Nîmes, city, Gard département, Occitanie région, southern France, south-southwest of Lyon. Gelegen aan de voet van enkele dorre heuvels genaamd de Monts Garrigues in het noorden en westen van de stad, staat Nîmes in een met wijnstokken beplante vlakte die zich uitstrekt naar het zuiden en oosten.

Pont du Gard
Pont du Gard

Pont du Gard, een oud-Romeins aquaduct in Nîmes, Frankrijk.

© Karel Gallas/.com

Nîmes, genoemd naar Nemausus, de geest van een heilige fontein, was de hoofdstad van een Gallische stam die zich in 121 v.Chr. aan Rome overgaf. Keizer Augustus stichtte er een nieuwe stad en gaf haar privileges die haar snel welvaart brachten. In de 5e eeuw werd Nîmes geplunderd door de Vandalen (een Germaans volk) en de Visigoten (een westelijke verdeling van de Teutoonse volkeren bekend als de Goten). Het werd later bezet door de Saracenen (Arabieren), die in 737 verdreven werden.In de 10e eeuw ging de stad over naar de graven van Toulouse, en in 1229 werd ze lid van de Franse kroon. Ten tijde van de Reformatie werd het grotendeels Protestant en leed het onder vervolging na de intrekking in 1685 van het Edict van Nantes, dat in 1598 een zekere mate van religieuze vrijheid aan protestanten had verleend. Nîmes werd beschadigd in 1815 tijdens de gevechten tussen royalisten en bonapartisten en werd opnieuw welvarend met de komst van de spoorwegen later in de 19e eeuw.

de Tour Magne, een verwoeste Romeinse toren in Nîmes, Frankrijk.
de Tour Magne, een verwoeste Romeinse toren in Nîmes, Frankrijk.

Art Resource, New York

in de Romeinse tijd een van de rijkste steden van Gallië, Nîmes is beroemd om zijn vele Romeinse overblijfselen, die meestal in een uitstekende staat van bewaring. Het grote amfitheater, waarschijnlijk gebouwd in de 1e eeuw ce om plaats te bieden aan 24.000, is een ellips (440 bij 330 voet), staat 69 voet (21 meter) hoog. Van buiten presenteert het het aspect van een dubbele rij van 60 bogen overwonnen door een zolder. Het werd gebouwd uit grote stenen uit een nabijgelegen steengroeve, samengesteld zonder mortel. Oorspronkelijk bedoeld voor gladiatorenvoorstellingen, wagenrennen en zeebrillen, werd het in de 5e eeuw door de Visigoten als fort gebruikt. In de Middeleeuwen werden er huizen en zelfs een kerk in gebouwd. Het werd in 1809 van gebouwen ontdaan en wordt nu gebruikt voor stierengevechten. Ondanks deze geruite geschiedenis is het een van de best bewaarde Romeinse amfitheaters die er bestaan. Het beroemde Maison-Carrée (12 v. Chr.), een rechthoekige tempel van 25 meter lang en 12 meter breed, gewijd aan Gaius en Lucius Caesar, aangenomen zonen van de eerste Romeinse keizer Augustus, is een van de mooiste monumenten gebouwd door de Romeinen in Gallië en zeker de best bewaarde. Net als het amfitheater heeft het gebouw door de eeuwen heen verschillende toepassingen gehad (stadhuis, privéhuis, stal en Kerk). Het huisvest nu een collectie Romeinse sculpturen. De Tour Magne, bovenop een heuvel net buiten de stad, is het oudste Romeinse gebouw, 28 meter hoog, maar waarschijnlijk oorspronkelijk hoger. De oorspronkelijke functie is niet bekend, maar het werd opgenomen in de Romeinse muur in 16 v.Chr.

Maison-Carrée, Nîmes, Frankrijk
Maison-Carrée, Nîmes, Frankrijk

Maison-Carrée, Nîmes, Frankrijk, c. 12 v.Chr.

© Philip Lange/. com

krijg een Britannica Premium abonnement en krijg toegang tot exclusieve content.

in de buurt van de Tour Magne ligt een reservoir waaruit het water van het grote Romeinse aquaduct, de Pont du Gard, werd verspreid over de stad. De aangename Jardin De La Fontaine, gelegen aan de rand van de stad, werd ontworpen in 1745. De fontein en de kanalen die er doorheen stromen zijn deels Romeins. Het Archeologisch Museum, dat is gehuisvest in een voormalig jezuïetencollege, heeft een mooie collectie Romeinse voorwerpen, evenals enkele voorwerpen uit de ijzertijd.Nîmes is sinds de jaren zestig aanzienlijk gegroeid en trekt zowel inwoners uit het landelijke achterland als uit het buitenland (met name Noord-Afrika) en uit andere Franse regio ‘ s. De economie wordt gedomineerd door administratieve en dienstverlenende activiteiten. Nîmes is een Centrum voor toerisme, het Maison-Carrée en Amfitheater trekken grote aantallen bezoekers. De renovatie van het stadscentrum heeft de toeristische aantrekkingskracht verder versterkt. Traditionele industrieën zoals de productie van textiel, kleding en schoenen zijn allemaal afgenomen. Andere industriële activiteiten zijn voedselverwerking en machinebouw. Nîmes is een belangrijk kruispunt voor spoorvervoer. Pop. (1999)128.471; (2014 est.) 151,075.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.