Luigi Galvani werd geboren in Bologna op Sept. 9, 1737. Hij studeerde een tijdje theologie en daarna geneeskunde aan de Universiteit van Bologna. In 1762, na voltooiing van zijn studie, werd hij benoemd tot docent anatomie en chirurgie in Bologna. Zijn interesse richtte zich op de dierlijke zintuigen, die hem in diepe theoretische interesse in de werking van het zenuwstelsel leidde.Tegen het midden van de 18e eeuw waren er verschillende boeken over elektriciteit beschikbaar in het Italiaans, en in 1744 verscheen Benjamin Franklin ‘ s beroemde boek over elektriciteit in Italiaanse vertaling. Galvani werd beïnvloed door Franklin ‘ s “one fluid theory”, volgens welke elektrische verschijnselen werden veroorzaakt door een elektrische vloeistof die resulteert in zogenaamde positieve elektriciteit, terwijl de zogenaamde negatieve elektriciteit de afwezigheid van vloeistof was. Wat vooral belangrijk leek voor Galvani was Franklin ‘ s uitleg van de Leidse kruik, de vroege vorm van condensator. Volgens Franklin, positieve elektriciteit geaccumuleerd op de binnenste geleider, terwijl de buitenste geleider werd negatief geladen. De hele setup was vergelijkbaar met een ophoping van vocht aan de binnenkant van de fles. Galvani tekende een analogie tussen de Leidse kruik en de dierlijke spier en voerde zijn experimenten uit met deze gedachte in gedachten. Hij bestudeerde de effecten van elektriciteit van bliksem op spiercontracties bij een kikker en bewees dat de elektriciteit spierkrampen veroorzaakte.Galvani ‘ s eerste aankondiging van zijn experimenten verscheen in een artikel, “On the Effect of Electricity on Muscular Motion”, gepubliceerd in 1791. Hij gaf ook een verslag van stuiptrekkingen veroorzaakt in een kikker, in de afwezigheid van een elektrische machine, toen de kikker deel uitmaakte van een circuit dat een of meer stukken metaal bevatte. Galvani had waargenomen beweging van de zenuwsappen tijdens deze convulsies en stelde de theorie dat de convulsies werden veroorzaakt door elektriciteit in het lichaam van het dier; de spiervezel en de zenuw werden gedragen als een Leidse pot.Galvani ’s grote Italiaanse tijdgenoot Alessandro Volta begon te werken aan dierlijke elektriciteit in 1792 en kwam in directe tegenstelling tot Galvani’ s theorie van een dierlijke elektrische vloeistof. Het was toen dat de beroemde controverse tussen de twee begon. Volta bewees dat de zenuwen niets anders waren dan elektrische geleiders en dat het mogelijk was om elektrische effecten te krijgen door het plaatsen van twee metalen in contact met een tussenliggende stuk bevochtigd karton. In deze controverse had Volta gelijk in zijn fysieke interpretaties, maar het was Galvani ‘ s invloed die de bloeiende wetenschap van Neurofysiologie in de 19e eeuw bevorderde. Echter, de controverse tussen de twee mannen verspreid in hun persoonlijke relaties en zelfs in de Italiaanse politiek van die tijd.Na de oprichting van de Cisalpijnse Republiek in 1797 weigerde Galvani om religieuze redenen trouw te zweren en werd hij ontslagen van zijn universitaire functie. Volta zwoer trouw en speelde een centrale rol in de Republiek. Galvani werd een jaar later weer aangesteld, maar toen was hij een volledig gebroken man. Hij stierf op Dec. 4, 1798.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.