når musiker Daryl Davis først møtte et Medlem Av Ku Klux Klan han var den eneste svarte mannen i et land band. De spilte en konsert på et helt hvitt sted I Frederick, Maryland. Etter deres sett, et medlem av publikum nærmet Davis å kompliment hans piano ferdigheter, sier han aldri hadde hørt en svart pianist spille Som Jerry Lee Lewis. «Hvem tror du lærte Jerry Lee Lewis å spille på den måten?»Davis svarte. De slo den av. Patronen ønsket Å kjøpe Davis en drink, og kort tid etter observerte Han at han aldri hadde hatt en drink eller snakket med en svart mann.

» Hvorfor er det?»

«jeg er medlem Av Ku Klux Klan.»

Først Trodde Davis at han spøkte. Men mannen trakk ut lommeboken og produserte Klan-kortet sitt. Senere skrev han ned telefonnummeret sitt. Han ba Davis om å ringe ham neste gang han spilte Silver Dollar Lounge. Han ville komme ut for å se på.

* * *

dette møtet skjedde i 1983. Det har blitt fortalt i flere intervjuer og en bok, men jeg hørte først om det i år mens jeg lyttet Til intervju podcast Love + Radio. Det er ingen erstatning for å høre Davis fortelle historien i sine egne ord.

disse ordene kom tilbake til meg denne uken da jeg reflekterte over en pågående kontrovers: hva skal jeg gjøre med tanken om at vi må ha » en samtale om rase.»I det siste har debatten fokusert på En feil plan AV Administrerende Direktør I Starbucks for å være vert for samtaler i butikken. Men uenigheter om emnet er mye eldre. Jeg tror at å rette opp diskrete urettferdigheter burde være førsteprioritet for antirasismebevegelsen, og at samtaler om rase kan gi noen helsemessige fordeler. Andre er uenige. Her vil Jeg presentere Davis syn, som er verdt grappling med som dom samtaler er gjort i mindre ekstreme forhold.

som han ser det, kan samtaler av en bestemt type være svært nyttige i kampen mot rasisme. Faktisk har han forsvart samtaler som mange ville fordømme, og begynte med den tiden han ringte opp det medlemmet Av Ku Klux Klan, informerte ham om en kommende konsert På Silver Dollar Lounge, og ble venn med ham da han deltok på etterfølgende konserter, noen ganger med Andre klan-medlemmer. Hans venner, både svarte og hvite, trodde at han var gal. Disse menneskene tilhørte en avskyelig, mage-churning, ond organisasjon. De fortjente forakt.

Flere Historier

Men Davis var bare å komme i gang.

for å forstå alt han gjorde neste, er det nødvendig å gå tilbake til barndommen. Det var der han begynte å utvikle sine ideer om rasisme og offentlig diskurs, noe som førte til ubehagelige handlinger og resultater som ikke lett kan avvises.

* * *

Etter en barndom tilbrakt i utlandet, hvor Han ble utdannet ved internasjonale skoler deltok folk av mange raser og etnisiteter, Davis flyttet i en alder av ti til En forstad Til Boston, Massachusetts, hvor Han var en av to svarte barn i sin skole.

i 1968, på En Statewide Boy Scout march for å feire turen Til Paul Revere, ble Han valgt av sin tropp til å bære Det Amerikanske flagget. Han var også den eneste svarte Speideren til stede. Da folk i mengden begynte å kaste flasker, bokser og steiner, tenkte han for seg selv, disse menneskene må ikke like Boy Scouts. Med tiden innså han at han var den eneste gutten som ble målrettet, men han visste ikke hvorfor. Ved retur hjem, foreldrene forklarte rasisme til ham for første gang. Han kunne ikke forstå at folk som ikke visste noe om ham, ville påføre smerte bare basert på fargen på huden hans: «jeg trodde bokstavelig talt at de løy til meg.»

noen år senere tok en lærer lederen Av Det Amerikanske Nazistpartiet som en høyttaler til sin 10. klasse klasse. Som han husker det, erklærte mannen: «Vi skal sende deg tilbake Til Afrika. Og Alle Dere Jøder der ute skal tilbake Til Israel … Hvis de ikke forlater frivillig, vil de bli utryddet i den kommende rasekrigen.»

så begynte en livslang fascinasjon.

Davis foretok en studie av rasisme i alle dens former: hvit overlegenhet, svart overlegenhet, antisemittisme. Lære hva motiverte rasister ble hans besettelse.

den mest følge delen av hans etterforskning begynte da han tok ut kortet Av At Klansman som kom til hans konserter, så opp sin adresse, og gikk uanmeldt til huset hans. Mannen hadde i mellomtiden blitt sparket ut av gruppen (han hadde tatt Ku Klux Klan penger for å delta i et rally, men brukte Det på Hulk Hogan-billetter). «Kjenner Du Roger Kelly, Den Store Dragen?»Spurte Davis. Han ønsket å sette opp et intervju med Klan-lederen. Til slutt fikk han et telefonnummer fra sin ex-Klan venn, som sa, » ikke gå Til Roger Kelly hus . Roger Kelly dreper deg.»

Hans første møte Med Roger Kelly er gjenfortalt dramatisk i podcasten.

for vårt formål, det er nok å vite at på slutten av intervjuet, de to mennene håndhilste Og Klan lederen sa, «Holde kontakten,» utvide sitt visittkort. «Jeg tenkte, hva? Jeg kom ikke hit for å bli venner med Klanen!»Sa Davis. «Jeg kom hit for å finne ut, hvordan kan du hate meg når du ikke kjenner meg?»Likevel begynte han å invitere klan-lederen til konserter og deretter til huset hans .

