Joseph Bell, een Schotse arts en chirurg, werd geboren Dec. 2, 1837. Bell behaalde zijn medische graad aan de Universiteit van Edinburgh medical school en bleef daar om les te geven. Vervolgens werd hij senior chirurg aan de Royal Infirmary in Edinburgh, waar hij de jonge Arthur Conan Doyle ontmoette, waarna hij zijn eigen medische graad behaalde. Conan Doyle werd Bell ’s assistent in de ziekenboeg in 1879, en hij blijkbaar in hart Bell’ s uitspraak dat de sleutel tot het zijn van een goede arts was scherpe observatie. Bell leerde dat het vermogen om kleine veranderingen of kleine kenmerken op te merken vaak de sleutel was tot een nauwkeurige diagnose. Bell probeerde naar verluidt deze principes aan zijn studenten te leren door vreemden voor zijn lessen te onderzoeken, waarbij hij probeerde nationaliteit, achtergrond, recente activiteiten en persoonlijke gewoonten te bepalen aan de hand van aanwijzingen in kleding, uiterlijk of maniertjes.

portret van een jongere Joseph Bell, albuminedruk, ongedateerd (National Galleries of Scotland)

portret van een jongere Joseph Bell, albuminedruk, ongedateerd (National Galleries of Scotland))

toen Conan Doyle later zijn eerste full-length mystery schreef, A Study in Scarlet (1887, in serial form), introduceerde hij het karakter van Sherlock Holmes, wiens acute observatiekrachten werden patroon, Zo is het altijd gezegd, na die van Dr.Bell. Dit was algemeen bekend, zelfs in Bell ‘ s leven, en hij blijkbaar nam veel plezier in het zijn de inspiratie voor Sherlock Holmes. Er is een foto van Bell die hem laat zien met een herstalker pet en een lange mantel, maar het is moeilijk om te weten of Conan Doyle deze kleding van Bell heeft overgenomen, of dat Bell het misschien van Sherlock Holmes heeft overgenomen (eerste afbeelding).

Brief van Arthur Conan Doyle naar Joseph Bell, 7 Mei 1892, waarin Doyle zegt, Het is zeker dat ik danken Sherlock Holmes (Bibliotheek, Archief Chirurgen' Hall/Koninklijk College van Chirurgen van Edinburgh)

Brief van Arthur Conan Doyle naar Joseph Bell, 7 Mei 1892, waarin Doyle zegt, “Het is zeker dat ik danken Sherlock Holmes” (Bibliotheek & Archief Chirurgen’ Hall/Koninklijk College van Chirurgen van Edinburgh)

niemand veel getwijfeld dat Conan Doyle ouderwetse Sherlock met Joseph Bell in gedachten, maar er was geen hard bewijs tot 2006, toen een brief van Conan Doyle aan Bell werd ontdekt, waarin Conan Doyle expliciet zegt:” het is zeer zeker aan jou dat ik Sherlock Holmes schuldig ben ” (derde afbeelding). De brief was het middelpunt van een tentoonstelling in het Royal College of Surgeons in Edinburgh dat jaar, en de brief werd vervolgens gegeven, samen met 14 dozen van Joseph Bell papers en memorabilia, aan het College. Dit legaat zou een olieportret van Bell moeten bevatten, maar als het online beschikbaar is, kunnen we het niet vinden.

portret van een oudere Joseph Bell, foto, ongedateerd (collectie Wellcome)

portret van een oudere Joseph Bell, foto, ongedateerd (collectie Wellcome))

gelukkig is er nog een albuminedruk van een jonge Joseph Bell in de National Galleries of Scotland die heel opvallend is (tweede afbeelding). Een foto van een oudere en meer doordachte Bel is te vinden in de Wellcome collectie (vierde afbeelding).

plaquette op Joseph Bell ' s voormalige huis in Edinburgh, nu de Japanse ambassade (holmesjapan.jp)

plaquette op Joseph Bell ‘ s voormalige huis in Edinburgh, nu de Japanse ambassade (holmesjapan.jp)

het huis waar Bell woonde in Edinburgh is nu de thuisbasis van het Japanse consulaat. Er is een plaquette bij de vooringang die Bell herdenkt. Het lijkt vermeldenswaard dat de plaquette daar werd geplaatst, niet door de Medische school, of de stad vaders, maar door de Sherlock Holmes Club van Japan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.