voor veel Zuid-Afrikanen terugkijkend op de gebeurtenissen van 16 juni 1976, toen de politie duizenden protesterende schoolkinderen op brute wijze aanviel, markeerde de dag het begin van het einde van het apartheidssysteem.

de opstand begon toen studenten samenkwamen tegen een decreet dat alle leerlingen Afrikaans op school moesten leren. Zoals historicus Julian Brown, de auteur van een nieuwe studie, de weg naar Soweto, zegt: “Deze menigten werden niet gecoördineerd door een nationaal politiek orgaan. Ze waren het product van lokale spanningen. Zij vormden nieuwe pogingen om de democratie in Zuid-Afrika van de grond af te herstellen.”

om 40 jaar na de opstand en het geweld tegen vreedzame demonstranten te herdenken, vroegen we Guardian-lezers om hun herinneringen met ons te delen. Van demonstranten tot verslaggevers tot radicale leraren, we hoorden van een reeks mensen die daar die dag waren, en deelden bewegende accounts met ons. Daarnaast publiceren we ook de verslagen van overlevenden.

middelbare scholieren in Soweto op 16 juni 1976.
middelbare scholieren te Soweto op 16 juni 1976. Foto: City Press / Getty Images

ik had geen idee wat er aan de hand was. Ik was een jonge student en begreep de politiek niet. Ik volgde oudere studenten die ik kende en we marcheerden allemaal naar de stad. Direct na het bereiken van Vincent Road werden we opgewacht door de politie die arriveerde in grote ‘nijlpaarden’ en begon te schieten met scherp munitie en traangas.
Gloria Moletse, Tiyang Primary, weidegebied

mijn naam is Phumla Williams Ik ben geboren in Pimville, Soweto. Ik werd opgevoed door een alleenstaande ouder die werkte als huishoudelijk medewerker, en later werd ik assistent-verpleegster in een kliniek in Soweto.

in juni 1976 was ik 16 jaar oud en student aan de Musi High School. Op de 16e, toen de studentenopstand begon in Orlando, had onze school nog normale klassen. Op die dag schreef ik mijn halfjaarlijkse test van de Afrikaanse krant.

de studenten staken Soweto over en protesteerden ‘ s nachts. Op 17 juni sloten Musi High-studenten zich aan bij het protest. Mijn activisme begon toen.

Ik kwam tot het besef dat het onderwijs voor Afrikaanse kinderen bedoeld was om inferieur te zijn aan de andere rassen in Zuid-Afrika, en dat de omstandigheden waaronder ik werd geschoold waarschijnlijk niet zouden veranderen tenzij ik actie zou ondernemen.

Phumla Williams, centrum, na haar vrijlating uit de gevangenis omdat ze lid was van het Afrikaans Nationaal Congres.
Phumla Williams, centrum, na haar vrijlating uit de gevangenis omdat ze lid was van het African National Congress. Foto: Phumla Williams

een van de droevige herinneringen die me nog steeds bijbleef was een van mijn klasgenoten die werd neergeschoten en gedood. Ze was een van degenen die niet deelnemen aan het protest, maar een verdwaalde kogel raakte haar terwijl ze veegde de tuin bij haar huis. Dit was de waanzin van het systeem waar we op dat moment mee te maken hadden.

na de gebeurtenissen in Soweto, leidde mijn activisme mij ertoe het land te verlaten in 1978 om deel te nemen aan het Afrikaans Nationaal Congres in ballingschap (ANC) in Swaziland. Mijn politieke bewustzijn had zich ontwikkeld tot een niveau van waardering dat het apartheidssysteem in het land verantwoordelijk was voor de ongelijkheden in onze samenleving.

wat onlangs aangenaam is, is het niveau van constructief activisme door de studenten die we aan de universiteiten zagen. Maar er moet nog veel gebeuren. Onderwijs blijft de pijler naar een beter leven. Driehonderd jaar van onderwerping kan nooit ongedaan worden gemaakt in 40 jaar. De komende generaties moeten bij de zaak blijven.

de politie opende het vuur op duizenden kinderen en tieners die dag.
de politie opende het vuur op duizenden kinderen en tieners die dag. Foto: Foto24 / Getty Images

toen het schieten begon, dook ik onder. Toen het schieten stopte, kwam ik uit mijn schuilplaats toen anderen naar buiten kwamen. Ik zag Hector aan de overkant, en ik belde hem en zwaaide naar hem. Hij kwam langs en ik sprak met hem, maar meer Schoten klonken en ik dook weer onder. Ik dacht dat hij me volgde, maar hij kwam niet. Ik kwam weer naar buiten en wachtte op de plek waar ik hem net zag. Hij is niet gekomen. Toen Mbuyiso langs me kwam, verzamelde zich een groep kinderen in de buurt. Hij liep naar de groep en pakte een lichaam op … En toen zag ik Hector ‘ s schoenen.
Antoinette Sithole, Tshesele High School

Tony Kleu, nu 67 jaar en woonachtig in Sydney, was een blanke journalist midden in de twintig die in 1976 werkte bij de Rand Daily Mail. Hij herinnerde zich de sfeer in de aanloop naar de gebeurtenissen op 16 juni, evenals zijn levendige herinneringen aan wanhoop en angst als nieuws gefilterd. Hij zegt dat hun was een ongewone newsroom op het moment in dat hij veel zwarte collega ‘ s had, en hoewel het personeel had “een paar openlijk Pro-regering mensen en een aantal verdachte informanten, de overgrote meerderheid van ons waren sympathiek met zwarte aspiraties en veracht de regering.”

