al duizenden jaren zijn de watervallen langs de Tar rivier een kenmerk van het land – en waterlandschap van eastern North Carolina. Tweehonderd jaar lang werden de” Great Falls ” in de buurt van wat Rocky Mount zou worden gebruikt om molens aan te drijven. In 1818 stichtte de lokale planter Joel Battle een katoenmolen op de site, en gedurende de volgende 178 jaar nam het ruwe katoen van de omliggende boerderijen in beslag en bleek een breed scala aan textielproducten–van Confederate uniformen tot tabakskoord. De molen was de op een na oudste en langst geëxploiteerde in de staat, en in de jaren 1890 was het een van de grootste, met ongeveer 600 werknemers.Gedurende ten minste de eerste dertig jaar van zijn werking kwam de menselijke arbeid voor de Rocky Mount Mills voort uit slaven en vrije gekleurde personen. Na de Burgeroorlog en de wederopbouw van de verwoeste molen vormden blanke mannen en vrouwen en hun kinderen het werk en vormden een gemeenschap in het Molendorp eromheen. Afro-Amerikanen namen in de twintigste eeuw gesegregeerde molenwerkrollen op zich, maar in de hele geschiedenis van de gemeenschap was zwarte arbeid-of het nu op het veld, op de laadperrons, in de keuken was cruciaal voor de economie.= = Geschiedenis = = de molen was het centrum van het economische, sociale en culturele leven gedurende generaties van bewoners van Rocky Mount. Katoenmolen arbeid was familiearbeid, en de families woonden in huizen die eigendom waren van de molen in het dorp eromheen. In de jaren 1920 had de molen een buurthuis, park, wasserette, school en bioscoop voor haar (blanke) medewerkers, en leverde elektriciteit, water en riolering aan het dorp. Veel werden ontworpen om familie tuinen aan te moedigen.De molen werd gesloten in 1996, maar de laatste manager, John Mebane, zelf een lid van de Battle family, was vastbesloten om de molen niet te verlaten of te slopen. Capitol Broadcasting Company of Raleigh, N. C., kocht de site, met inbegrip van molengebouwen en andere industriële structuren (300.000 vierkante voet), dertig molenhuizen, het zeven hectare grote eiland in de Tar rivier die ooit als een recreatiegebied had gediend, en 30 braakliggende percelen in de molen dorp-een totaal van bijna zestig hectare.Capitol Broadcasting ontwikkelt het terrein als een campus voor gemengd gebruik, met appartementen in loftstijl; winkel -, commerciële -, eet-en evenementenruimte; een craft brewing incubator; community garden; “rails to trails” greenway; riverside walk; en arts maker space Voor Keramiek, houtbewerking en metalen ambacht. Huizen in het Molendorp worden gerestaureerd voor verhuur. Het complex wordt medio 2018 geopend.

voor de Community Histories Workshop is dit een unieke kans om meerdere units van de universiteit, organisaties voor cultureel erfgoed, vrijwilligers uit de Gemeenschap en een vooruitziende Ontwikkelaar samen te brengen om de rijke geschiedenis van deze plek terug te krijgen en om die geschiedenis een deel te maken van de ervaring van de volgende generatie die er zal wonen, werken en spelen.

de geschiedenis van Rocky Mount, De Molen, de familie die het bezat, en de universiteit zijn al tweehonderd jaar met elkaar verweven. Joel Battle en meerdere latere leden van de Battle familie waren alumni van de universiteit. Kemp Plummer Battle was President van de universiteit tussen 1876 en 1891 en schreef een tweedelige geschiedenis van de universiteit. John Mebane regelde de donatie van de Rocky Mount Mills papers aan de Southern Historical Collection–37.000 items verspreid over de geschiedenis van de molen van 1816 tot 1996. De Battle Family papers zijn ook in het bezit van de SHC als die van andere families aan wie de gevechten zijn gerelateerd en/of met wie ze werden geassocieerd in het bedrijfsleven. De North Carolina Collection Photographic Archives is de thuisbasis van de Charles S. Killebrew Photographic Collection: 470.000 foto ‘ s die hij maakte van het dagelijks leven in Nash en Edgecomb County tussen 1948 en 1997 als fotograaf voor de Rocky Mount Evening and Sunday Telegram. Er zijn ook historische kranten, stadsgidsen, volkstelling records, en kaarten toegankelijk via de Universiteitsbibliotheek die het leven van de tienduizenden gezinnen die in dit gebied sinds de achttiende eeuw.

maar er is ook een ander soort archief dat net zo belangrijk en potentieel zo onthullend is als het archief in de bibliotheek: de herinneringen en verhalen van mensen die in de Rocky Mount wonen en de materialen die familiearchieven vormen–foto ‘ s, home movies, plakboeken, aandenkens.

de uitdaging en de buitengewone kans is dus om deze bronnen en middelen samen te brengen op een manier die ze kunnen helpen de ervaring van deze historische plaats vorm te geven–zowel voor de gemeenschap die deze geschiedenis heeft “geleefd” als voor mensen die hier wonen en spelen, maar weinig of niets van de geschiedenis ervan weten.

het potentieel is enorm en het tijdschema is open. Als eerste project van de workshop werken we samen met Capitol Broadcasting, verschillende eenheden van de Universiteitsbibliotheek, de Braswell Memorial Public Library, en vrijwilligers van de gemeenschap om twee parallelle Archieven te verkennen: het op gemeenschap gebaseerde archief van herinneringen en verhalen geassocieerd met de Rocky Mount Mills, en het institutionele archief van documenten die de geschiedenis van de molen weerspiegelen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.