla Agnes, Kosloff miał szansę wystąpić na srebrnym ekranie. Agnes de Mille sama stała się tancerką i choreografką, bardziej znaną niż sam Kosloff.

Rambova towarzyszył Kosloffowi w Kalifornii i nadal projektował kostiumy i scenografię, tym razem do filmów, które Kosloff podał jako swoje własne. W 1919 został zatrudniony przez rosyjską aktorkę i producentkę filmową Ałłę Nazimową. Kiedy aktorka poprosiła o poprawki do niektórych” jego ” szkiców, zauważyła, że to Rambova zrobiła je szybko i w tej samej ręce. Dla Kosloffa, jak dla Nazimovy, był to strzał w dziesiątkę. Zatrudniła Rambovą, żeby dla niej pracowała.

relacja z Kosloffem była burzliwa. W pewnym momencie strzelił jej w nogę śrutem ze swojego karabinu myśliwskiego. Została zmuszona do ucieczki przez okno. Związek trwał jednak do czasu, gdy Rambova miał dość swoich ciągłych romansów z innymi tancerzami i opuścił go. Rozwijała się jako siła twórcza, a zatrudnienie było obfite. Mogła stać sama i nie miała powodu, by zostać.

to skomplikowane: Pani Rudolph Valentino

szkic kostiumowy Natachy Rambova do filmu” zakazany owoc ” (1921). Domena Publiczna.

jako dyrektor artystyczny i projektant kostiumów dla firmy produkcyjnej Nazimovy w Metro Pictures Corporation (która później stała się MGM), Rambova zarabiała 5000 dolarów za zdjęcie (równowartość około 64 000 dolarów dzisiaj). W 1920 pracowała przy filmie miliardy dla Nazimowej i ” dlaczego zmienić żonę? i coś do przemyślenia dla Cecila B. DeMille ’ a. W następnym roku pełniła funkcję dyrektora artystycznego przy filmie zakazany owoc, współtworząc skomplikowaną sekwencję snów inspirowaną Kopciuszkiem. Była na szczycie swojej gry. Podobnie jak jej kariera projektanta, w tangos Rudolph Valentino, największym kasowym losowaniu swojego pokolenia.

obaj spotkali się na planie nieznanych mórz (1921) i w tym samym roku pracowali razem nad Kamilą Nazimową. Film okazał się katastrofą dla Nazimowej. W kasie spisała się tak słabo, że straciła kontrakt z Metro Pictures. Rambova również była bez pracy, ale nie martwiła się o to. Zakochała się w Rudolfie Valentino.

Portret Rudolfa Valentino i Natachy Rambova (1921). Domena Publiczna.

był tylko jeden problem. Rudolph Valentino był żonaty z aktorką June Aker. Małżeństwo, które nie było szczęśliwe, podobno nigdy nie zostało skonsumowane, ale dopóki Rudy nie mógł uzyskać rozwodu, on i Natacha musieli żyć osobno, a przynajmniej wydawać się. Kiedy rozwód został sfinalizowany, Valentino i Rambova przekroczyli granicę i pobrali się 13 maja 1922 roku w Mexicali w Meksyku. Ale, mimo że Aker miał wielu kochanków, nawet gdy był żonaty z Valentino, (w tym, jak się okazuje, Alla Nazimova) nie szła cicho. Pozwała o prawo do nazywania się ” panią Rudolph Valentino.”Kiedy władze zauważyły, że Valentino nie czekał cały rok po rozwodzie, aby ponownie się ożenić, co było wymagane przez prawo kalifornijskie w tym czasie, został aresztowany, oskarżony o bigamię i wysłany do więzienia. Rambova podróżował w tym czasie, a studio odmówiło mu wpłaty kaucji, więc kilku jego przyjaciół włożyło pieniądze. Uzgodniono, że zarzuty zostaną wycofane, jeśli on i Nazimova będą mieszkali osobno ze współlokatorami, dopóki wymagany czas nie minie. Ich Meksykańskie małżeństwo zostało uznane za nieważne, więc gdy byli w stanie ponownie się ożenić, uczynili to 14 marca 1923 roku w Crown Point w stanie Indiana. W tym samym roku Rambova doczekała się jednego z największych osiągnięć artystycznych: scenografii i kostiumów do oszałamiającego wizualnie, ale kontrowersyjnego filmu Salome (1923) Nazimovej. Rambova zainspirowała się ilustracjami Aubrey Beardsley z 1897 roku do wydania sztuki Oscara Wilde ’ a, na której oparto film. Niestety, pomimo pewnego uznania krytyków, trafił do Kas, a Nazimova nigdy nie odzyskała sił finansowych.

„The Peacock Skirt”, Ilustracja Aubrey Beardsley do” Salome „Oscara Wilde’ a, 1897. Domena Publiczna.

