In één maand, drie weken en twee dagen. de gedecoreerde marinier, verlamd vanaf zijn borst in 1968 door een kogel die door zijn ruggengraat scheurde, werd gedaan met de eerste versie van een met koffie bevlekt manuscript dat een klassiek anti-oorlogslied zou worden.

reclame

de titel was “geboren op 4 juli.”

” I was writing it as my last will and testament, ” says Ron Kovic. “Ik had hartkloppingen, angstaanvallen, nachtmerries, en ik dacht niet dat ik 30 zou worden.40 jaar zijn verdwenen sinds hij dat ontwerp schreef, en het is 25 jaar geleden dat de Oscar-winnende Oliver Stone-film werd uitgebracht die gebaseerd was op het boek, met Tom Cruise als Kovic.

reclame

en tien jaar zijn verstreken sinds ik Kovic voor het laatst bezocht. Toen ik hem ontmoette, was het dodental voor Amerikaanse leden van de dienst in Irak net 1.000, en hij had de namen en gezichten van elk van hen bestudeerd, vertelde me dat we de lessen van Vietnam niet hadden geleerd.Sindsdien zijn er bijna 6.000 meer gestorven, de regio is niet stabieler dan het was toen de oorlogen begonnen, en nu de dag van de veteranen nadert, blijft de behandeling van zieke, gewonde en onrustige veteranen een bron van nationale schaamte, net als het duizelingwekkende aantal dakloze veteranen en de ongeveer 20 dagelijkse zelfmoorden.Op vrijdag kondigde de regering-Obama aan dat het 1.500 Extra troepen naar Irak zou sturen.

reclame

“wat we hen meer dan wat dan ook verschuldigd zijn, is om hen genoeg te respecteren om hun leven niet te verspillen in oorlogen die geen zin hebben,” Kovic zei. “Ja, we moeten ons bewust zijn van de gevaren die ons land over de hele wereld teisteren. Maar tegelijkertijd, als je niet kunt zorgen voor degenen die het uniform dragen en dienen en hun leven riskeren, wat voor Land is dit dan?”

Kovic, die in een appartement aan het water woont in Redondo Beach, vertelde me dat hij net had gelezen dat meer dan 4.000 veteranen dakloos zijn in Los Angeles.”Het is gewetenloos en schandalig dat zoveel van onze veteranen op straat slapen of voor de gesloten poort van de Westwood VA, toen dat land werd toegekend voor het gebruik van veteranen,” zei hij. “We zijn vrij snel om ze naar de oorlog te sturen, maar niet gemotiveerd om voor hen te zorgen als ze terugkeren.”

reclame

vorige week kondigde de VA secretaris aan dat de wachttijden voor eerstelijnszorg afspraken waren gedaald van 51 dagen naar 42 dagen vanaf oktober, na schandalige meldingen van veteranen die stierven tijdens het wachten op hulp en door de overheid vervalste rapporten om de diepte van de onbekwaamheid te dekken.Maar ondanks de verbeteringen zijn de resterende problemen vandaag de dag even onvergeeflijk voor Kovic als in 1970, toen de omstandigheden in het Bronx VA hospital leidden tot zijn ontwaken als vredesactivist en pleitbezorger voor betere gezondheidszorg.”Life magazine did a report on my very ward in New York, reporting the sloppenwijk-like conditions. Er waren mannen roepen om hulp die nooit kwam, en er waren ratten op de afdeling,” zei Kovic, die ging naar de oorlog als een gung-ho marinier en werd gewond pas na vrijwilligerswerk voor een tweede tour van de plicht.

reclame

“en Kent State kwam langs,” zei hij over de Ohio State National Guard schietpartijen van ongewapende anti-oorlogsdemonstranten, ” en niet lang daarna sprak ik me voor het eerst uit tegen de oorlog.”

en nog steeds doet, iedereen eraan herinnerend dat sommige wonden niet genezen, predikend dat geweld geweld voortbrengt, en dat elk denkbaar alternatief voor oorlog ijverig moet worden nagestreefd. Kovic werkt aan een vervolg op “Born” omdat hij gelooft dat hij elke burger, veteraan en militaire man en vrouw verdere reflectie verschuldigd is over de ware betekenis van moed, dissidentie en dienstbaarheid aan het land.

” ik ben minder boos dan in mijn twintiger jaren”, zegt Kovic. “Ik wil leven, ongeacht hoeveel ik verloren heb. Ik wil productief zijn, bijdragen aan de samenleving, iets teruggeven. Ik wil meer doen dan alleen een maandelijkse arbeidsongeschiktheidscontrole ontvangen. Ik wil deel uitmaken van het leven en weten dat ik meer was dan alleen een slachtoffer in die oorlog.”

reclame

hij zei dat hij degene die hem neerschoot heeft vergeven, vrede heeft gesloten met de regering die hem naar de oorlog heeft gestuurd en ook met de VA, al was het maar omdat vergeving de enige weg vooruit was.En toch heeft hij tegenstrijdige gevoelens over Memorial Day en Veterans Day omdat ze “een zekere bravoure vieren zonder te herkennen wat er met mensen gebeurt als de kogels beginnen te vliegen.”

hij komt op 47 jaar in de rolstoel, Kovic zei. Als elke dag een geschenk is, gaat elke dag ook om strijd en compromis, en iets Smoort nog steeds in hem zoals het deed op de dag dat hij deze woorden 40 jaar geleden schreef:

reclame

“ik ben de levende dood, de gedenkdag op wielen, ik ben je yankee doodle dandy, je john wayne come home, je 4 juli vuurwerk dat explodeert in het graf.”

Kovic, die zijn gezondheidszorg krijgt in de Long Beach VA, vertelde me een verhaal over gevraagd te worden om een woord te zeggen tegen een in het ziekenhuis opgenomen veteraan in Irak een paar jaar geleden.Kovic kwam naar de patiënt, die in bed lag, en zag een oude versie van zichzelf.

reclame

de dierenarts was jong, verlamd, neerslachtig en bang.Ondanks alle woede van Kovic over de eindeloze, blijvende kosten van de oorlog, wist hij dat er maar één ding te zeggen was.

“ik zei gewoon,’ Is er iets wat ik kan doen om u te helpen? Wat heb je nodig, broer?'”

reclame

[email protected]

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.