într-o lună, trei săptămâni și două zile, Marinarul decorat, paralizat de la piept în jos în 1968 de un glonț care i-a rupt coloana vertebrală, a fost făcut cu prima schiță a unui manuscris pătat de cafea, cu un singur spațiu, care avea să devină un imn clasic anti-război.

publicitate

titlul a fost ” născut pe patru iulie.”

„am scris-o ca ultima mea voință și testament”, spune Ron Kovic. „Aveam palpitații cardiace, atacuri de anxietate, coșmaruri și nu credeam că voi trăi până la 30 de ani.”

patruzeci de ani au dispărut de când a scris acea schiță și au trecut 25 de ani de la lansarea filmului Oliver Stone, premiat cu Oscar, care s-a bazat pe carte, cu Tom Cruise interpretându-l pe Kovic.

publicitate

și au trecut 10 ani de când l-am vizitat ultima dată pe Kovic. Când m-am întâlnit cu el, numărul morților pentru militarii americani din Irak ajunsese la 1.000, iar el studiase numele și chipurile fiecăruia dintre ei, spunându-mi că nu am învățat lecțiile Vietnamului.

de atunci, aproape 6.000 mai mult au murit, Regiunea nu este mai stabil decât a fost atunci când au început războaiele, și ca Ziua Veteranilor se apropie, tratamentul națiunii de bolnavi, răniți și cu probleme veterani rămâne o sursă de rușine națională, la fel ca și numărul uimitor de veterani fără adăpost și 20 sau cam asa ceva zilnic sinucideri.

vineri, administrația Obama a anunțat că va trimite încă 1.500 de soldați în Irak.

publicitate

„ceea ce le datorăm mai mult decât orice este să-i respectăm suficient pentru a nu-și irosi viața în războaie care nu au sens”, a declarat Kovic. „Da, trebuie să fim conștienți de pericolele care afectează țara noastră din întreaga lume. Dar, în același timp, dacă nu vă puteți îngriji de cei care poartă uniforma și își servesc și își riscă viața, atunci ce fel de țară este aceasta?”

Kovic, care locuiește într-un apartament lângă apă în Redondo Beach, mi-a spus că tocmai a citit că peste 4.000 de veterani sunt fără adăpost în Los Angeles.

„este de neconceput și scandalos că atât de mulți dintre veteranii noștri dorm pe străzi sau în fața porții încuiate de la Westwood VA, când acel teren a fost acordat pentru utilizarea veteranilor”, a spus el. „Ne grăbim să-i trimitem la război, dar nu suntem motivați să avem grijă de ei când se întorc.”

publicitate

săptămâna trecută, Secretarul VA a anunțat că timpii de așteptare pentru numirile de îngrijire primară au scăzut de la 51 de zile la 42 de zile din octombrie, după rapoarte scandaloase despre veterani care au murit în așteptarea ajutorului și falsificarea de către guvern a rapoartelor pentru a acoperi profunzimea ineptitudinii.

dar, în ciuda îmbunătățirilor, problemele rămase sunt la fel de neiertabile pentru Kovic astăzi ca și în 1970, când condițiile de la Spitalul Bronx VA au dus la trezirea sa atât ca activist pentru Pace, cât și ca avocat pentru o asistență medicală mai bună.

„revista Life a făcut un reportaj despre episcopia mea din New York, descriind condițiile de mahala. Au fost oameni care au strigat după ajutor și care nu au venit niciodată și au fost șobolani în secție”, a spus Kovic, care a plecat la război ca pușcaș marin și a fost rănit doar după ce s-a oferit voluntar pentru un al doilea tur de serviciu.

publicitate

„și Statul Kent a apărut”, a spus el despre împușcăturile Gărzii Naționale a Statului Ohio asupra demonstranților anti-război neînarmați, „și nu la mult timp după aceea am vorbit împotriva războiului pentru prima dată.”

și încă fac acest lucru, amintind tuturor că unele răni nu se vindecă, predicând că violența naște violență și că orice alternativă imaginabilă la război trebuie urmărită cu zel. Kovic lucrează la o continuare a filmului „Born”, deoarece crede că datorează fiecărui cetățean, veteran și militar o reflecție suplimentară asupra adevăratului sens al valorii, disidenței și slujirii țării.

„sunt mai puțin supărat decât eram la 20 de ani”, spune Kovic. „Vreau să trăiesc, indiferent cât de mult am pierdut. Vreau să fiu productiv, să contribui la societate, să dau înapoi. Vreau să fac mai mult decât să primesc un cec lunar de invaliditate. Vreau să fac parte din viață și să știu că am fost mai mult decât o victimă în acel război.”

publicitate

el a spus că a iertat pe oricine l-a împușcat, a făcut pace cu Guvernul care l-a trimis la război și cu VA, de asemenea, doar pentru că iertarea era singura cale de urmat.

și totuși el are sentimente conflictuale cu privire la Memorial Day și Ziua Veteranilor, deoarece sărbătoresc „o anumită bravadă fără a recunoaște ce se întâmplă cu oamenii când gloanțele încep să zboare.”

se apropie de 47 de ani în scaunul cu rotile, a spus Kovic. Dacă fiecare zi este un dar, în fiecare zi implică, de asemenea, luptă și compromis, și ceva încă mocnește în el așa cum a făcut-o în ziua în care a scris aceste cuvinte acum 40 de ani:

publicitate

„eu sunt moartea Vie, Ziua Memorială pe roți, eu sunt yankee doodle dandy, john wayne vine acasă, a patra ta din iulie pocnitoare explodează în mormânt.”

Kovic, care își primește asistența medicală la Long Beach VA, mi-a spus o poveste despre faptul că i s-a cerut să spună un cuvânt unui veteran de război din Irak spitalizat acolo acum câțiva ani.

Kovic s-a dus la pacient, care zăcea într-un pat, și a văzut o versiune a lui cu mult timp în urmă.

publicitate

veterinarul era tânăr, paralizat, abătut și frică.

pentru toată furia lui Kovic la costul nesfârșit și durabil al războiului, el știa că nu era decât un singur lucru de spus.

„am spus pur și simplu:” pot face ceva pentru a vă ajuta? De ce ai nevoie, frate?'”

publicitate

[email protected]

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.