la începutul anilor 1850, Prospectorii americani au găsit ruinele vechilor tabere miniere mexicane în ceea ce a devenit Districtul Minier Oro Blanco („aurul alb”) din sudul Arizona centrală. În primii ani, atacurile Apache au fost frecvente și mortale, continuând până la predarea lui Geronimo în 1886.

Montana, cea mai lungă mină activă și cea mai profitabilă din district, a fost deschisă în aprilie 1877. Minerii săi au epuizat aurul de suprafață până la mijlocul anilor 1880, dar depozitele mai adânci de argint-zinc-plumb au menținut mina în funcțiune.

producția nu a fost ușoară. Roca dură de riolit a rezistat procesării și o secetă din 1885-87 a drenat rezervoarele care furnizau Concasoare de minereu alimentate cu abur. În mai 1887, un cutremur de 7,2 grade pe scara Richter a tăiat plăci uriașe de piatră de pe vârful Montana, așa cum a ajuns să fie numită creasta de deasupra Minei.

în 1912, anul în care Arizona a obținut statalitatea, guvernul federal a acordat Taberei miniere din Montana un oficiu poștal, conferindu-i statutul oficial de oraș. Conducerea și muncitorii au adoptat Ruby— numele de fată al soției primului postmaster-ca nume oficial al orașului. Populația din acel an era de aproape 1.200.

în 1917, Montana—susținută de o schimbare a managementului și de intrarea Americii în Primul Război Mondial—s-a mutat la producția de plumb și zinc. Noii proprietari au trebuit să pompeze tunelurile și să regrade 24 de mile de drum peste munți pentru a întâlni linia de cale ferată. De asemenea, au construit un nou baraj pentru a reține apa pentru mori. Ploile abundente din septembrie și traficul de camioane au distrus curând drumul. În mod ironic, după ce lucrările la baraj s-au terminat în octombrie, nu au fost suficiente precipitații pentru a construi magazine adecvate. Până în februarie, noii investitori au oprit operațiunile.

în 1915 Phil Clarke a construit un magazin comercial adobe în Ruby. S-a descurcat bine, iar Clarke a adăugat ulterior o anexă la oficiul poștal pentru venituri suplimentare. El a vândut afacerea în februarie 1920 pentru a urmări creșterea vitelor.

noii proprietari de magazine, frații Alexander și John Fraser, erau veterani ai minelor Oro Blanco. În februarie 27, săptămâni după ce sa mutat în, fotografii sunat în timp ce Alexander a fost tinzând magazin. John s-a repezit în față pentru a-l găsi pe Alexandru pe podea și doi bandiți care aruncă casa de marcat. L-au forțat pe John să deschidă seiful. După ce l-au îndepărtat, l-au împușcat pe John în ochi și au fugit. Un client a găsit victimele puțin mai târziu. Alexandru era mort, dar John și-a recăpătat cunoștința suficient de mult timp pentru a-i identifica pe asasinii lor, mexicanii Ezequiel Lara și Manuel Garcia. John Fraser a murit trei zile mai târziu în Nogales.

Lara și Garcia au trecut granița mexicană la doar patru mile sud de Ruby. În octombrie, Garcia a trecut înapoi în Arizona și a fost ucis într-un schimb de focuri cu doi șerifi adjuncți ai județului Pima. Autoritățile mexicane au închis-o pe Lara în anul următor pentru o crimă pe care a comis-o în Mexic.

la o lună de la uciderea lui Fraser, Frank Pearson și soția sa, Myrtle, au cumpărat magazinul comercial, trăind în spate ca frații. La 26 August 1921, șapte bandiți mexicani au sosit și au împușcat brutal și i-au ucis atât pe Frank, cât și pe Myrtle. Bandiții au împușcat-o și pe sora în vizită a doamnei Pearson, Elizabeth, dar ea a supraviețuit deviind glonțul cu mâna ridicată. Sora vizitatoare a Domnului Pearson, Irene, a luat-o pe fiica de 4 ani a lui Pearsons, Margaret, și s-a ascuns într-o căsuță. Bandiții au furat o sumă necunoscută de bani, două puști și un revolver, îmbrăcăminte, tutun, alimente și dinții de aur ai mirtului, pe care i-au bătut din gură cu un fund de pușcă.

autoritățile au capturat doi dintre conducătorii bandei. Unul, Manuel Martinez, a fost condamnat la moarte și spânzurat de stat doi ani mai târziu. Celălalt, Placido Silvas, a fost condamnat la închisoare pe viață. În 1928 a scăpat dintr-un detaliu de lucru și a dispărut.

în ciuda violenței, Eagle-Picher Lead Co. a cumpărat mina stagnantă în 1927. În 1930, muncitorii au finalizat o conductă de 16 mile pentru a asigura o alimentare constantă cu apă, tocmai la timp pentru Marea Depresiune. Scăderea prețurilor minereului forțat închidere temporară. În 1934 prețurile s-au îmbunătățit din nou, iar în următorii câțiva ani Montana a fost principalul producător de plumb și zinc din Arizona.

în 1940 producția Montanei a atins apogeul. Patru ani mai târziu, Mineritul pe scară largă a încetat în Ruby. Locuitorii au demolat multe clădiri existente pentru materiale. Vremea aspră din Arizona și vandalii au adus o deteriorare suplimentară.

un consorțiu de Tucsonani interesați a cumpărat site-ul orașului în descompunere în 1961. Până în 1975, eforturile lor de conservare au câștigat orașului o listă în Registrul Național al Locurilor Istorice.

astăzi Ruby este deschis publicului pentru excursii, pescuit și camping. Un îngrijitor protejează terenurile, care rămân proprietate privată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.