Micheaux, Oscar

  • afdrukken
  • e-mail

Oscar Micheaux was een Afro-Amerikaanse romanschrijver en filmmaker. In de loop van zijn leven bracht zijn reis hem van Zuid-Illinois naar het Westen, Zuid-Amerika en Europa. Zijn werk en kunst bracht hem ook naar Sioux City in de wijk West 7th Street. Tegenwoordig wordt hij erkend als baanbrekend filmmaker, maar ook als een man die zijn tijd vooruit is.Micheaux werd geboren in Metropolis, Illinois op 2 januari 1884 in een familie van boeren. Op jonge leeftijd hielp hij zijn familie als boerenknecht. Toen hij nog een tiener was verliet hij zijn familie om te werken in een autofabriek in Carbondale, Illinois. Na vele banen die zijn verlangen om kunst te creëren niet bevredigde, besloot Micheaux om homestead in South Dakota. Een deel van zijn beslissing om naar het Westen te verhuizen was zijn geloof dat de enige onafhankelijke toekomst voor de zwarte man lag op de westelijke grens.In 1905 kocht Micheaux een stuk grond van 160 hectare in de buurt van Gregory, South Dakota, waar hij een huis en boerderij bouwde. Het was tijdens de verhuizing van Illinois naar South Dakota dat Micheaux begon na te denken over schrijven. De landbouwomstandigheden waren slecht voor hem en zijn buren toen de droogte een groot deel van het Midwesten trof. Hij werd door deze slechte omstandigheden gedwongen om zijn boerderij in 1911 te verkopen. Gelukkig was Micheaux al begonnen aan zijn eerste roman.Het thema van de westwaartse beweging van de natie fascineerde hem en dat idee werd het onderwerp van zijn roman uit 1912, de verovering. Zijn zoektocht naar uitgevers leidde hem door Sioux City en Lincoln, Nebraska. Na meer dan een jaar van zoeken, Woodruff Press in Lincoln overeengekomen om het boek te publiceren.In de herfst van 1913 begon hij aan zijn tweede boek, The Forged Note, dat in 1915 werd gepubliceerd door de Western Book Supply Company in Sioux City. Van 1914 tot 1918 bracht Micheaux een groot deel van zijn tijd door met reizen tussen Sioux City, Gregory en Lincoln om zijn boeken te verkopen.In die jaren bracht hij een groot deel van zijn tijd door in Sioux City. Hij woonde in verschillende appartementen in de wijk West 7th Street. Het gebied was lange tijd het centrum van Sioux City ‘ s Afro-Amerikaanse gemeenschap. Terwijl hij in Sioux City woonde, schreef Micheaux zijn derde roman: The Homesteader. Micheaux werd ongetwijfeld beïnvloed door de diverse culturen die in Sioux City leefden, vooral door mede-Afro-Amerikanen. Hij besloot ook om te beginnen met het zetten van zijn romans op het grote scherm.De hoeve werd in 1917 in Sioux City gepubliceerd. Kort na de publicatie probeerde de Lincoln Motion Picture Company de rechten op de roman te kopen. Micheaux had echter andere plannen en besloot het boek zelf te filmen. Van 1917 tot 1919 schoot hij het verhaal in de buurt van Winner, South Dakota. The Homesteader was de eerste langspeelfilm van een Afro-Amerikaan. Tijdens het maken van de film, de jonge filmmaker vormde ook de Micheaux Book and Film Company gevestigd in Chicago en New York City.Naast zijn vroege werk dat zich bezighield met westwaartse migratie, richt het merendeel van zijn romans en films zich op rassenrelaties. Zijn tweede film, Within our Gates, was een reactie op D. W. Griffith ‘ s Birth of a Nation. Meer dan alleen een reactie, de film was een weergave van racisme in de jaren 1910. Nadat de film werd uitgebracht, reisde Micheaux naar Europa en Zuid-Amerika, waar de film het goed deed, om wereldwijde rechten te krijgen.In 1920 leidde Micheaux ‘ succes hem naar Harlem in New York, waar hij nog veel meer films maakte. Veel prominente Afro-Amerikaanse sterren acteerden in deze latere films, waaronder Paul Robeson en Robert Earl Jones. Zijn filmbedrijf ging failliet in 1928, maar met de hulp van twee blanke theatereigenaren maakte hij nog bijna 20 films.Aan het einde van zijn carrière had Micheaux 43 films, 27 stomme films en 16 geluidsfragmenten geschreven en geregisseerd. Niet alle waren successen; sommige waren zo controversieel dat ze uit de theaters werden verbannen. Een volledige lijst van Micheaux ’s films zou varieteiten van komedies en Westerns tot musicals en gangstersaga’ s te dekken.Micheaux ‘ films waren belangrijk voor veel mensen, hoewel zijn naam niet altijd goed werd herkend. Hij hielp stereotypen van zwarte mensen af te doen als kinderlijke of de last van de blanke man. Micheaux benadrukte in zijn films het dagelijks leven van Afro-Amerikanen en de raciale vooroordelen waarmee ze werden geconfronteerd.Niet alleen maakte Micheaux ‘ werk Afro-Amerikanen sterker en hielp stereotypen te breken, maar het beïnvloedde ook andere filmmakers. Spike Lee, John Singleton en Melvin Vanpeebles noemen Micheaux vaak als een van hun grootste invloeden en als een echte filmpionier.

in het recente verleden zijn verschillende documentaires gemaakt om Micheaux ‘ s gewaagde en creatieve werken te vieren. De Black Filmmakers Hall of Fame noemde hun prijs voor prestatie ter ere van Micheaux. Micheaux, zijn carrière en zijn films worden elk jaar gevierd op het Oscar Micheaux Festival in Gregory South Dakota.Oscar Micheaux, een Afro-Amerikaan die romans schreef, films maakte en racisme en stereotypen bestreed, was zijn tijd inderdaad ver vooruit.

Bronnen:

Chester J. Fontenot. “Oscar Micheaux, Black Novelist and filmmaker” Vision and Refuge: Essays on the Literature of The Great Plains. University Of Nebraska Press, 1982, pp. 109-25.

Floyd Webb en Julie Dash. Oscar Micheaux. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.