Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, kjent av samtidige som «Cicero» av Den Amerikanske Revolusjonen, var en politiker og planter Fra Virginia som var uunnværlig for grunnleggelsen Av Usa. Lee var drivkraften bak opprettelsen av interkoloniale komiteer for korrespondanse; utarbeidet og introduserte resolusjonen som erklærte amerikansk uavhengighet; tjente som president For Den Kontinentale Kongressen; og ble valgt Til Virginias første Amerikanske Senator.

Født I Westmoreland County, Virginia, den 20. januar 1732/33, Gikk Lee Inn På Queen Elizabeth Grammar School I Wakefield, West Yorkshire, England, i 1748. Begge Lees foreldre døde mens Han var I Wakefield, noe som fikk hans eldste bror, Phillip Ludwell Lee, som nå er familiens overhode, til å kreve hans umiddelbare retur hjem. I stedet trosset Lee sin bror og forlot England for Europa, som han turnerte i minst et år før han returnerte til Virginia i 1751. Hans første offentlige verv var en utnevnelse Som Fredsdommer For Westmoreland County i 1757. Året etter ble Han valgt inn I Virginia House Of Burgesses. Lees første tale i lovgiver var en lidenskapelig en til støtte for en plikt til å bremse import av slaver. Lee brukte det som en mulighet til å fordømme hele institusjonen som i strid Med Kristne verdier. Han fikk raskt et rykte som en av de mest veltalende og ivrige politiske aktørene i kolonien.

I 1764 lærte Lee om Den forestående Frimerkeloven. Hans første reaksjon var å søke Om En Av frimerkedistributørene som loven ville utnevne for hver koloni (Benjamin Franklin søkte også)—en handling som Han senere ville bli kalt til konto. Hans Andre Virginian George Mercer-som var I London på den tiden – ble tildelt posten i stedet. Etter hvert som de konstitusjonelle implikasjonene av loven ble tydeligere, ble Lee en av Sine mest høylytte motstandere. I November overbeviste Han Burgessenes Hus til å protestere mot det med meldinger Til Kongen og Parlamentet som la grunnlaget for all fremtidig motstand mot parlamentariske påleggelser ved å argumentere for At Den Britiske grunnloven garanterte at undersåtter ikke kunne skattlegges uten deres samtykke. I September 1765 arrangerte Han en mock, rituell hengning Av Mercer Og George Grenville, statsministeren som introduserte Frimerkeloven. Den 27. februar 1766 gikk han enda lenger og organiserte mer enn 100 av sine naboer for å knytte deres navn til de virulente Leedstown (Eller Westmoreland) Resolves, som han utarbeidet. Resolvene lovet sine underskrivere å forhindre Stempelloven fra å tre i kraft «ved enhver fare, og ikke ta hensyn til fare eller død», og å sørge for at alle som forsøkte å håndheve det, ville møte » umiddelbar fare og skam.»I 1766 ble Lees tidlige forsøk på å sikre en frimerkedistributør job avslørt, noe som krevde at Han bekreftet sin posisjon i brev til menn som George Wythe. Når Han forklarte, Lee aldri snakket om saken igjen.

Etter å ha lidd en ulykke i 1768 som kostet ham flere fingre på hans venstre hånd (som deretter ble svøpt i et svart silkelommetørkle, noe Han tidvis benyttet for dramatisk effekt i hans veltalenhet) og keiserkrisen avkjølt, bekymret Lee seg for andre former for transatlantiske affærer, som å etablere sine yngre brødre I London—William Som handelsmann For Virginia tobakk og Arthur som advokat og noe av en vakthund for Virginias interesser. Likevel forble politikken på forsiden av hans sinn. I 1769 gikk han sammen Med George Washington og 86 andre borgermestere for å signere George Masons ikke-importforening for å protestere Mot Townshends Plikter, selv om De ikke gikk så langt Som Lee hadde ønsket. Han prøvde også i 1770 for en mer innflytelsesrik politisk posisjon, oppfordret sine brødre I London til lobbyvirksomhet for å få ham utnevnt til Guvernørens Råd (et tidligere forsøk, i 1762, hadde vært mislykket). Men Arthur hadde tjent slik fiendskap blant embetsmenn, Som Lord Hillsborough, At William hadde «lite håp» om suksess. Ifølge William, » Amerikanske patrioter er ikke i det hele tatt behagelig for dere nåværende tjeneste.»Gjennom imperialkrisen forble lees brødre en konstant, men ikke alltid nøyaktig, kilde Til Informasjon For Lee om Amerikanske affærer i London.

Lee slo også opp en korrespondanse Med John Dickinson i Pennsylvania og Samuel Adams I Boston, og foreslo et mer pålitelig system for utveksling av interkolonial informasjon. I Mars 1773 satte Lee—Med Hjelp Av Patrick Henry, Thomas Jefferson Og flere andre—sin ide til handling da De opprettet den første interkoloniale Korrespondansekomiteen, godkjent av Burgesses House den 13. Mars. Lee lykkelig informert Dickinson April 4 At Virginia assembly » vedtatt et tiltak som fra begynnelsen av den foreliggende tvist de burde ha løst på, som fører til at union og perfekt forståelse av hverandre, som den politiske frelse Amerika så utpreget avhenger. Han la til: «du vil observere, sir, at fullt omfang er gitt til en stor og grundig union av råd» og uttrykte sitt håp om at » hver koloni på kontinentet vil vedta disse korrespondansekomiteene og undersøkelsene. Adams skrev til Lee den 10. April at » mottakelsen av De virkelig patriotiske resolusjonene Til House Of Burgesses Of Virginia gleder hjertene til alle som er venner til frihet.»