Nazimowa w kadrze z filmu” Salome ” (1923). Domena Publiczna. Rambova oparła swoje kostiumy i scenografię na oryginalnych ilustracjach Beardsleya do sztuki Oscara Wilde ’ a o tym samym tytule.

teraz legalnie żonaty, Valentino i Rambova zostali potęgą Hollywood, oddelegowani tylko przez wielkiego Douglasa Fairbanks i Mary Pickford. Ale to nie było gładkie żeglowanie. Ludzie w przemyśle filmowym zaczęli patrzeć na Rambova z irytacją, a nawet pogardą. Wielu jego przyjaciół jej nie lubiło. Mieli pretensje do wpływu, jaki miała na męża i coraz częściej postrzegali ją jako ambitną Svengali, pociągającą za sznurki Rudy ’ ego i nie zawsze działającą w jego najlepszym interesie. Polegał na niej w sprawach prawnych ze względu na jej inteligencję i dlatego, że jako włoski rodowity, nie był pewien swojego angielskiego. Oznaczało to, że ci, którzy pracowali z Valentino, musieli zmagać się z Rambovą. Fakt, że miała silne pomysły i opinie na temat prawie wszystkiego, nie pomógł.

plakat do filmu” Monsieur Beaucaire ” (1924). Domena Publiczna.

to nie byłby tak duży problem, gdyby ich współpraca była udana w kasie, ale tak nie było. Kiedy Valentino filmy takie jak młody Rajah (1922) upadł, była obwiniana, często niesprawiedliwie. Dobrym przykładem jest ekranizacja Bootha Tarkingtona „Monsieur Beaucaire” (1924). Fani Valentino, szczególnie w sercu Ameryki, zostali wyłączeni przez film, a głównym zarzutem było to, że Valentino, noszący bogate falbanki i naśladujący to, co interpretowali jako kobiece gesty XVIII-wiecznej francuskiej arystokracji,”stał się sissy”. Uznali, że ich idol, wzór zmysłowej męskości, który rozpalił burzę kobiecej adoracji i tęsknoty w filmach takich jak szejk (1921) i krew i piasek (1922), został sprowadzony na manowce przez jego „artystyczną” żonę.

zanim Rambova pojawiła się na scenie, fani byli traktowani do czterech do sześciu filmów Valentino rocznie. W okresie trudności wojennych i prawnych Valentino był również nękany problemami finansowymi. Strajkował ze swojego studia, żądając większej pensji, więc w 1923 roku nie wykonał żadnych zdjęć. Miał ponad 80 tysięcy długów. Studio zgodziło się na hojną podwyżkę, ale jego powrót na ekran w 1924 roku z Monsieur Beaucaire był porażką, podobnie jak Święty Diabeł, jedyny inny film, który nakręcił w tym roku. Mniej więcej w tym czasie związek Rambova i Valentino zaczął się rozpadać. Złożyli papiery rozwodowe w 1925 roku, a rozłam był tak ostry, że po jego nagłej śmierci na zapalenie otrzewnej w sierpniu 1926 roku odkryła, że zostawił jej tylko jednego dolara w testamencie.

po rozpadzie małżeństwa Rambova przeszła do innych projektów. Zaprojektowała i opatentowała lalkę, wyprodukowała i zagrała w filmie do Clothes Make the Woman? Z przerażeniem zauważyła, że dystrybutor, aby wykorzystać jej rozwód, zmienił tytuł na When Love Grows Cold (1926) i nazwał ją „Mrs.Valentino.”Dodając obrazę do obrażeń, krytycy odrzucili film. Szczególnie złośliwa recenzja w Picture Play nazwała go „najbiedniejszym obrazem miesiąca, lub prawie każdego miesiąca, jeśli o to chodzi”, dodając: „wnętrza są złe, kostiumy okropne. Panna Rambova nie jest dobrze ubrana, ani nie filmuje dobrze, w najmniejszym stopniu.”Była tak urażona, że nigdy nie nakręciła kolejnego filmu. (Bez wątpienia ulżyłaby sobie, wiedząc, że film zaginął, a jego kopia nie istnieje do dziś.

Autor, projektant mody, egiptolog: Rambova staje się własną kobietą

jedwabna aksamitna sukienka wieczorowa zaprojektowana przez Natachę Rambova dla aktorki Beulah Bondi w latach 1928-1931, produkt jej ekskluzywnego salonu mody w Nowym Jorku. (via arizonafashioninstitute.com)

po śmierci Valentino Rambova przeniosła się do Nowego Jorku, gdzie wystąpiła w wodewilu w Palace Theater i napisała półautograficzną sztukę „All That Glitters”. Wydała też pamiętnik pt. Rudy: Intymny portret jego żony Natachy Rambova (1926), a następnie wspomnienia Rudolpha Valentino (1927). W tym drugim pamiętniku Rambova przedstawiła swoją wiarę w spirytyzm, dołączając ostatni rozdział rzekomo będący listem od jej zmarłego męża, który rzekomo przekazał jej z poziomu astralnego poprzez automatyczne pisanie.

w 1928 roku Rambova otworzyła salon odzieżowy wysokiej klasy w Nowym Jorku, oferując oryginalne projekty i modę na zamówienie, hurtową i detaliczną. Powiedziała dziennikarzom, że nie angażuje się w biznes sukienkowy dla pieniędzy, ale aby zaspokoić ” artystyczną chęć.”Było to najprawdopodobniej prawdą, ponieważ odziedziczyła znaczną sumę po swoim ojczymie Richardzie Hudnucie, który, nawiasem mówiąc, zmarł później tego samego roku.

