toen muzikant Daryl Davis voor het eerst een lid van de Ku Klux Klan ontmoette was hij de enige zwarte man in een country band. Ze speelden een optreden op een all-white locatie in Frederick, Maryland. Na hun set, een lid van het publiek benaderde Davis om zijn piano vaardigheden te complimenteren, zeggen dat hij nog nooit had gehoord een zwarte pianist spelen als Jerry Lee Lewis. “Wie denk je dat Jerry Lee Lewis zo leerde spelen?”Davis antwoordde. Het klikte. De beschermheer wilde Davis een drankje kopen, en al snel nadat hij merkte dat hij nog nooit in zijn leven een drankje had gehad of sprak met een zwarte man.

” Waarom is dat?”

” ik ben lid van de Ku Klux Klan.”

aanvankelijk dacht Davis dat hij een grapje maakte. Maar de man pakte zijn portemonnee en produceerde zijn Klan kaart. Later schreef hij zijn telefoonnummer op. Hij vroeg Davis hem te bellen de volgende keer dat hij in de Silver Dollar Lounge speelde. Hij kwam kijken.

* * *

die bijeenkomst vond plaats in 1983. Het is verteld in verschillende interviews en een boek, Maar ik voor het eerst gehoord over het dit jaar tijdens het luisteren naar het interview podcast Love+Radio. Er is geen substituut voor het horen van Davis vertellen het verhaal in een zijn eigen woorden.

deze woorden kwamen deze week terug toen ik nadacht over een voortdurende controverse: what to make of the noion that we need to have “a conversation about race.”De laatste tijd, dat debat is gericht op een gebrekkig plan van de CEO van Starbucks te hosten in-store gesprekken. Maar meningsverschillen over dit onderwerp zijn veel ouder. Ik ben van mening dat het verhelpen van discrete onrechtvaardigheden de eerste prioriteit moet zijn van de antiracismebeweging en dat gesprekken over ras een aantal heilzame voordelen kunnen bieden. Anderen zijn het daar niet mee eens. Ik wil hier de standpunten van Davis uiteenzetten, die de moeite waard zijn om mee om te gaan omdat beslissingen in minder extreme omstandigheden worden genomen.Volgens hem kan een bepaald soort gesprek zeer nuttig zijn in de strijd tegen racisme. Inderdaad, hij heeft gesprekken verdedigd die veel mensen zouden veroordelen, te beginnen met de tijd dat hij belde dat lid van de Ku Klux Klan, hem op de hoogte van een aanstaande optreden in de Silver Dollar Lounge, en raakte bevriend met hem als hij woonde latere optredens, soms met andere Klan leden. Zijn vrienden, Zwart en wit gelijk, dachten dat hij gek was. Deze mensen behoorden tot een verachtelijke, maag-karnende, kwaadaardige organisatie. Ze verdienden minachting.

meer verhalen

maar Davis was nog maar net begonnen.

om alles te begrijpen wat hij daarna deed is het noodzakelijk om terug te gaan naar zijn kindertijd. Daar begon hij zijn ideeën over racisme en publieke discussies te ontwikkelen, wat leidde tot ongemakkelijke acties en resultaten die niet gemakkelijk kunnen worden genegeerd.

* * *

na een jeugd doorgebracht in het buitenland, waar hij werd opgeleid op internationale scholen bijgewoond door mensen van vele rassen en etniciteiten, Davis verhuisde op de leeftijd van tien naar een buitenwijk van Boston, Massachusetts, waar hij was een van de twee zwarte kinderen in zijn school.In 1968 werd hij door zijn troepen gekozen om de Amerikaanse vlag te dragen op een door de hele staat georganiseerde Padvindermars ter herdenking van de rit van Paul Revere. Hij was ook de enige zwarte padvinder aanwezig. Toen mensen in de menigte begonnen met het gooien van flessen, blikjes en stenen, dacht hij bij zichzelf, deze mensen moeten niet zoals de padvinders. Na verloop van tijd realiseerde hij zich dat hij het enige kind was dat het doelwit was, maar hij wist niet waarom. Bij thuiskomst legden zijn ouders hem voor het eerst racisme uit. Hij kon niet begrijpen dat mensen die niets over hem wisten pijn zouden toebrengen alleen op basis van de kleur van zijn huid: “Ik dacht letterlijk dat ze tegen me logen.”