“We wisten dat er groeiende onrust was en dat studenten van plan waren te marcheren,” zei hij, ” maar ik geloof niet dat iemand de omvang van het protest of de reactie op 16 juni had verwacht. Ik denk niet dat er verwachting was van hoge drama, maar de reactie toen we voor het eerst hoorden dat duizenden zich hadden aangesloten bij de Mars (vrij laat in de ochtend denk ik) en dat de politie had geprobeerd om hen te blokkeren was alarm en ongeloof.”We waren gealarmeerd omdat we verdomd goed wisten wat er was gebeurd in Sharpeville, 16 jaar eerder, en we vreesden wat er zou gebeuren als de zwaar bewapende politie, bekend om hun brutaliteit, de controle zou verliezen. Gedurende enkele uren was er verwarring over de omvang van de botsingen. Palls of smoke kon worden gezien boven Soweto, maar de communicatie werd gecompromitteerd, wegen in en uit waren geblokkeerd en we waren op onze hoede voor meldingen van de politie.”

pas toen verslaggevers uit de eerste hand verschenen, werd de omvang van de brutaliteit duidelijk.

Tieners kijken in 2001 toe als oud-fotojournalist Alf Khumalo, die in 2012 overleed, hun foto ' s toont van een brandend gebouw in de buurt van hun Soweto school tijdens de opstand.
Tieners kijken in 2001 toe als oudgediende fotojournalist Alf Kumalo, die in 2012 overleed, hen foto ‘ s toont van een brandend gebouw nabij hun Soweto school tijdens de opstand. Foto: Juda Ngwenya / Reuters

“het eerste rapport van een dodelijk ongeval kwam van de politie, die aankondigde dat relschoppers, zonder aanleiding, witte burgers hadden gedood, maar we zouden al snel bewijs krijgen dat het dodental ver boven de vroege beweringen van de regering lag dat slechts een handvol zwarte mensen waren gedood,” zegt Kleu.

“we hoorden hoe een van onze fotografen, ik denk dat het Alf Kumalo was, zich verborg achter vuilnisbakken en zijn leven riskeerde om beelden te maken terwijl trigger happy politie voorbij reed. Ik herinner me het gevoel van angst in de lucht en de intense bezorgdheid die iedereen in de redactie voelde – het leek alsof het land eindelijk over de rand was gekeerd en in barbarisme was beland.”

Kleu zegt dat hij een duidelijke behoefte voelde om” het volledige drama over te brengen”, dat ” wat de waarheid ook is, het moet worden opgenomen.”

” de meest verschrikkelijke herinnering die ik heb is een van onze zwarte verslaggevers die ons vertelt hoe hij lichamen in een busje zag gooien als zakken aardappelen. Dat beeld zal me altijd bijblijven.

“ik betwijfel of iemand van ons, die nacht, de gebeurtenissen van de dag herkende als het begin van een revolutie,” voegt hij toe. “Die kinderen waren ongelooflijk trots en dapper. Ik voel dat ze de katalysator werden die de massa ‘ s mobiliseerde na een decennium van ineffectief activisme. Ze verdienen om herinnerd te worden.”

Zuid-Afrikaanse studenten komen op 11 juni 2016 bijeen in Soweto tijdens een mars ter herdenking van de 40e verjaardag van de opstand in Soweto.Zuid-Afrikaanse studenten komen samen in Soweto op 11 juni 2016 tijdens een mars ter gelegenheid van de 40e verjaardag van de opstand in Soweto. Foto: Marco Longari / AFP / Getty Images

de historici

Ismail Farouk was een jonge onderzoeker aan het Hector Pieterson Museum in Soweto in 2005 toen hij de opdracht kreeg om alternatieve verhalen over de opstand van 16 juni te onderzoeken.

“het museum zelf is beperkt, en heeft een sterke politieke voorkeur voor het Afrikaans Nationaal Congres, en misschien wel een zeer mannelijke focus,” zegt hij. “Ik was geïnteresseerd in wiens verhalen verteld worden en waarom, en wilde een veelheid van stemmen vinden om de gebeurtenissen van die dag beter te weerspiegelen.”

na 1976 was er weinig informatie in het publieke domein over de gebeurtenissen: “It was hushed up.”

op zoek naar manieren om de verschillende stemmen en herinneringen te presenteren die hij had verzameld tijdens uitgebreide interviews, ontmoette Farouk Babak Fakhamzadeh, een mobiele ontwikkelaar, en ze begonnen te werken aan een open, toegankelijke manier om de data te presenteren.