Wielki Kryzys wywołał obawy o klimat finansowy i społeczny w Stanach Zjednoczonych, więc Rambova postanowiła zamknąć swój sklep i odejść z komercyjnego projektowania mody. W 1932 roku przeprowadziła się do Francji i poślubiła swojego drugiego męża, hiszpańskiego arystokratę Álvaro de Urzáiz, którego poznała podczas rejsu po Balearach. Para osiedliła się na Majorce i wykorzystała spadek Rambova po Hudnut, aby zainwestować w odbudowę opuszczonych hiszpańskich willi dla turystów.

Fragment pozłacanej drewnianej świątyni ze scenami Tutanchamona i Anchesenamona, Muzeum Egipskie, Kair. Rambova uzyskał stypendium Mellon na badanie starożytnej egipskiej symboliki w takich miejscach jak Grobowce Tutanchamona i Ramzesa VI w Dolinie Królów. (via wsimag.com)

To właśnie podczas jej małżeństwa z Urzáiz Rambova po raz pierwszy udał się do Egiptu. W 1936 roku odwiedziła Memfis, Luksor i Teby i była zachwycona tym, co zobaczyła.

„przez pierwsze kilka dni nie mogłem powstrzymać łez płynących z moich oczu. To nie był smutek, ale jakiś emocjonalny wpływ z przeszłości–powrót do ukochanego miejsca po zbyt długim czasie.”- Natacha Rambova

małżeństwo Rambova zakończyło się podczas hiszpańskiej wojny domowej (1936-1939), kiedy jej mąż został dowódcą marynarki prof-faszystowskiej strony nacjonalistycznej. Uciekła do Francji i pozostała tam aż do inwazji hitlerowskiej w czerwcu 1940 roku, po czym wróciła do Nowego Jorku. Tam rozwinęła swoje zainteresowanie mitami, symboliką i religią porównawczą. Publikowała artykuły na temat uzdrawiania, jogi, astrologii i innych tematów, które pojawiły się w publikacjach takich jak American Astrology i Harper ’ s Bazaar.

II wojna światowa zakończyła się w 1945 roku. W następnym roku otrzymała stypendium Mellona i wróciła do Egiptu, aby studiować symbolikę i systemy wierzeń. Poznała i rozpoczęła współpracę z rosyjskim Egiptologiem Alexandre Piankoffem, dzięki wsparciu finansowemu z drugiego Grantu Mellona, który otrzymała. Współpracując z amerykańską egiptolog Elizabeth Thomas, Rambova skopiował napisy na bogato zdobionym grobowcu Ramzesa VI, Złotej Świątyni Tutanchamona i tekstach piramidy wewnątrz piramidy Unasa w Sakkarze. Oprócz redagowania języka angielskiego i przygotowania rękopisów do publikacji, Rambova napisała własny rozdział naukowy do jego mitologicznych papirusów (1957). Po zakończeniu ekspedycji powróciła do Stanów Zjednoczonych, osiedlając się w New Milford w stanie Connecticut, gdzie kontynuowała pracę naukową Piankoffa. W 1954 roku przekazała swoją obszerną kolekcję egipskich artefaktów Muzeum Sztuk Pięknych Uniwersytetu Utah.

późniejsze lata Rambova były naznaczone chorobami fizycznymi i psychicznymi. Rozwinęła twardzinę, która wpłynęła na jej zdolność do połykania. Doprowadziło to do paranoicznej psychozy wywołanej niedożywieniem. Jej kuzynka Ann Wollen przeniosła ją z Connecticut do Kalifornii, aby nadzorować jej opiekę.

Natacha Rambova zmarła na atak serca w domu opieki w Pasadenie 5 czerwca 1966 roku, w wieku 69 lat, pozostawiając niedokończony 1000-stronicowy rękopis na temat wzoru mitu. Chociaż na cmentarzu Woodlawn w dzielnicy Bronx w Nowym Jorku czekała skomplikowana rodzinna intryga, zgodnie z jej życzeniem, jej ciało zostało skremowane, a prochy rozrzucone w lesie w północnej Arizonie. Jest tak, jak powinno być, bo nie może być bardziej dopasowanego pomnika niż różnorodna i imponująca praca, którą zostawiła.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.