enkele jaren later bracht een leraar het hoofd van de Amerikaanse Nazi partij als spreker naar zijn 10e klas. Zoals hij het zich herinnert, verklaarde de man: “We gaan je terugsturen naar Afrika. En al jullie Joden gaan terug naar Israël … Als ze niet vrijwillig vertrekken zullen ze uitgeroeid worden in de komende rassenoorlog.”

zo begon een levenslange fascinatie.Davis ondernam een studie van racisme in al zijn vormen: blanke suprematie, zwarte suprematie, antisemitisme. Leren wat gemotiveerde racisten werd zijn obsessie.Het meest consequente deel van zijn onderzoek begon toen hij de kaart pakte van die Klansman die naar zijn optredens kwam, zijn adres opzocht en onaangekondigd naar zijn huis ging. De man was, in de tussentijd, uit de groep geschopt (hij had Ku Klux Klan geld genomen om een rally bij te wonen, maar besteed aan Hulk Hogan tickets). “Ken je Roger Kelly, de grote draak?”Vroeg Davis. Hij wilde een interview met de Klan leider. Uiteindelijk kreeg hij een telefoonnummer van zijn ex-Klan vriend, die zei: “Ga niet naar Roger Kelly’ s huis. Roger Kelly zal je vermoorden.”

zijn eerste ontmoeting met Roger Kelly wordt dramatisch herhaald in de podcast.Voor onze doeleinden, is het genoeg om te weten dat aan het einde van het interview, de twee mannen elkaar de hand schudden en de Klan leider zei, “Blijf in contact,” het uitbreiden van zijn visitekaartje. “Ik dacht, wat? Ik ben hier niet gekomen om vrienden te maken met de Klan!”Zei Davis. “Ik kwam hier om erachter te komen, hoe kun je me haten als je me niet kent?”Toch begon hij de Klan-leider uit te nodigen voor optredens en daarna bij hem thuis.”He’ d sit right over there on the couch, ” zei Davis. “Soms nodigde ik een aantal van mijn Joodse vrienden, een aantal van mijn zwarte vrienden, een aantal van mijn witte vrienden, gewoon om de Heer Kelly in gesprek … Ik wilde niet dat hij dacht dat ik een uitzondering was. Ik wilde dat hij met andere mensen zou praten. Na een tijdje kwam hij hier alleen, Nee . Hij vertrouwde me zoveel. Na een paar jaar werd hij keizerlijke tovenaar. De nationale leider. Hij begon me uit te nodigen in zijn huis.”

in de tijd, Davis bijgewoond Klan rally ‘ s. Hij was duidelijk dat hij het fel oneens was met de groep en haar ideologie. Maar hij zou ook hun handen schudden en poseren voor foto ‘ s.

hij legde zijn logica uit:

het belangrijkste wat ik heb geleerd is dat als je actief over iemand anders leert, je hen passief leert over jezelf. Dus als je een tegenstander hebt met een ander standpunt, geef die persoon dan een platform. Laat ze dat standpunt naar buiten brengen, hoe extreem het ook mag zijn. En geloof me, Ik heb dingen gehoord die zo extreem zijn dat ze je tot op het bot snijden.

geef ze een platform.

