geboren in Dorchester, Mass. Increase Mather, waar zijn vader eerste minister was, werd opgeleid thuis en op Boston ‘ s free school. Na zijn bachelor of arts degree aan Harvard (1656), studeerde en predikte hij in Engeland en Ierland. Hij behaalde zijn master of arts in 1658 aan het Trinity College in Dublin. In 1662 trouwde hij met Maria Cotton, dochter van John Cotton. Ze kregen 10 kinderen; de oudste, Cotton, was zijn levenslange hulp. In 1664 werd Increase leraar van de tweede kerk, die hij tot zijn dood diende.Increase Mather ging in 1688 naar Engeland om te onderhandelen over de restauratie van het koloniale charter, dat door Jacobus II werd herroepen. indien dit niet lukte, keerde hij terug met een charter dat het recht van de kolonisten om hun gouverneurs te kiezen teniet deed, maar de macht van de door de kiezers gekozen representatieve vergadering bewaarde. Teleurgesteld kolonisten vonden dat hij te veel had toegegeven.Mather geloofde dat New England een natie was in een verbond met God en bereidde zich voor om getuige te zijn van de dag dat Christus komt om de wereld te oordelen en zijn koninkrijk te vestigen. Hij predikte dat alleen een kuis en gehoorzaam volk het koninkrijk zou binnengaan. Dit gevoel van New England ‘ s missie bepaalde zijn standpunt op vele vragen. De stem van de orthodoxie accepteerde Mather uiteindelijk het Halfway Covenant, een compromis dat kinderen van ongeconverteerde puriteinen van de tweede generatie toeliet tot een soort van gedeeltelijk lidmaatschap van de Gemeentekerk. Echter, een voorstel ontworpen door Mather en anderen in Engeland voor de samenwerking van Presbyteriaanse en Congregationele kerken en de aanscherping van gecentraliseerde controle over individuele gemeenten mislukte.Hoewel Mather niet deelnam aan de heksenprocessen van Salem, koos hij de gouverneur, Sir William Phips, die verantwoordelijk was voor deze processen. In Cases of Conscience concerning Evil Spirits (1693) leidde Mather ‘ s verzet tegen een aantal van de processen tot de sluiting van de processen. Maar Increase en Cotton Mather werden betrokken door hun onderzoek naar demonologie en hun associatie met Phips. De vijanden van de Mathers gebruikten de processen om hen in diskrediet te brengen.De grootste nederlaag, althans voor Cotton, was Increase ‘ s ontslag uit het Harvard College presidentschap in 1701. Geleidelijk verhogen Mather draaide meer van zijn energie om te schrijven. Hij publiceerde 130 boeken. Direct en eenvoudig in stijl, zijn theologische werk is vaak, in zijn manier, wetenschappelijk. Hij was pionier in de wetenschap, organiseerde een samenleving voor wetenschappelijke discussies en introduceerde met succes pokken inenting in de kolonie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.