«Han ville sitte rett der borte på sofaen,» Sa Davis. «Noen Ganger ville jeg invitere Noen Av Mine Jødiske venner, noen av mine svarte venner, noen av mine hvite venner, bare for Å engasjere Mr. Kelly i samtale … Jeg ville ikke at han skulle tro at jeg var et unntak. Jeg ville at han skulle snakke med andre mennesker. Etter en stund begynte han å komme ned hit alene, nei . Han stolte på meg så mye. Etter et par år ble Han Imperial Wizard. Den nasjonale lederen. Han begynte å invitere meg hjem.»

I tid, Davis deltok klan rally. Han var tydelig uenig med gruppen og dens ideologi. Men han ville også riste hendene og posere for fotografier.

han forklarte sin logikk:

Det viktigste jeg lærte er at når du aktivt lærer om noen andre, lærer du passivt dem om deg selv. Så hvis du har en motstander med et motsatt synspunkt, gi den personen en plattform. Tillat dem å lufte det synspunktet, uansett hvor ekstremt det kan være. Og tro meg, jeg har hørt ting så ekstreme på disse samlingene at de vil kutte deg til beinet.

Gi dem en plattform.

du utfordrer dem. Men du utfordrer dem ikke frekt eller voldsomt. Du gjør det høflig og intelligent. Og når du gjør ting på den måten sjansene er de vil gjengjelde og gi deg en plattform. Så han og jeg ville sitte ned og lytte til hverandre over en periode. Og sementen som holdt sine ideer sammen begynte å få sprekker i den. Og så begynte det å smuldre. Og så falt det fra hverandre.

Til Slutt Roger Kelly avslutte Ku Klux Klan. «Han tror ikke lenger i dag hva han sa,» Forklarer Davis. «Og da han sluttet Klanen, ga han meg sin kappe og hette, som er kappen til Den Keiserlige Trollmannen.»Tolv Andre Klansmen gjorde det samme.

han krediterer sin tilnærming for å bidra til å demontere den lokale Klan. «De tre klanlederne her i Maryland, Roger Kelly, Robert White og Chester Doles-jeg ble venner med hver enkelt av dem-da de tre klanlederne forlot Klan og ble venner av Meg, avsluttet Ku Klux Klan i Delstaten Maryland,» hevdet han. «I dag er Det ikke Mer Ku Klux Klan i staten. De har prøvd å gjenopplive det nå og da, men det faller umiddelbart fra hverandre. Grupper fra nabolandene kan komme inn og holde et rally … men det er aldri tatt av.»

Den visjonære Bak Love+Radio, Nick van Der Kolk, interjected på dette punktet i historien. «Tror du det er fare for at når du er oppe på scenen med Et Klan-medlem, skjer det en slags stilltiende godkjenning? At han kan peke på deg og si, ‘Denne svarte fyren, vi er kule, så derfor min separatistiske tro er rett?»

han spurte også: «Har du noen gang fått kritikk fra svarte folk?»

» Selvfølgelig, » Svarte Davis. «Absolutt. Ikke svarte mennesker som er venner av meg, som kjenner meg og forstår hvor jeg kommer fra. Noen svarte mennesker som ikke har hørt meg intervjuet eller lese boken min hoppe til konklusjoner og prejudge meg … Jeg har blitt Kalt Onkel Tom. Jeg har blitt kalt En Oreo.»Det svinger ikke ham:

jeg hadde EN FYR fra EN NAACP gren tygge meg opp den ene siden og ned den andre, sa, du vet, vi har jobbet hardt for å få ti skritt fremover. Her sitter du med fienden å ha middag, du setter oss tjue skritt tilbake.»

jeg trekker ut mine kapper og hetter og sier, » se, dette er hva jeg har gjort for å sette en buk i rasisme. Jeg har kapper og hetter hengende i skapet mitt av folk som har gitt opp den troen på grunn av mine samtaler sitte ned til middag. De ga det opp. Hvor mange kapper og hetter har du samlet?»Og så holdt de kjeft.

Hva Davis gjorde gjør mange mennesker urolige selv når de fullt ut forstår hans intensjoner. Jeg er en relativt radikal talsmann for offentlig diskurs som respekterer hans motiver, hans oppfinnsomhet og hans resultater … og det gjør meg fortsatt urolig. Men man trenger ikke å være enig med beslutningen om å engasjere bokstavelig Klansmen (eller minimere det gode arbeidet SOM NAACP har gjort) for å konkludere med at hvis samtalen har forandret tankene til flere ledere av det som uten tvil er Den mest hatefulle gruppen I Amerikansk historie, kan det nok gjøre mye bra i ulike mindre ekstreme tilfeller.

Interessant, Davis hevder at samtale om rase er mest nyttig i ekstreme tilfeller. «Det er mange velmenende hvite liberaler. Og mange velmenende svarte liberaler, » sier han. «Men vet du hva? Når alt de gjør er å sitte rundt og forkynne for koret, gjør det absolutt ikke noe bra. Hvis du ikke er en rasist, gjør det ikke noe bra for meg å møte deg og sitte og snakke om hvor dårlig rasisme er.»Jeg har noen uenigheter med Davis. Dette er ikke stedet for dem. Han burde ha oss overbevist, uten tvil, at samtalen har en plass i anti-rasisme verktøysett. Og som han ville merke, har han slått flere slag mot rasisme enn jeg noensinne har.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.