een screenshot van de sowetouprisings.com-kaart ontwikkeld door Ismail Farouk en Babak Fakhamzadeh.
een screenshot van de sowetouprisings.com kaart ontwikkeld door Ismail Farouk en Babak Fakhamzadeh. Foto: SowetoUprisings.com

” deze mensen werden ouder en hadden subjectieve opvattingen. We vroegen ons af: hoe verzamelen we dit allemaal en zorgen we voor alle discrepanties in de verhalen. Er is niet één officieel verhaal, ” legt Fakhamzadeh uit.

toen stond Google Maps nog in de kinderschoenen en de twee besloten om de verschillende routes van de demonstranten te schetsen, zodat gebruikers er iets aan konden toevoegen en wijzigingen konden aanbrengen. Het resultaat was www.sowetouprisings.com.

het is een dynamisch verhaal van de gebeurtenissen van die dag. “De populaire verbeelding van de opstanden is er een van een chaotische, gekke dag waar de studenten gewelddadig en ongeorganiseerd waren”, legt Farouk uit. “Maar als je kijkt naar de verschillende routes, was er een duidelijk doel.”

Terugkijkend op het project meer dan 10 jaar later, geven de twee toe dat hoewel de technologie nu een beetje rudimentair voelt, de geest van het project blijft: “ons hoofddoel was om een andere kijk te geven op wat er die dag gebeurde.”

Soweto jongeren knielen voor de politie.
Soweto jongeren knielen voor de politie. Foto: Foto24 / Getty Images

het was zo ruw die dag dat ik me nog herinner en de politie kwam en we waren zo klein en renden overal om ons te verbergen. We moesten rennen voor de veiligheid en renden in naburige huizen. Er was veel rook en veel kinderen – het was chaos.
Maki Lekaba, Teyang Primary, Meadowlands

de leraar

in 1976 was Richard Welch een jonge leraar die op zijn Vespa-scooter naar zijn werk reed toen hij de krant de opstand zag melden. “Een gevoel van opwinding kwam over me heen”, herinnert hij zich. “Ik dacht:’ Dit is het. Niets zal meer hetzelfde zijn”.”

na de brute gebeurtenissen van die dag, raakte Welch betrokken bij een alternatief onderwijsproject voor de jonge studenten die het Bantu-onderwijs hadden afgewezen, een systeem dat bedoeld was om hen onderworpen te houden.”The events of 1976 generated a popular culture of resistance to Bantu education and apartheid which spread from the highly politised township students into quasi every sphere of South African life”, herinnert Welch zich.Het initiatief voor het onderwijsproject kwam van de Witwatersrand Council of Churches, onder leiding van Simeon Nkoane, de Anglicaanse deken van Johannesburg. Het werd opgericht als een kerkinitiatief, omdat Nkoane geloofde dat ” de veiligheidspolitie minder kans zou hebben om een initiatief te bedreigen … als het was gevestigd in de voorstedelijke (voornamelijk witte) kerken en bemand en ondersteund door bezorgde blanke leraren, studenten en andere mensen,” Welch zegt.

Richard Welch met zijn zoon Pule op Phiri Soweto in 1987.
Richard Welch met zijn zoon Pule op Phiri Soweto in 1987. Foto: Richard Welch

“In die tijd had de gemiddelde zwarte middelbare school student veel obstakels te overwinnen in zijn of haar schoolcarrière, dus onze studenten varieerden in leeftijd van ongeveer 20 jaar oud tot 25 jaar oud, sommige zelfs ouder. Het project liep 21 jaar, van 1978 tot 1999, en het begon met ongeveer 200 studenten. Al met al, het was waarschijnlijk geschikt voor 150 tot 250 studenten per jaar.”

de lessen van Welch omvatten basislessen zoals wiskunde, wetenschap, Engels en biologie, maar boden ook andere opties. Twee keer per week, op donderdag en zaterdag, namen de studenten deel aan het zogenaamde verrijkingsprogramma, later bekend als het culturele programma, dat activiteiten omvatte ter bevordering van muziektheorie, Schone Kunsten, drama, moderne dans, moderne Afrikaanse literatuur en geschiedenis, hedendaags stedelijk leven en studievaardigheden.”

Terugkijkend, realiseert Welch de radicale aard van wat hij en zoveel anderen deden. “Het was ‘clandestien’ in die zin dat we voortdurend op onze hoede moesten zijn, zorg moesten dragen voor wat er in de telefoon werd gezegd, of tegen wie men het zei. De organisatoren en studenten, en in ieder geval enkele mentoren, liepen vaak het gevaar gearresteerd te worden. We spraken nooit publiekelijk over wat we deden, of zochten een publiek profiel.”

Additional photography: James Oatway for the Guardian and Sowetouprisings.com archief

dit artikel werd gewijzigd op 28 juni 2016 om het woord “jong” te verwijderen uit Tony Kleu ‘ s verslag van wat zijn verslaggevers hem vertelden dat ze zagen. Het werd geïntroduceerd als gevolg van een bewerkingsfout.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.