bijna een millennium lang was de Franse stad Reims synoniem met de torenhoge gotische kathedraal Notre-Dame. Niet te verwarren met de kathedraal met dezelfde naam in Parijs, de Reims kerk was het hart en de ziel van de regio, de hoogste torens stijgen 265 meter boven de 50.000 inwoners van de stad, de schitterende zalen gebruikt voor de kroning van bijna elke monarch sinds de 13e eeuw. Maar aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog in 1914 bracht de pracht van de kathedraal haar een ander soort aandacht: die van een gemakkelijk doelwit.Toen de gevechten in augustus van dat jaar begonnen, overviel het Duitse leger al snel het noordoostelijke deel van Frankrijk, inclusief Reims, en veranderde de kathedraal in een ziekenboeg. Ze vulden de kerk met 3.000 kinderbedjes en 15.000 balen gedroogd gras om te gebruiken als pallets-die allemaal in het gebouw bleven na 4 September, toen de geallieerde troepen van Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk de Duitsers op een snelle terugtocht stuurden na de Eerste Slag om de Marne. Met Reims nu slechts een paar kilometer van het front, begon de echte vernietiging.Vijf Duitse artilleriegranaten vielen de kathedraal aan op 18 September en stortten in het middeleeuwse bouwwerk, maar de meer verwoestende aanval kwam een dag later. “De projectielen, misschien brandend, brandde eerst het schavot aan en dan het hooi. Er had geen brandbaar tondel meer kunnen worden bedacht en er was geen versneller nodig”, schrijft historicus Jan Ziolkowski. Lood van het brandende dak goot door de monden van de stenen waterspuwers van de kerk; Ramen ontploften; het lachende Engelenbeeld dat al eeuwen bij de voordeur stond verloor zijn hoofd.In tegenstelling tot de recente brand in de Notre Dame de Paris, duurde de aanval op de Kathedraal van Reims vier jaar. Ongeveer 300 Duitse granaten sloegen in op de Notre Dame de Reims na de eerste brand; ongeveer 85 procent van de gebouwen in de stad werden ook verwoest. Tegen het einde van de oorlog was de beroemde kathedraal een skelet van zichzelf en een symbool van de onbegrijpelijke brutaliteit van het conflict.

* * *

vanaf zijn vroegste dagen was de stad Reims (uitgesproken als rahnce) een cultureel kruispunt. Als een van de grootste steden van het Romeinse Rijk, het gastheer van kooplieden uit het hele continent, en in 496 werd het ook het centrum van de Franse christenheid. Volgens een verslag geschreven lang na het feit, dat jaar markeerde de doop van koning Clovis. De Frankische leider had de omliggende gebieden al verenigd in wat Frankrijk zou worden; nu transformeerde hij het religieuze landschap van de regio. Het leek alleen maar gepast dat zo ‘ n 700 jaar later op dezelfde plek een enorme kathedraal zou worden gebouwd.De vraag wanneer de bouw begon op de Notre Dame de Reims wordt al tientallen jaren besproken. “Er is een document dat spreekt over een brand en geeft een datum van 1210,” zegt Rebecca Smith, een kunsthistoricus bij Wake Tech Community College die uitgebreid heeft geschreven over de oorsprong van de kathedraal. “Ze vermelden niet wat er brandt of hoeveel schade Er is, maar iedereen nam aan dat de kathedraal rond 1211 direct na de brand is begonnen met de bouw.”

maar recente archeologische analyse door onderzoekers Willy Tegel en Olivier Brun heeft het tegendeel aangetoond. Ze gebruikten herstelde houtfragmenten uit rond 1207 om te bewijzen dat de kathedraal eerder in aanbouw was dan men dacht.

niemand twijfelt aan het belang van de kathedraal vanaf het begin. Het begin van de 13e eeuw betekende een dramatische toename van het aantal gotische kathedralen dat werd gebouwd. De architectonische stijl was flamboyant, met religieuze gebouwen versierd met luchtbogen en uitgebreide decoraties. Het doel van deze kerken, zegt Smith, was ” om te pronken met het gebrandschilderde glas, om groter en dunner te zijn en te duwen naar de hemel, naar God.”En omdat de kathedraal van Reims werd gebouwd rond dezelfde tijd als de Notre Dame de Paris, ontstond er een element van concurrentie tussen de steden.In het begin van de 75-jarige bouw van de Kathedraal van Reims kreeg de kathedraal een plaats in de religieuze hiërarchie. Toen een 12-jarige Lodewijk IX in 1226 werd gekroond, verklaarde hij dat alle toekomstige vorsten zouden worden gekroond in de Notre Dame de Reims, waarbij hij terugging naar de geschiedenis van Clovis als de eerste christelijke koning van Frankrijk. Dit decreet werd grotendeels gevolgd voor de volgende 500 jaar, waaronder een beroemde episode in 1429, toen Jeanne D ‘ Arc vocht langs tegengestelde krachten om de Franse prins naar Reims te brengen, waar hij rechtmatig kon worden gekroond Karel VII.