tempoet i den konstitusjonelle krisen økte betydelig våren 1774 da Amerikanerne forventet reaksjonen Fra Den Britiske regjeringen til Boston Tea Party. Nyheten om Den første Av Tvangshandlinger, Boston Port Act, nådde Williamsburg Mai mens House Of Burgesses var i sesjon. Thomas jefferson husket senere at Han, Lee, Henry og noen få andre så trakk seg tilbake til Rådskammeret for å undersøke John Rushworths Historiske Samlinger – et sett med bøker om de engelske borgerkrigene Som Lee sannsynligvis var kjent med-for en presedens å bruke for å uttrykke motstand. De slo seg ned på å etablere juni 1, den dagen Boston havn ble satt til å lukke, som en dag med faste, ydmykelse, og bønn for borgerne, en ordre som ble vedtatt av Huset Mai 24. Da guvernøren, Lord Dunmore, fikk vite om dette, gjorde han det eneste han kunne gjøre, som var å oppløse forsamlingen den 26. Mai. Han fryktet at flere skingrende tiltak som utfordret parlamentets autoritet, var sikker på å følge. Disse tiltakene, skrevet Av Lee, fulgte faktisk, da de ble presentert for en stor samling av nå tidligere burgesses neste dag. Da De møttes i Raleigh Tavern, ble de enige om en ny forening for å forby import Av Britiske varer og oppfordret til en kontinental kongress, og erklærte «at et angrep, gjort på en av våre søsterkolonier, for å tvinge underkastelse til vilkårlige skatter, er et angrep på Hele Britisk Amerika.»

I August ble Lee valgt sammen med seks andre Til å representere Virginia i Den Første Kontinentale Kongressen, som møttes I Philadelphia i September. Der bygde han på sitt epistolære forhold Til Samuel Adams for å bli raske venner og politiske allierte. Lee foreslo en forlengelse Av Virginias ikke-importforening til alle koloniene som skulle følges et år senere av et forbud mot eksport av varer Til Storbritannia. Senere, i 1775 og 1776, var Han blant De første Til å omfavne Thomas Paines Sunn Fornuft for å målrette Kongen, snarere Enn Parlamentet, som fokus for kolonial ire og sammen Med Adams og hans fetter, John, identifiserte uavhengighet fra Storbritannia-snarere enn noen form for forsoning—som det eneste mulige middel for å bevare Amerikansk frihet. Gjennom sin bror, Thomas Ludwell, et medlem Av Det Femte Virginia Convention meeting I Williamsburg, lobbied han Fra Philadelphia for Virginians å stemme for uavhengighet slik At Kongressen kunne handle på det. Den 18. Mai 1776 kunne Thomas Ludwell rapportere Fra Williamsburg at konvensjonen vedtok en resolusjon om å lede sine representanter I Kongressen for å presse for uavhengighet, » til uendelig glede for folket her. Derfor introduserte Lee den 7. juni resolusjonen som erklærte at «De Forente koloniene er, og til høyre burde være, frie Og uavhengige Stater», som ble vedtatt den 2.juli.

Lee fortsatte Å tjenestegjøre I Kongressen til Mai 1779, og i løpet av denne tiden hjalp Han med å danne Den Første Amerikanske regjeringen gjennom Konføderasjonsartiklene. Det var imidlertid ikke en periode uten problemer, Da Lee og hans bror Arthur var involvert i en kontrovers over Silas Deane, en diplomatisk representant For Kongressen som tjenestegjorde I Europa og anklaget for å bruke sitt offentlige kontor for privat vinning, noe som førte til at Han ble tilbakekalt. Dårlig helse tvang Lee til å vende tilbake til Virginia, hvor Han i 1780 inntok et sete i Representantenes Hus – da midt i å revidere Hele Virginias lover-i Den nye hovedstaden Richmond. Han forble I Virginia til 1784 da han var frisk nok til å vende tilbake Til Philadelphia, hvor han ble valgt til President For Kongressen. I 1787 hjalp Lee til med å utarbeide charteret For Nordvestterritoriet. Samme år nektet han å delta I Den Konstitusjonelle Konvensjonen og gikk iherdig imot dokumentet som den produserte. I troen på At Grunnloven ville tillate, om Ikke invitere, den slags misbruk av myndighet som hadde ført Til Revolusjonen i utgangspunktet, Jobbet Lee med Sin gamle allierte, Patrick Henry, for å beseire sin ratifisering i Virginia. Da det gikk så vidt, Bidro Henry til å sikre At Lee ble valgt til Det Første Senatet i Usa, hvor Han var medvirkende til å utarbeide Bill of Rights. Den 18. April 1792 ble han valgt til president pro tempore I Senatet (for å presidere over kroppen i Fravær av Visepresidenten og tjene som tredje i linjen av presidentens etterfølger), men dårlig helse tvang ham til å trekke seg i oktober. Lee vendte så tilbake til Virginia, hvor han døde den 19. juni 1794. Gravskriften på Lees gravstein er en uttalelse fra George Mason i Et brev Til Lee Den 18.Mai 1776, der Han ba Ham om å vende tilbake til Virginia for å hjelpe til med å skape Sin nye regjering: «Vi kan ikke klare oss uten deg.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.