u betwist ze. Maar je daagt ze niet grof of gewelddadig uit. Je doet het beleefd en intelligent. En als je dingen op die manier doet is de kans groot dat ze zullen beantwoorden en geven u een platform. Dus hij en ik gingen zitten en luisterden naar elkaar over een periode van tijd. En het cement dat zijn ideeën bij elkaar hield begon er scheuren in te krijgen. En toen begon het af te brokkelen. En toen viel het uit elkaar.Uiteindelijk verliet Roger Kelly de Ku Klux Klan. “Hij gelooft vandaag niet meer wat hij zei”, legt Davis uit. “En toen hij de Klan verliet gaf hij mij zijn mantel en kap, dat is het gewaad van de keizerlijke tovenaar.”Twaalf andere Klansmannen deden hetzelfde.Hij schrijft zijn aanpak toe voor het helpen ontmantelen van de lokale Klan. “De drie Klan leiders hier in Maryland, Roger Kelly, Robert White—en Chester Doles-ik werd vrienden met elk van hen—toen de drie Klan leiders verliet de Klan en werden vrienden van mij, dat eindigde de Ku Klux Klan in de staat Maryland,” beweerde hij. “Vandaag is er geen Ku Klux Klan meer in de staat. Ze hebben geprobeerd om het te doen herleven zo nu en dan, maar het valt onmiddellijk uit elkaar. Groepen uit naburige staten kunnen komen en houden een rally … maar het is nooit opgestegen.”

the visionary behind Love+Radio, Nick Van der Kolk, interjected at this point in the story. “Denk je dat er een gevaar is dat als je op het podium staat met een Klan lid er een soort van stilzwijgende goedkeuring gebeurt? Dat hij naar jou kan wijzen en zeggen, ‘ deze zwarte man, we zijn cool, dus daarom zijn mijn separatistische overtuigingen juist?””

He also asked, ” Have you ever got criticism from black folks?”

” natuurlijk, ” antwoordde Davis. “Helemaal. Geen zwarte mensen die vrienden van me zijn, die me kennen en begrijpen waar ik vandaan kom. Sommige zwarte mensen die me niet hebben gehoord geïnterviewd of gelezen mijn boek springen Naar conclusies en vooroordelen me … Ik ben Oom Tom genoemd. Ik ben een Oreo genoemd.”Het slingert hem niet:

ik had een man van een NAACP tak die me aan de ene kant en aan de andere kant opkauwde, en zei, Weet je, we hebben hard gewerkt om tien stappen vooruit te krijgen. Hier zit je met de vijand te eten, Je zet ons 20 stappen terug.”

ik trek mijn gewaden en kappen en zeg, ” Kijk, dit is wat ik heb gedaan om een deuk in racisme. Ik heb gewaden en kappen in mijn kast hangen door mensen die dat geloof hebben opgegeven vanwege mijn gesprekken tijdens het eten. Ze hebben het opgegeven. Hoeveel gewaden en kappen heb je verzameld?”En dan houden ze hun mond.Wat Davis deed maakt veel mensen ongemakkelijk, zelfs als ze zijn bedoelingen volledig begrijpen. Ik ben een relatief radicale voorstander van het publieke debat die zijn motieven, zijn vindingrijkheid en zijn resultaten respecteert … en het maakt me nog steeds ongemakkelijk. Maar men hoeft het niet eens te zijn met de beslissing om letterlijke Klansmen te betrekken (of het goede werk van de NAACP te minimaliseren) om te concluderen dat als conversatie de gedachten van meerdere leiders van wat misschien wel de meest hatelijke groep in de Amerikaanse geschiedenis is veranderd, het waarschijnlijk veel goeds kan doen in verschillende minder extreme gevallen.Interessant is dat Davis beweert dat praten over ras het meest nuttig is in extreme gevallen. “Er zijn veel goedbedoelende blanke liberalen. En veel goedbedoelende zwarte liberalen, ” zegt hij. “Maar weet je wat? Als ze alleen maar tegen het koor preken, heeft dat geen zin. Als je geen racist bent, helpt het me niet om je te ontmoeten en te praten over hoe slecht racisme is.”Ik heb wat meningsverschillen met Davis. Dit is niet de plek voor hen. Hij moet ons ervan overtuigen, zonder enige twijfel, dat het gesprek een plaats heeft in de anti-racisme Tool kit. En zoals hij zou opmerken, heeft hij meer slagen tegen racisme geslagen dan ik ooit heb gedaan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.