tekening van de Kathedraal van Notre-Dame de Rheims, Frankrijk 1857. Geïllustreerd in 'Voyages pittoresques et romantiques' (pittoreske en romantische reizen in het oude Frankrijk), door Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857.
tekening van de Kathedraal van Notre-Dame de Rheims, Frankrijk 1857. Geïllustreerd in ‘Voyages pittoresques et romantiques’ (pittoreske en romantische reizen in het oude Frankrijk), door Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857. (Universal History Archive / UIG via Getty Images)

de kathedraal overleefde ook meerdere calamiteiten. In 1481 brandde een brand door het dak, en een storm op Paaszondag in 1580 verwoestte een van de grote ramen. De kerk overleefde zelfs de Franse Revolutie van 1789, toen de monarchie tijdelijk werd omvergeworpen. De kroningskathedraal bleef intact ondanks de gevechten in het hele land; Burgers erkenden het historische belang en konden het niet verdragen om het verwoest te zien.Deze eeuwen van gehechtheid aan de kathedraal maakten de verwoesting in de Eerste Wereldoorlog nog veel verwoestender. Toen de Franse schrijver Georges Bataille na de gevechten terugkeerde naar Reims, schreef hij: “ondanks haar wonden had ik gehoopt in de kathedraal opnieuw een weerspiegeling te zien van vroegere glorie en vreugde. Nu was de kathedraal even majestueus in haar geschroeide en geschroeide kant van steen, maar met gesloten deuren en verbrijzelde klokken had ze opgehouden leven te geven… en ik dacht dat lijken zelf niet meer de dood weerspiegelden dan een verbrijzelde kerk zo enorm leeg in zijn pracht als Notre-Dame de Reims.Toen Frankrijk aan het einde van de oorlog in 1919 een wet goedkeurde ter ondersteuning van de wederopbouw van beschadigde monumenten, braken heftige debatten uit over wat er aan de Kathedraal van Reims moest worden gedaan. Velen pleitten ervoor om het te verlaten als een ruïne. “De verminkte kathedraal moet worden achtergelaten in de staat waarin we hem aan het einde van de oorlog hebben gevonden”, aldus architect Auguste Perret. “Men moet de sporen van de oorlog niet uitwissen, anders zal zijn herinnering te vroeg worden gedoofd. Volgens historicus Thomas Gaehtgens bepleitte Perret zelfs om een betonnen dak boven de afbrokkelende kathedraal te bouwen, zodat iedereen de verwoesting van het Duitse leger kon zien.Maar Paul Léon, directeur historische bewaring bij het Ministerie van Cultuur, dacht daar anders over. “Gelooft iemand werkelijk dat de inwoners van Reims de aanblik van de verminkte kathedraal in het hart van hun stad kunnen verdragen?”Bovendien zou het koude en natte klimaat van Reims het buitengewoon moeilijk maken om de ruïnes te behouden.Na maanden van discussie en evaluatie van de schade begon de wederopbouw eind 1919. De Kathedraal van Reims werd een wereldwijde oorzaak célèbre, en donaties stroomden binnen uit landen over de hele wereld. Enkele van de grootste donaties waren van oliebaron John D. Rockefeller, die meer dan $2,5 miljoen (bijna $36 miljoen in de huidige dollars) gaf om te worden gebruikt voor de wederopbouw van verschillende Franse monumenten. In 1927 was een groot deel van het werk voltooid, maar de restauratie van de gevels, steunberen en ramen ging door tot 10 juli 1938, toen de kathedraal heropend werd voor het publiek.Een groot deel van de kathedraal werd gerestaureerd zoals voor de oorlog, hoewel de hoofdarchitect Henri Deneux aanvankelijk werd bekritiseerd voor het gebruik van gewapend beton in plaats van hout voor het dak. Wat betreft de beschadigde sculpturen, sommige werden achtergelaten heeft ze waren, met chips nog steeds knock-out. Dit omvatte waterspuwers met gestold lood dat nog steeds uit hun mond druppelde. Wat betreft de beroemde glas-in-lood ramen, sommige waren gered in de loop van de oorlog, terwijl vele anderen werden opnieuw gemaakt door kunstenaars die verwezen naar andere middelbare leeftijd kunstwerken, in plaats van te proberen om een pastiche te creëren.De architecten en kunstenaars die aan de wederopbouw werken, hadden natuurlijk niet kunnen voorspellen dat er binnenkort weer een oorlog zou uitbreken op het continent. Hoewel de kathedraal opnieuw enige schade leed tijdens de Tweede Wereldoorlog, kreeg de kathedraal veel minder aanvallen en bleef grotendeels intact.

architectonische gevel van de Notre-Dame de Reims (artJazz/iStock)
architectonische gevel van de Notre-Dame de Reims (artJazz / iStock))

” kathedralen zijn levende gebouwen, ” zegt Smith, de kunsthistoricus. “Ze worden voortdurend schoongemaakt, ze ondergaan voortdurend restauraties en renovaties. Ze zijn altijd begrepen als nodig om te buigen.”Voor Smith vereist de beslissing om middeleeuwse architectuur te herbouwen of te herstellen een delicaat evenwicht tussen het bewaren van het verleden en het wissen om plaats te maken voor de toekomst. Maar daar hebben architecten die aan de Notre Dame de Reims werkten altijd rekening mee gehouden.Wat de Notre-Dame de Paris betreft, wordt onderzocht wat de oorzaak was van de verwoestende brand die een groot deel van het dak van de kathedraal verwoestte. Bouwvakkers hebben zich gehaast om verdere instortingen op de afbrokkelende structuur te voorkomen, maar meer dan $1 miljard is al opgehaald om het Parijse monument te herbouwen.

maar het is de moeite waard om na te denken over het voorbeeld van de Kathedraal van Reims, en de wetenschap dat deze middeleeuwse wonderen werden gebouwd met het oog op een lange levensduur. Het waren fysieke representaties van de poging van de mensheid om het goddelijke te bereiken vanuit onze nederige plaats op aarde. Het is een sentiment dat talloze catastrofes heeft overleefd—en waarschijnlijk nog veel meer zal overleven.Noot van de redactie, 19 April 2019: dit stuk is gecorrigeerd om op te merken dat Rebecca Smith niet heeft bijgedragen aan de analyse van de vroege houten fragmenten uit de kerk.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.