i en måned, tre uker og to dager, dekorert Marine, lammet fra brystet ned i 1968 av en kule som rev gjennom ryggraden hans, ble gjort med det første utkastet til en kaffe-farget, single-linjeavstand manuskript som skulle bli en klassisk antikrigssang.

Annonse

tittelen ble » Født På Den Fjerde av juli.»

«jeg skrev det som min siste vilje og testamente,» sier Ron Kovic. «Jeg hadde hjertebank, angstanfall, mareritt, og jeg trodde ikke jeg skulle leve for å være 30.»

Førti år har forsvunnet siden han skrev utkastet, og det har vært 25 år siden utgivelsen Av Den Oscar-vinnende Oliver Stone-filmen som var basert på boken, Med Tom Cruise som spiller Kovic.

Annonse

og 10 år har gått siden jeg sist besøkte Kovic. Da jeg møtte Ham, hadde dødstallet for Amerikanske tjenestemedlemmer i Irak nettopp nådd 1000, og han hadde studert navnene og ansiktene til hver og en av dem, og fortalte meg at vi ikke hadde lært Leksjonene Fra Vietnam.

siden da har nesten 6000 flere dødd, regionen er ikke mer stabil enn den var da krigene begynte, og Som Veterans Day nærmer seg, er nasjonens behandling av syke, skadede og urolige veteraner fortsatt en kilde til nasjonal skam, som det svimlende antallet hjemløse veterinærer og de 20 eller så daglige selvmordene.

På fredag annonserte Obama-administrasjonen at Den sendte 1500 flere soldater til Irak.

Annonse

«Det vi skylder dem mer enn noe annet, er å respektere dem nok til ikke å kaste bort livet i kriger som ikke gir mening,» Sa Kovic. «Ja, vi må være oppmerksomme på farene som omgir vårt land rundt om i verden. Men på samme tid, hvis du ikke kan ta vare på de som bærer uniform og tjene og risikere livet, så hva slags land er dette?»

Kovic, som bor i en leilighet nær vannet I Redondo Beach, fortalte meg at han nettopp hadde lest at mer enn 4000 veteraner er hjemløse i større Los Angeles.

«Det er skandaløst og opprørende at så mange av våre veteraner sover på gatene eller foran den låste porten På Westwood VA, da landet ble gitt for bruk av veteraner,» sa han. «Vi er ganske raske til å sende dem ut i krig, men ikke motiverte til å ta vare på dem når de kommer tilbake.»

Annonse

I forrige uke annonserte VA-sekretæren at ventetider for primærhelsetjenesten hadde falt fra 51 dager til 42 dager fra oktober, etter skandaløse rapporter om veteraner som døde mens de ventet på hjelp og regjeringens forfalskning av rapporter for å dekke dybden av ineptitude.

men til tross for forbedringer er De gjenværende problemene like utilgivelige For Kovic i dag som De var i 1970, da forholdene ved Bronx VA hospital førte til hans oppvåkning som både fredsaktivist og talsmann for bedre helsetjenester.

» Life magazine gjorde en rapport om min menighet I New York, som skildrer de slumlignende forholdene. Det var menn ringer ut for hjelp som aldri kom, og det var rotter på menigheten,» sa Kovic, som gikk til krig som en gung-ho Marine og ble skadet bare etter frivillig for en andre tur på plikt.

Annonse

«Og Kent State kom sammen,» sa han Av Ohio State National Guard skytingen av ubevæpnede antiwar demonstranter, » og ikke lenge etter at jeg snakket ut mot krigen for første gang.»

og fortsatt gjør det, minner alle om at noen sår ikke leges, forkynner at vold avler vold, og at alle tenkelige alternativ til krig må være ivrig forfulgt. Kovic jobber med en oppfølger til «Born» fordi han mener han skylder hver borger, veteran og militær mann og kvinne ytterligere refleksjon over den sanne betydningen av tapperhet, dissens og tjeneste til landet.

«jeg er mindre sint enn jeg var i 20-årene,» sier Kovic. «Jeg vil leve, uansett hvor mye jeg har mistet. Jeg ønsker å være produktiv, å bidra til samfunnet, å gi tilbake. Jeg ønsker å gjøre mer enn bare å motta en månedlig funksjonshemming sjekk. Jeg vil være en del av livet og vite at jeg var mer enn bare et offer i den krigen.»

Annonse

Han sa at han har tilgitt den som skjøt ham, gjort fred med regjeringen som sendte ham til krig og MED VA, også, hvis bare fordi tilgivelse var den eneste veien fremover.

og likevel har han motstridende følelser om Memorial Day og Veterans Day fordi de feirer » en viss bravado uten å gjenkjenne hva som skjer med folk når kulene begynner å fly.»

Han kommer opp på 47 år i rullestolen, Sa Kovic. Hvis hver dag er en gave, innebærer hver dag også kamp og kompromiss, og noe smolder fortsatt i ham som det gjorde den dagen han skrev disse ordene for 40 år siden:

Annonse

«jeg er den levende døden, minnesdagen på hjul, jeg er din yankee doodle dandy, din john wayne kommer hjem, din fjerde juli firecracker eksploderer i graven.»

Kovic, Som får sitt helsevesen På Long Beach VA, fortalte meg en historie om å bli bedt om å si et ord til En innlagt Irak-Krigsveteran der for noen år siden.

Kovic rullet over til pasienten, som lå i en seng, og så en lenge siden versjon av seg selv.

Annonse

veterinæren var ung, lammet, nedslått og redd.

For Alle Kovics raseri over den endeløse, varige kostnaden av krig, visste Han at det bare var en ting å si.

«jeg sa ganske enkelt:’ Er det noe jeg kan gjøre for å hjelpe deg? Hva trenger du, bror?'»

Annonse

[email protected]

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.